Dirty money? Mystery over shredded €500 notes in Swiss sewers | Business

Tens of thousands of euros have been flushed down the toilet in Geneva, leaving Swiss prosecutors scratching their heads over whether the money is dirty.

Wads of €500 notes were discovered cut to shreds in the sewer system of a branch of Swiss bank UBS, while three more large deposits turned up in the toilets of nearby bistros.

Prosecutors confirmed the notes were worth tens of thousands of euros in total but said they had yet to identify the person who felt flush enough to dispose of the bills.

Swiss investigators said the money appeared to have come from a safe deposit box in Geneva belonging to unidentified Spanish women.

A lawyer for the women appeared at a local police station, according to the Tribune de Genève, but only offered money to pay for plumbing work at the UBS branch and the three restaurants.

“The damage amounted to several thousand [Swiss] francs,” one source told the newspaper, which said the lawyer had not explained why the money had been stuffed down the toilet.

A waiter in the Pizzeria du Molard told the Tribune the restaurant had called the police after the men’s toilets became blocked up. On investigating the cause of the blockage, staff found dozens of shredded €500 in the bathroom’s plumbing.

It is not an offence to destroy banknotes in Switzerland, but a spokesperson for the Geneva prosecutor’s office said the circumstances of the case warranted further investigation.

UBS, which discovered the notes at its branch on the Rue de la Corraterie, declined to comment.

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España saca partido del ‘brexit’: UBS pone a Madrid como objetivo alternativo a la ‘City’ | Mercados

Los bancos trabajan a contra reloj de cara al brexit. Y los denodados esfuerzos de la CNMV y del Ministerio de Economía por atraer inversiones a España para sacar partido de la pérdida de influencia de Londres en el mundo financiero comienzan a surtir efecto. UBS confirma que tiene a Madrid como un posible destino de una parte de su plantilla en la capital de Reino Unido. 

Desde la llegada de Sebastián Albella el pasado noviembre, el supervisor de los mercados ha intensificado los contactos con instituciones financieras y fondos de capital riesgo con importantes dispositivos en la City que pueden verse atraídos por las bondades por Madrid. Incluso ha dispuesto un apartado específico en su página web y fichará a 10 personas específicamente para este cometido, además de utilizar recursos del Banco de España para lograr esta misión.  

El grupo financiero suizo UBS ha anunciado que tiene a la capital de España en el punto de mira. Su consejero delegado (CEO, en la jerga), Sergio Ermotti, ha confirmado en una entrevista a Bloomberg que Madrid y Ámsterdam, además de Fráncfort, son sus principales opciones pues la apuesta en infraestructuras. “En este momento, es prematuro adelantar que vamos a hacer exactamente”, ha añadido. “Tomaremos una decisión a finales del actual trimestre o inicios del cuarto”.  Además, una parte de la banca privada del Citi de Londres irá a Madrid, según publicó El País el jueves.

UBS contaba en Reino Unid a cierre de 2016 con una plantilla de más de 5.200 personas, el 8,7% de su fuerza laboral total de casi 59.400 empleados. En el resto de Europa, incluida España, el número de efectivos se situaba en 5.373. Suiza continuaba siendo, con todo, el país con más número de trabajadores: más de 20.000. 

La noticia llega después de que el propio grupo financiero recomendara a sus clientes la inversión en el mercado español, sobre todo en activos de oficinas en ubicaciones prime y en hoteles vacacionales. “La recuperación del mercado inmobiliario español está ganando fuerza y amplitud gracias al robusto crecimiento económico y a los bajos tipos de interés”. Así lo señalaba en un informe el director de estrategia de inversiones de UBS Wealth Management en España, Roberto Scholtes Ruiz. 

Ermotti, por su parte, ha expresado que todavía es pronto para concretar en qué se basará el proyecto. “Ya tomaremos una decisión específica, por el momento las buenas noticias son que hemos desarrollado mucha flexibilidad y que no necesitamos tomar decisiones arriesgadas de las que posteriormente nos arrepintamos y no podamos dar marcha atrás”, ha recalcado el CEO de UBS. 

El jefe de UBS ha puntualizado que para llevar a cabo el traslado de la City al extranjero los requisitos regulatorios y las soluciones políticas ayudarán. “Dichas soluciones, no solamente minimizarán las consecuencias económicas para los bancos, sino, lo que es más importante, que servirán para reducir los potenciales efectos que estos movimientos en los mercados”, ha sentenciado. 

El CEO de UBS se muestra optimista ante su traslado desde la City, pues confía en que las dos partes encuentren una solución. “La ideología no nos privará de una solución pragmática que tendrá en consideración las necesidades de cada parte”, concluye.  

 

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Pedro Coelho: “Los ETF son todo ventajas para el inversor final” | Mercados

UBS ETF ha llegado a España hace unos meses, en septiembre, un mercado que, según su responsable, Pedro Coelho, “es de expansión rápida y muy interesante”. Ante el actual debate sobre qué tipo de gestión es mejor, activa o pasiva, tira por la calle de en medio y su propuesta es hacer gestión activa mediante la elección de ETF.

Aquí, los ETF no tienen la acogida que reciben en mercados anglosajones, por ejemplo; ¿han notado interés?

Muchísimo interés, tanto por parte de clientes privados como institucionales. Si miras las principales ventajas de este vehículo, ves que son fondos Ucits que cumplen todas las normativas europeas, pero además son mucho más transparentes. Hablamos de un vehículo que todos los días publica su cartera, de forma que el inversor o interesado puede consultar en nuestra web de qué valores está compuesto en cada momento. Además, es un producto muy líquido, un fondo cotizado que permite al inversor entrar y salir en cualquier momento que la Bolsa esté funcionando. Y en cuanto al coste, una característica importante, aunque no la única: son más bajos que otros fondos.

Tras años en NN Investment Partners, primero en la oficina de Lisboa y luego en Madrid, UBS ETF lo fichó para su desembarco en España

¿También se dirigen al inversor individual?

Por supuesto. Liquidez, transparencia, bajo coste, etc.; son todo ventajas para el inversor final. Pese a ello, es cierto que a día de hoy en España, al contrario que en otros países, los ETF todavía no están incluidos entre los productos que no tienen traspaso fiscal.

Se han planteado algunas dudas sobre ese tratamiento fiscal, ¿en qué fase estamos?

Ha habido una consulta a la Agencia Tributaria que dice que si los ETF cumplen los mismos requisitos que los fondos, podrían traspasarse sin tributar. Sin embargo, los intermediarios de mercado, mediante los cuales los inversores finales ponen sus órdenes de compraventa, preparan aún sus sistemas para que esa ventaja sea efectiva.

Se ha reavivado el debate sobre si la gestión pasiva es mejor que la activa, ¿qué opina?

No sé si es el único debate. La gestión activa te ofrece herramientas muy precisas a la hora de elegir clases de activos con el objetivo de obtener una rentabilidad. Y el ETF aparece como un vehículo que de forma muy precisa te va a dar la rentabilidad del mercado. Eso permite al gestor poder seleccionar de forma activa los ETF adecuados para su cartera y saber que van a cumplir con su objetivo de rentabilidad.

Pedro Coelho: “Los ETF son todo ventajas para el inversor final”

Entonces, ¿su propuesta es hacer gestión activa mediante gestión pasiva?

Eso es lo que está pasando en España. Es por donde empieza a surgir la demanda de los gestores profesionales. Los usan como un instrumento preciso de rentabilidad.

Pero, a largo plazo, ¿qué es más rentable?

Hay muchos estudios académicos, pero no soy académico. Nosotros mantenemos las dos estrategias. Gestionamos 250.000 millones de euros en gestión pasiva y 400.000 en activa, y lo hacemos desde hace muchísimo tiempo, con gestores muy buenos. Ambos instrumentos se pueden usar y el inversor tiene mucho donde elegir.

Dentro de los ETF, ¿cuáles son sus preferidos?

Trabajamos con MSCI para índices de renta variable y Blooomberg para renta fija. La estructura de la industria en Europa dice que más de dos tercios de los activos bajo gestión son de las acciones y nuestra oferta sigue esa proporción, ya sea Bolsa euro como Estados Unidos o Japón o emergentes. Además, somos líderes de mercado en fondos con filtro socialmente responsable (ISR) y dentro de renta fija y renta variable, en clases con cobertura de divisa, algo que nuestros clientes demandan mucho.

Nosotros mantenemos las dos estrategias: gestionamos 250.000 millones de euros en gestión pasiva y 400.000 en activa, y lo hacemos desde hace muchísimo tiempo, con gestores muy buenos

¿Y en renta fija?

Tenemos una oferta que está creciendo ya que ahí vemos este año estrategias muy interesantes, como el crédito americano o europeo, con gran diversificación; TIPS americanos, que son bonos protegidos ligados a la inflación, o bonos emergentes… Estrategias que tienen mucha demanda este año, pese a que la renta fija esté creciendo a un ritmo muy inferior al de la renta variable.

¿Prefieren la réplica física o sintética?

En la física se compran directamente todos los valores que componen un índice o una muestra representativa y proporcional y eficiente. Y en la sintética es a través de derivados. En nuestro caso, el 85% son de réplica física. El resto son, sobre todo, ETF de materias primas, que son muy difíciles de replicar de forma física porque, si compras esa materia, ¿dónde la guardas? En ETF es muy importante conocer muy bien la calidad de la réplica, cómo se hace y mirar el resultado final, que es lo que hace la diferencia entre la rentabilidad del fondo y del índice.

¿Qué objetivos se han marcado en España?

Lo que queremos es no solo traer nuestros productos, también ayudar al inversor a elegir el ETF que más se adecua a sus necesidades. De hecho, creamos fondos con base también en sus necesidades: hemos lanzado un fondo de inflación a petición de un cliente. Otro ejemplo es que en inversión socialmente responsable no hacemos préstamo de valores porque nuestros inversores nos han pedido fondos 100% ISR.

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