Bruselas sancionará a Amazon con la devolución de cientos de millones por ventajas fiscales | Compañías

Bruselas anunciará este miércoles que Amazon deberá pagar a Luxemburgo varios cientos de millones de euros, más intereses, por haberse beneficiado de rebajas fiscales ilegales. La compañía de Jeff Bezos eludió el pago de impuestos sobre 3.000 millones de euros de ingresos, según avanzó este martes el Financial Times. La decisión llegaría tras tres años de investigación por parte de la dirección general de Competencia de la Comisión Europa. Pero el acuerdo fiscal declarado ilegal se remonta al año 2003 y fue suscrito por el gigante estadounidense del comercio electrónico con el gobierno de Luxemburgo, presidido entonces por Jean-Claude Juncker, actual presidente de la CE.

El fondo del caso es el mismo que llevó a Bruselas a exigir a Irlanda en 2016 la recuperación de 13.000 millones de euros en impuestos eludidos por Apple. Tras el castigo al fabricante del iPhone, Starbucks y Amazon, Bruselas apunta ahora a McDonald´s, que en diciembre anunció su decisión de mudar su sede fiscal a Reino Unido.

La ofensiva contra estas multinacionales la inició Joaquín Almunia en 2014, por aquel entonces comisario europeo de Competencia, como una vía para atajar la competencia fiscal desleal entre los socios de la UE. El problema era conocido desde hacía años, pero la crisis financiera redujo dramáticamente la recaudación de varios Estados y alentó la búsqueda de nuevos ingresos.

La ofensiva de la Comisión se basó en la normativa sobre ayudas de Estado, un instrumento apenas utilizado en la lucha contra la elusión fiscal de las multinacionales. Los casos ganaron aún más fuerza con las filtraciones conocidas como LuxLeaks, que rebelaron cientos de acuerdos fiscales suscritos entre Luxemburgo y numerosas multinacionales.

La comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, que sustituyó a Almunia en 2014, ha redoblado el ataque y el año pasado llegó a exigir a Irlanda la citada recuperación de 13.000 millones en impuestos presuntamente eludidos por Apple. Era la reclamación por impuestos no pagados mayor de la historia de la Unión Europea por delante de la devolución de 1.400 millones exigida a EDF.

La ofensiva comunitaria no está exenta de riesgos ni de críticas. Algunos abogados dudan de la base jurídica utilizada por la Comisión y consideran que el éxito de los expedientes aun no está garantizado. Las compañías afectadas por la devolución de impuestos han recurrido al Tribunal de Justicia europeo, que será la instancia encargada de refrendar o desbaratar la estrategia de la Comisión.

Bruselas también ha sido criticada por centrar la mayoría de los casos en multinacionales estadounidenses. La Comisión insiste en que no hay ninguna discriminación hacia las empresas por su país de origen, pero casi todos los dictámenes apuntan hacia compañías de EE UU.

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Starbucks hace en China la mayor compra de su historia por 1.100 millones | Compañías

Starbucks ha llegado un acuerdo “definitivo” para adquirir por unos 1.300 millones de dólares (1.110 millones de euros) en efectivo la participación del 50% que no controla en East China en manos de sus socios Uni-President Enterprises Corporation (UPEC) y President Chain Store Corporation (PCSC) en lo que representa la mayor transacción en la historia de la cadena estadounidense de cafeterías.

De este modo, Starbucks asumirá la propiedad al 100% de unos 1.300 locales en Shanghai y las provincias de Jiangsu y Zhejiang, consolidando su presencia en China, su mercado de mayor crecimiento en número de establecimientos fuera de EEUU.

De manera simultánea, UPEC y PCSC se harán con la participación del 50% que Starbucks mantiene en President Starbucks Coffee Taiwan Limited (Taiwan JV) y adquirirán el 100% de las operaciones de la cadena estadounidense en Taiwán, donde Starbucks cuenta con unos 410 locales, por unos 175 millones de dólares (149 millones de euros).

Por otro lado, la multinacional estadounidense ha anunciado su intención de cerrar los 379 locales de la cadena de teterías Teavana, que Starbucks adquirió en 2012 por 486 millones de dólares (415 millones de euros).

“Muchos de los locales de Teavana han tenido resultados por debajo de lo esperado de manera persistente. Tras una evaluación estratégica del negocio, la compañía concluyó que, a pesar de los esfuerzos para revertir la tendencia, este bajo rendimiento iba a seguir, por lo que Starbucks cerrará los 379 locales de Teavana en un año, la mayor parte durante la primavera de 2018”, indicó la empresa.

De este modo, el cierre de todos los establecimientos de Teavana afectará a unos 3.300 trabajadores, a los que la compañía ofrecerá oportunidades de recolocación en Starbucks, que pretende generar 240.000 nuevos empleos a nivel global en los próximos cinco años, incluyendo 68.000 nuevos empleos en EEUU.

Por otro lado, Starbucks informó de que en el tercer trimestre de su ejercicio fiscal el beneficio neto atribuido retrocedió un 8,3% respecto al mismo periodo del ejercicio precedente, hasta 691,6 millones de dólares (590 millones de euros).

Los ingresos netos de la compañía sumaron 5.661,5 millones de dólares (4.833 millones de euros), un 8% más que un año antes, con un aumento del 7,8% de la facturación de los locales operados directamente por Starbucks, mientras los franquiciados aumentaron un 11,6% sus ingresos trimestrales.

De este modo, en los nueve primeros meses de su año fiscal, la cadena estadounidense de cafeterías obtuvo un beneficio neto atribuido de 2.096,1 millones de dólares (1.789 millones de euros), un 3,9% más que en el mismo periodo del ejercicio anterior, mientras sus ventas disminuyeron un 6,9%, hasta 16.688,5 millones de dólares (14.246 millones de euros).

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