El Gregorio Marañón opera con las gafas de realidad mixta de Microsoft | Compañías

Las gafas de realidad mixta de Microsoft, las HoloLens, han aterrizado en España, en el Hospital Gregorio Marañón. Este centro madrileño, junto con la empresa española Exovite, ha llevado a cabo un proyecto pionero en el mundo que ha permitido que el dispositivo del gigante tecnológico que mezcla realidad virtual y aumentada se haya usado en una cirugía real, concretamente en un tumor muscular maligno.

El sistema permite al cirujano disponer de toda la información necesaria para la intervención (en el caso citado, modelos reconstrucción 3D, TAC y una resonancia magnética del paciente, radiografías y un atlas quirúrgico), todo ello proyectado en paneles holográficos sobre diferentes punto del quirófano (una pared, una mesa quirúrgica o sobre el propio paciente).

Para ello, el dispositivo hace un mapeo de todo el quirófano y crea un mapa 3D que permite dimensionar la sala y los objetos para permitir proyectar paneles holográficos donde decida el cirujano. Las gafas permiten al equipo médico manejar dichos paneles mediante gestos en el aire hechos con las manos y a través de comandos de voz. De esta manera, los cirujanos pueden dar órdenes y cambiar los paneles holográficos en el espacio, acercar una información u ocultar otra, hacer exploraciones 360º de modelos 3D, visualizar en detalle las radiografías o colocar el corte del TAC según les interese.

El Hospital Gregorio Marañón ya ha llevado a cabo desde abril varias cirugías oncológicas empleando esta tecnología. También ha impreso tumores en 3D para poder manipularlos y preparar mejor las operaciones. “Somos los primeros en emplear impresión 3D en cirugía oncológica y los primeros en mezclarla con gafas de realidad mixta en una cirugía real”, dijo el cirujano Rubén Pérez Mañanes.

El cirujano puede acceder a múltiple información: TAC, resonancias, radiografías y modelos de reconstrucción 3D

Menos riesgos quirúrgicos

Según este especialista, las réplicas anatómicas en 3D y las gafas permiten a los cirujanos manejar más información que nunca y ganar en precisión y acortar los tiempos de la intervención, lo cual reduce los riesgos quirúrgicos. Algo que también redundaría en un beneficio económico. “Son tecnologías fáciles de amortizar”, señaló, al tiempo que resaltó que la tecnología de realidad mixta es muy poco intrusiva y fácil de manejar. “Así podemos mantener la máxima atención sobre la intervención en todo momento”.

Panel holográfico con información del paciente.
Panel holográfico con información del paciente.

La información holográfica que ve el cirujano puede ser compartida con otros usuarios presentes en el quirófano o en remoto, bien con otras gafas HoloLens conectadas o, en su defecto, en un monitor o pantalla.

Los responsables del Hospital Gregorio Marañón han explicado que han iniciado la experiencia con estas nuevas tecnologías en cirugía traumatológica y ortopédica porque es un área donde es fundamental la orientación tridimensional y la capacidad de poder trasladar la planificación preoperatoria a la propia intervención para poder reconstruir una articulación o corregir una deformidad. Asimismo, continuaron, en el caso de la cirugía ortopédica oncológica “permite poder resecar un tumor consiguiendo ajustar al máximo los márgenes de resección buscando el equilibrio entre la extirpación con éxito del tumor, dejando la menor secuela posible”.

Según Pérez Mañanes, en cirugía oncológica han pansado de cirugías de 8 a 12 horas a cuatro horas gracias a la impresión 3D. “Y ahora, cuando hemos incorporado la información en tiempo real, los tiempos no se han acortado mucho más, pero sí hemos mejorado mucho la interacción y se ha reducido el número de complicaciones porque evita que haya mucha improvisación al tener todo planificado e incorporado en unas gafas”.

Las HoloLens de Microsoft funcionan sin cables, con wifi, incorporan altavoces con sonido 3D. Además incorporan un microprocesador de alto rendimiento, 64 gigas de memoria, cámara, acelerómetro, giroscopio y rastreo mediante mirada, entre otras cosas. “Toda la computación está en la propia gafa, así que todo ocurre en tiempo real. No hay latencias durante las operaciones”, aseguró la compañía informática.

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Ocho novedades en tecnología sanitaria

Estas ocho innovaciones necesitan apoyo económico para llegar a ser una realidad en el ámbito sanitario. Todas tienen su fase inicial más o menos cubierta, atienden una necesidad anteriormente no tomada en consideración y cuentan con la aprobación y apoyo de la Fundación para la Innovación y la Prospectiva en Salud en España (Fipse).

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El abandono tras perder a un hijo | ciencia-y-salud/salud

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Referéndum: Cómo Cataluña lideró los recortes sociales | Mi dinero

Que el gasto social ha sido una de las grandes víctimas de la crisis en España puede parecer una obviedad. Pero el detalle de lo que han gastado las administraciones públicas en políticas y, sobre todo, lo que han dejado de gastar en sanidad, educación y servicios sociales arroja un escenario no tan obvio y muy desigual entre las distintas regiones españolas.

Partiendo de que han sido las administraciones autonómicas las que han tenido que adoptar más ajustes de gasto, lo cierto es que el sitio concreto dónde aplicar el bisturí ha sido decisión última de cada Gobierno regional.

Tal y como han explicado los economistas José Ignacio Conde-Ruiz y Juan Rubio-Ramírez en un artículo titulado El déficit o cómo asfixiar a las CC AA, el recorte del gasto que ha permitido a España realizar el proceso de consolidación fiscal “más importante de su historia” no se ha repartido por igual entre todas las administraciones. En su opinión “la estrategia de consolidación diseñada por el Ejecutivo del PP parece clara: limitar los ingresos y el déficit a las comunidades autónomas de forma que los gobiernos autonómicos se vean obligados a reducir el gasto irremediablemente”.

Las cifras presupuestarias durante los años de la crisis e incluso en los primeros ejercicios de la recuperación certifican que los recortes se han centrado en el dinero que gestionan las regiones:fundamentalmente en las partidas de educación, sanidad y servicios sociales.

Según un informe sobre gasto social comparado por comunidades autónomas de la Asociación Estatal de directores y gerentes en servicios sociales, entre 2009 y 2015 el total del presupuesto de las comunidades autónomas ha caído un 5%; de 174.694 a 166.104 millones de euros. Mientras que en este mismo periodo solo el gasto social en el conjunto de las comunidades se ha reducido el triple.

Cataluña ha liderado los recortes en sanidad: un 31%

En concreto, el gasto autonómico conjunto en sanidad, educación y servicios sociales ha pasado de 116.851 millones de euros a 99.874 millones, lo que ha supuesto un fuerte descenso del 14,5%. Ahora bien no todas las comunidades han sacrificado las mismas partidas. Este informe evidencia que, Cataluña –junto con Castilla-La Mancha– ha capitaneado los ajustes sociales en España, con una disminución del gasto social superior al 26% entre 2009 y 2015.

Es más, solo en sanidad, los catalanes han visto disminuir la inversión pública un 31% en este periodo. De esta forma, Cataluña ocupa el denostado primer puesto en el ranking de comunidades que más han recortado en el capítulo sanitario. De los 10.000 millones que se redujo la inversión en la sanidad pública en toda España durante en el periodo analizado, la mitad se perdieron en Cataluña.

Si se analiza lo que ha ocurrido con la educación en Cataluña, en esta ocasión es la segunda comunidad de toda España con mayores ajustes.

Aunque, dicho todo esto, desde el sindicato Comisiones Obreras (CC OO) inciden en que se deben diferenciar distintos momentos e intensidades de los tijeretazos en Cataluña. “Partiendo de que ningún Gobierno es soberano del todo; porque el Ejecutivo catalán está condicionado por el estatal, pero este también está maniatado por Bruselas, hay que destacar los recortes no han sido los mismos con todos los Gobiernos”, explica Ricard Bellera, secretario de Trabajo y Economía de CC OO de Catalunya.

Hubo un descenso de ingresos impuesto desde Madrid, pero a CiU los recortes le cuadraban con su ideología

“Durante el tripartito, hasta 2010, había políticas anticíclicas tanto en Cataluña como en el Estado”, y los recortes no se dejaron sentir tanto. Pero, con la llegada de Artur Mas a la presidencia de la Generalitat en octubre de 2010, “es cierto que hubo un recorte de ingresos, marcado también desde Madrid, pero también es cierto que a CiU le dieron la excusa perfecta, porque los recortes sociales cuadraban con su ideología, como con la del Partido Popular”, asegura Bellera.

Un ejemplo de esta coincidencia ideológica entre el Gobierno de Mas y los ejecutivos del PP podría encontrarse en la apuesta por la gestión privada en la sanidad.

Al mismo tiempo que el Gobierno catalán disminuía sus presupuestos para sanidad, la privatización de estos servicios se abría paso rápidamente. Así, Cataluña es también la región de España con más privatización sanitaria. Según el último informe anual de la Federación de Asociaciones para la Defensa de la Sanidad Pública y atendiendo al dinero que los gobiernos regionales destinan a los conciertos con la sanidad privada, Cataluña lidera los procesos de privatización, ya que uno de cada cuatro euros del presupuesto público va al sector sanitario privado (el 25% del total). En segunda y tercera posición, pero a mucha distancia, están Madrid y Baleares con casi el 12% de su dinero para estos conciertos.

Recortes sociales
Protesta de empleados públicos contra los recortes

Así, durante los cinco años en los que Mas estuvo al frente del Ejecutivo catalán, los recortes se hicieron especialmente visibles, al menos mediáticamente, a través de dos realidades que probablemente son las que más ilustran el descontento de los ciudadanos y que consiguieron sacar a la calle a miles de personas en numerosas manifestaciones. Se trata de las protestas por los recortes educativos y la lucha contra los afectados por los desahucios.

Las cifras detrás de estas movilizaciones están claras: entre 2008 y 2014, Cataluña fue la comunidad que más subió el precio de las matrículas universitarias, con un aumento del 158%, a mucha distancia del 117% de Madrid y el 93% de la Comunidad Valenciana, que son las otras dos regiones donde el coste de matricularse subió muy por encima de la media, según el estudio La universidad española en cifras 2014-2015 de la Conferencia de rectores de las universidades españolas (CRUE).

Asimismo, Cataluña también ha liderado, por ejemplo, el ranking de desahucios, con casi medio centenar diarios. En este escenario, los ciudadanos catalanes, y en especial los de Barcelona, fueron pioneros y lideraron la lucha contra los desahucios hipotecarios, que tampoco eran compensados con un aumento de las ayudas sociales para la vivienda. El activismo social adquirió tal protagonismo que, en el caso de lactual alcaldesa de Barcelona, Ada Colau, fue su papel al frente de la Plataforma de afectados por la hipoteca (PAH), el que la catapultó al cargo que hoy tiene.

A todo esto, los economistas recuerdan el elevado gasto de financiación de la deuda que abordan también las comunidades y que es un gasto no productivo. En el caso catalán, entre 2009 y 2015 la autonomía ha llegado a tener la mayor deuda por habitante, rozando los 1.500 euros por cada ciudadano en 2013. Actualmente, es la tercera comunidad más endeudada, en porcentaje de PIB, solo superada por Castilla-La Mancha y Valencia.

No obstante, a pesar de que las partidas donde aplicar la tijera han sido elección de cada Gobierno autonómico, no son pocos los que en Cataluña consideran que ha sido el Ejecutivo central, con el actual diseño del sistema de financiación y su elección de centrar los ajustes en las cuentas autonómicas, el culpable de estos recortes. Y de ello ha hecho bandera el movimiento independentista. En cualquier caso, revertir estos recortes dependerá de todas las partes, independientemente de lo que pase después del 1-O.

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Los hospitales nodriza elevarían la supervivencia de los niños con cáncer | Compañías

Si un diagnóstico de cáncer en los adultos impacta, cuando se trata de un niño conmociona aún más. No solo a la familia, también a los sanitarios les cuesta asimilar que, desgraciadamente, en algo más del 20% de los casos el desenlace es fatal.

En España se registran cada año unos 1.400 nuevos casos de cáncer infantil. Una enfermedad, según la define Luis Madero, jefe de oncología del Hospital Infantil Niño Jesús, “extremadamente rara”; de hecho, se da un caso por cada 200 de adultos. Leucemia, linfoma, tumor cerebral y sarcomas de huesos y musculares son los más frecuentes entre más de 40 tipos.

Aunque la tasa de supervivencia en España es cercana al 80%, de acuerdo con Madero, podría elevarse como en otros países (Alemania y Francia, entre ellos) “si no existieran las diferencias de los 17 países que integran España”. “No es lo mismo que un médico trate solo a unos cuantos niños al año, a que lo hagan equipos multidisciplinares de los hospitales especializados que ven más de 200 casos al año”, apunta Madero.

En España se registran cada año unos 1.400 nuevos casos de cáncer infantil

“Las etapas claves deberían tratarse en hospitales de referencia”, asegura también Andrés Morales, oncólogo pediátrico del hospital Sant Joan de Déu, de Barcelona, que trata 220 nuevos casos cada año. “Los primeros meses son cruciales porque es cuando se instauran las dosis más elevadas de quimioterapia, por ejemplo, en la leucemia, y cuando surgen las mayores complicaciones (infecciones, efectos secundarios), a veces causantes del fallecimiento.

Lo mismo ocurre cuando se trata de tumores cerebrales, donde la experiencia de los cirujanos es clave pero también la del equipo de anestesistas, la UVI, la enfermería, etc., más potentes en los centros de referencia. “Concentrar el tratamiento en unos cuantos hospitales nodriza con una ubicación estratégica en el territorio nacional, que lleven la batuta, sería lo ideal”, afirma Ana Sastre, jefa de oncología pediátrica del Hospital La Paz. Entre otras cosas porque, por poner algún ejemplo, abordar la cirugía de un tumor óseo implica la actuación de médicos vasculares, cirujanos plásticos e incluso disponer de banco de huesos.

El problema surge de las trabas que ponen las comunidades autónomas, tanto las que derivan a los pacientes como las que los reciben, para asumir el gasto que supone el tratamiento y la asistencia. Aunque, según Sartre, “oficiosamente ya se hace”. La Paz trata a niños de Castilla y León, Castilla-La Mancha, Galicia o La Rioja. Además, sería una forma de reclutar más pacientes para hacer más ensayos clínicos ya que, al ser patologías poco frecuentes, es difícil la investigación y el análisis de los resultados.

Ensayos clínicos

Sant Joan de Déu. El 80% de los recursos para investigar procede de donaciones. La diana de sus ensayos son el neuroblastoma, la leucemia, el tumor cerebral DIGP (muy agresivo), el sarcoma de Ewing y el retinoblastoma. Este centro ya aplica la terapia Cart-T (inmunoterapia), que entrena al sistema inmune para reconocer las células malignas.

Hospital Niño Jesús. Los ensayos más destacados, según Moreno, responsable de esta unidad, se centran en un anticuerpo monoclonal para el tumor cerebral (nivolumab) ya aprobado por la AEM, un virus oncolítico para tumores sólidos (T-Vec) y un inhibidor de ALK (ceritinib) para el tumor sólido con alteraciones genómicas.

En Madrid, a juicio de Madero, la tasa de supervivencia es adecuada porque la atención está bien sistematizada en varios centros, como el Hospital Gregorio Marañón, el Hospital Universitario La Paz, el Doce de Octubre y el Niño Jesús. Y en Barcelona, el Hospital Sant Joan de Déu atiende al mayor número de casos de toda España. Este hospital, actualmente, está volcado en la creación de un centro de referencia en Europa (SJD Pediatric Cancer Center Barcelona), “donde solo se hablará de cáncer”, indica Morales. De paso, “atraerá el interés de los laboratorios para que investiguen más”.

El cáncer infantil es principalmente genético, con poco componente ambiental, no como en los adultos (tabaco-pulmón). “Tienes el cáncer porque te tocaba tenerlo”, considera Madero, y no se puede prevenir mediante los screenings o cribados empleados para prevenir o detectar el de adultos.

La investigación es la única vía para conseguir tratamientos más eficaces y que dejen menos secuelas, sobre todo en los casos en los que los tratamientos son de primera línea: cirugía, quimioterapia, radioterapia o incluso los trasplantes, explica Lucas Moreno, oncólogo pediátrico, investigador y responsable de la unidad de ensayos del Niño Jesús.

La tasa de supervivencia es cercana al 80%

Algunos hospitales especializados y los más grandes se han puesto las pilas en los últimos años. Aunque, según los recursos, son aún escasos porque, pese a que los laboratorios están obligados desde 2005 por ley a desarrollar ensayos también para niños, estos tienen poco retorno.

El Niño Jesús actualmente tiene en marcha 40 ensayos clínicos, el 60% de ellos impulsados por los laboratorios Novartis, BMS y Amgen. Y el Sant Joan de Déu, una veintena. La mayoría están centrados en la inmunoterapia, la terapia molecular y la viroterapia.

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La sanidad privada pide a Montserrat convertirse en “un aliado estratégico” | Compañías

El plan presentado por la sanidad privada para reducir las listas de espera en los servicios de salud público, adelantado ayer por Cinco Días, destaca a cuatro comunidades donde el desembolso necesario sería mayor: Cataluña, Andalucía, Madrid y Comunidad Valenciana. La Fundación Idis, impulsora de la medida, envió ayer a Dolors Montserrat, ministra de Sanidad, una carta para presentar la iniciativa y solicitar una reunión.

La Fundación Idis presentó ayer oficialmente un plan en el que se ofrece al Gobierno y comunidades autónomas para acabar con las listas de espera del Sistema Nacional de Salud. Esta asociación, que agrupa a hospitales privados y aseguradoras, pone a disposición del sistema público sus recursos para llevar acabo la iniciativa, a cambio de un gasto de 1.500 millones de euros.

Las empresas hicieron llegar la misiva a la ministra en la que se pedía abogar “por una voluntad política en la búsqueda de soluciones que garanticen el sistema, dejando a un lado formulaciones ideológicas y que den respuesta a necesidades urgentes y reales que preocupan y afectan a los ciudadanos”.

La asociación destaca que se trata de un plan de choque urgente “que se llevaría a cabo una sola vez” y pide a Montserrat que vea a la sanidad privada “como un aliado estratégico”. Además, las compañías avanzan en esta carta que en los próximos días presentarán la iniciativa a los responsables autonómicos, sobre quien recaen las competencias y el gasto sanitario. Desde el ministerio no se dio respuesta a este diario sobre su posición ante la propuesta.

La fundación destaca, según los datos a los que ha tenido acceso este diario, a cuatro comunidades como las que mayor volumen de recursos necesitan para dejar a cero las listas de espera quirúrgicas en enero de 2018.

La que mayor volumen debería invertir, según los datos de Idis, es con diferencia Cataluña, con 385 millones. Su lista de espera actualmente supera los 157.000 pacientes, con un tiempo medio de demora de 173 días. Le siguen Andalucía (155 millones de euros y 76 días), Madrid (146 millones y 55 días) y Comunidad Valenciana (134 millones y 88 días). A nivel estatal, las listas de espera quirúrgicas afectan a 615.000 pacientes, según los datos del indicador del Sistema Nacional de Salud a diciembre de 2016. El tiempo de demora alcanza los 115 días.

Esta fundación agrupa a 25 empresas, entre las que se encuentran Quirónsalud, Vithas, HM Hospitales, Hospiten y Ribera Salud, Adeslas, Asisa, Caser, Axa, DKV, Mapfre y Sanitas. Ponen a disposición del sistema público 452 hospitales y 2.000 quirófanos.

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La sanidad privada lanza un plan urgente para comenzar 2018 sin listas de espera | Compañías

La sanidad privada pasa a la acción. A partir de hoy, las empresas hospitalarias y aseguradoras van a presentar al Gobierno y a las autonomías un plan de choque para acabar con las listas de espera del sistema público. Las compañías ofrecen todos sus recursos y se comprometen a terminar con las listas de espera quirúrgicas el 1 de enero de 2018. Y dan una cifra de lo que costaría esa propuesta a las arcas públicas: 1.500 millones de euros.

Las compañías canalizan esta propuesta a través de la Fundación Idis, una asociación que agrupa a los mayores grupos hospitalarios y de seguros del país. En esta institución, por ejemplo, están presentes Quirónsalud, Vithas (que a su vez controla Nisa), HM Hospitales, Hospitén y Ribera Salud. Entre las aseguradoras destacan Adeslas, Asisa, Caser, Axa, DKV, IMQ, Mapfre y Sanitas.

Actualmente existen 614.100 pacientes en lista de espera quirúrgica en España, con datos del Ministerio de Sanidad a diciembre de 2016, lo que supone un incremento del 38% respecto a seis meses antes. El tiempo en que los ciudadanos aguardan a ser operados alcanza los 115 días. El sector privado ha decidido este plan de choque urgente en vista de esos malos resultados.

“A las cifras me remito. En lugar de reducirse las listas de espera, han seguido aumentándose. Hay que buscar medidas de choque y tomar decisiones para dejar de hacer que funcione”, adelanta Manuel Vilches, director general de la Fundación Idis. Este lobby de la sanidad privada ha calculado el coste de 1.500 millones en base a su experiencia y extrapolación de los costes de las patologías más frecuentes. La asociación apunta a que el mayor volumen de operaciones provendrían en los campos de cirugía general, traumatología y oftalmología.

Actualmente el sistema público cuenta con conciertos con el sector privado por 7.364 millones, según datos de la OCDE de 2016. De los casi 100.000 millones de gasto sanitario en España, alrededor de 29.000 millones corresponde al sector privado. La mayor empresa hospitalaria es Quirónsalud –adquirida por el grupo alemán Fresenius–, seguido de Vithas y Asisa.

Las compañías ponen así a disposición del Sistema Nacional de Salud sus 2.000 quirófanos, casi 100.000 profesionales, 452 hospitales y 51.000 camas. La propuesta se enmarca como un plan a realizar una sola vez. La inversión equivaldría a una dotación extraordinaria del 1,5% sobre el gasto total de la sanidad, una competencia transferida a las autonomías.

Este plan supondría evidentemente un incremento del negocio del sector privado, aunque desde esta asociación se asegura que alrededor de 450 millones retornarían a las Administraciones vía impuestos (IVA, IRPF y Sociedades). “No es una inversión excesiva. Equivale a un mes del gasto farmacéutico o a un 10% del coste anual por secuelas del tabaquismo”, afirma el responsable de la fundación. Incluso asevera que para las compañías no va a suponer un salto grande en beneficios, porque los precios estarán muy ajustados. “Tenemos un coste sensiblemente inferior a la sanidad pública”.

La asociación empresarial cree que técnicamente es factible poner a cero el contador de listas de espera en cuatro meses, aunque reconoce que la burocracia y la variabilidad en cada comunidad autónoma puede retrasar la aplicación de su propuesta.

“El entorno político para esta medida no es favorable”, reconoce el propio Vilches. A las diferencias entre comunidades, se podría sumar la reticencia de la izquierda política a dar un mayor peso al sector privado. “Nosotros creemos que hay que dejar a un lado la ideología en la sanidad y los apriorismos políticos. Somos el único país en Europa en que se discute sobre la titularidad de la sanidad y no sobre la calidad”, opina.

La puesta en marcha de esta actuación permitiría la eliminación de la lista de espera en pocos meses, si se incrementa el número de operaciones (de tres a cuatro) en la red privada de hospitales, según Idis. “Es una propuesta que hemos trabajado mucho”, apunta su director general. “Esto se hace por el máximo bien para el paciente. La salud es una de las mayores preocupaciones de los españoles. Con esto queremos dar un paso adelante”, apunta.

En los próximos días, la asociación va a pedir citas con Dolors Montserrat, ministra de Sanidad, y con los responsables autonómicos. Además, están presentando la propuesta a las asociaciones de pacientes, a la Organización Médica Colegial y esperan contar con el apoyo de la patronal CEOE.

Respecto a las listas de espera quirúrgicas, el problema es especialmente preocupante en comunidades como Canarias (182 días de demora), Cataluña (173), Castilla-La Mancha (162) y Extremadura (134).

En el caso de las áreas más afectadas, por número de pacientes, en traumatología aguardan a ser operados 175.257 ciudadanos. En cirugía general y de digestivo estaban afectadas 115.610 personas y en oftalmología otros 125.638 afectados, siendo la de cataratas el paso por quirófano con más retraso (95.100 pacientes).

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El negocio de la drogadicción en EE UU llega a los fármacos veterinarios | Compañías

En EE UU hay un vivo mercado negro de traficantes y contrabandistas de analgésicos. Pero la economía de la adicción está muy generalizada. En la Superbowl se anuncian fármacos para el estreñimiento causado por los opiáceos, y en las estaciones de tren hay anuncios de píldoras para ayudar a superar la adicción a estos. Empresas de seguridad, prisiones y funerarias también se benefician de la miseria del país. Ahora, incluso un vendedor online de medicamentos para mascotas está acusado de aprovecharse.

El gasto en atención médica y tratamientos por abuso de sustancias alcanzó más de 28.000 millones de dólares en 2013. En 2015 hubo 33.000 muertes por opioides, un tercio más que en 2013, y la cifra sigue subiendo. Este verano, la presidenta de la Reserva Federal, Janet Yellen, dijo que la disminución de la población activa está ligada probablemente a la crisis de los opioides.

La miseria da dinero. Transformar el VIH en una enfermedad controlable y curar la hepatitis C convirtió a Gilead Sciences en una compañía de casi 100.000 millones de dólares. Sin embargo, puede haber un lado más oscuro. A finales del año pasado, los fiscales federales presentaron acusaciones de extorsión contra seis ejecutivos de Insys Therapeutics por fomentar el uso de un opiáceo.

Por eso el mercado reaccionó violentamente la semana pasada a la afirmación de un vendedor en corto de que PetMed Express está vendiendo opioides a personas. Sus beneficios subieron en los dos primeros trimestres del año y las acciones se duplicaron entre mayo y junio; ambos habían mostrado un crecimiento modesto en los últimos cinco años. Además, sus productos aparecen en la parte superior en las busquedas online de opiáceos. PetMed niega haber hecho algo mal, y calificó la información como difamatoria. Dice que esos medicamentos requieren la prescripción de un veterinario y constituyen un pequeño porcentaje de las ventas.

Que las mascotas puedan ser un vehículo para alimentar la adicción nacional a los opiáceos es una señal de lo mala que ha llegado a ser la crisis. Su omnipresencia puede hacer que la sociedad se vuelva insensible al problema.

Los autores son columnistas de Reuters Breakingviews. Las opiniones son suyas. La traducción, de Carlos Gómez Abajo, es responsabilidad de CincoDías.

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Inteligencia artificial y gestión de residuos: ¿el fin de los camiones de basura? | Innovación

En la mayor parte de las ciudades, los basureros recorren las calles, vacían contenedores, soportan —como los vecinos— los malos olores y los ruidos que genera el proceso de recogida de basura. Parece que los camiones son una parte imprescindible dificil de automatizar, pero la empresa Envac propuso hace unos años un sistema neumático propulsado por ventiladores, que podría ayudar a mecanizar este proceso de recolección transportando la basura por debajo del suelo. Ahora, este sistema se sirve de la inteligencia artificial y el internet de las cosas para autoregularse y ser más eficiente haciendo, por ejemplo, que pagues solo por la basura que generas.

El sistema neumático de recogida de basura consta de tres elementos: unos buzones en la calle o en los edificios donde depositar las bolsas; una red de tuberías conectadas a los buzones, distribuidas por debajo del suelo por donde viaja la basura; y una central de recogida hasta donde llegan las bolsas absorbidas por un ventilador. Este sistema permite también el reciclaje: las bolsas que contienen plástico, por ejemplo, viajan por las mismas tuberías pero en momentos de recogida diferentes.

¿Dónde entra la conectividad en este proceso? En un proyecto que ya está funcionando en la ciudad de Bergen, la segunda más grande de Noruega. Allí, el internet de las cosas ayuda a que pagues solo por la basura que generas. Cuando el ciudadano accede al contenedor para tirar sus bolsas de basura, tiene que identificarse en un sistema que registra la cantidad y el tipo de basura que ha tirado. El Ayuntamiento —que es quien contrata los servicios de la empresa— dispone de aplicaciones en línea para recibir los datos, medir el volumen de residuos de cada hogar y facturar al ciudadano la tasa de basura según cuánta haya generado.

Esta información puede ser útil para anticipar picos de vertidos y adaptar las tasas. Actualmente, estos impuestos se pagan con el Impuesto sobre Bienes Inmuebles (IBI) o con una tasa fija. “La Administración tiene una información imprecisa porque en esa casa puede vivir una persona o cuatro. Ahora todos pagan lo mismo, independientemente de que generen muy poca basura o mucha”, explica Carlos Bernad, presidente de Envac Iberia.

Este es el primer paso de un proceso en el que también juega un papel importante la inteligencia artificial. En la empresa están enseñando a las máquinas a autogestionarse y detectar cuándo los buzones están llenos y es necesario vaciarlos, les enseñan a hacer predicciones y saber cuándo tienen que activarse.

Aunque están en fase de pruebas, pronto estos sistemas aprenderán a reprogramarse para optimizar su funcionamiento. Usarán algoritmos calculando las frecuencias de apertura de los buzones y podrán prescindir de muchos operarios. “Esta forma de funcionar necesita más inversión que lo que se ha venido haciendo hasta ahora, pero genera también otros beneficios”, explica Bernad. “Nuestra aspiración no es reemplazar la recogida tradicional, pero es cierto que la industria tiende hacia un modelo más inteligente”.

Este tipo de sistemas son propios de ciudades inteligentes, donde el internet de las cosas y el machine learning prometen hacernos la vida más fácil. Sin embargo, además de la tecnología, es necesario desarrollar una concienca social que nos permita aprovechar al máximo los beneficios que podrían reportarnos estos avances. En este caso, el sistema neumático ya está funcionando desde hace años en varios municipios de Madrid, como Majadahonda, Leganés y Alcobendas. Y, aunque la idea original era evitar el tránsito de camiones, lo cierto es que aún queda bastante por hacer.

La presidenta de la asociación de vecinos de Majadahonda, Cathy Boirac, lo achaca a una cuestión cultural y asegura que, en ocasiones, huele. “Cuando las bolsas de los vecinos no caben por la boca de los buzones, las dejan en el suelo. Eso hace que tengan que seguir pasando pequeños camiones de basura para recoger las que los vecinos no ponen dentro”. La concienciación y la mejora del sistema son procesos que deben ir de la mano para que este proyecto cumpla sus objetivos y suponga una mejora considerable.

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Se busca médico (con tres idiomas) para tratar a ‘turistas sanitarios’ | Mi dinero

Las motivaciones que llevan a más de 80 millones de personas a visitar España como destino turístico son muchas y muy variadas. Pero entre todas ellas hay un tipo de turista que no cesa de crecer: el sanitario. Es aquel que decide visitar España para tratarse alguna dolencia o someterse a tratamientos de alta calidad que son más inaccesibles en sus propios países. Ante esto se espera que la demanda de profesionales sanitarios que hablen varios idiomas y para determinados sectores se vaya a disparar un 40% solo en 2017, según las previsiones de Adecco.

La salud es un servicio cada vez más demandado por personas procedentes de todo el mundo entero. España cuenta con dos ingredientes básicos para convertirse en una potencia internacional del turismo de salud:una sanidad de reconocido prestigio en el mundo y una gran tradición turística, según destaca el Ministerio de Energía, Turismo y Agenda Digital. La OCDE estima que el turismo sanitario genera más de 75 millones de euros al año.

El turismo sanitario normalmente se ha asociado de manera negativa a la práctica fraudulenta de recibir un tratamiento gratis en la sanidad pública española por parte de los extranjeros. Sin embargo, donde se está viviendo ese crecimiento en el empleo gracias a los extranjeros es en la asistencia privada. Adecco señala que los pacientes cuentan con alto poder adquisitivo y flexibilidad para viajar.

Actualmente, el sector hospitalario privado cuenta con 452 hospitales en España, que representan el 57% de los centros, y una dotación de 51.591 camas, que suponen el 33% del total, según los datos recogidos por la Fundación IDIS.

Las ofertas de empleo sanitarias asociadas a idiomas y vinculadas a este tipo de turismo se han incrementado un 20% en los últimos cinco años. La consultora estima que se incremente el ritmo de contratación hasta un 40% más que en el año anterior. 

El perfil demandado son médicos y enfermeros que cuenten con al menos tres años de experiencia. Entra las especialidades demandadas para los médicos se encuentran la reproducción asistida, la odontología, la traumatología y la cirugía plástica. “Este tipo de turismo incrementa la necesidad de puestos de trabajo cualificados en el sector de la sanidad y la salud”, asegura la doctora Esther Charro, directora del servicio Adecco Healthcare. 

El dominio del inglés es un requisito básico. Pero, se incrementan las ofertas que exigen un tercer idioma. El ruso, el árabe, el chino, el alemán y el francés son los más demandados. Adecco señala que este incremento de ofertas de empleo para profesionales sanitarios con diversos idiomas puede suponer una vía de retorno para expatriados durante la crisis económica.

La radiografía de perfiles solicitados es un 50% para enfermeros, un 20% para médicos y un 30% para perfiles técnicos. Adecco señala que la distribución de ofertas de empleo en los últimos años ha seguido una evolución con dos tendencias: disminución a la mitad del requerimiento de personal médico y multiplicación por tres de los perfiles de enfermería.

El turismo sanitario ha logrado el nacimiento de un nuevo puesto de trabajo: los APS (asistentes personales sanitarios), que exige dominio de idiomas, así como competencias de comunicación y comerciales.

Canarias es la comunidad autónoma en la que los sectores turístico y sanitario tienen mayor peso en la creación de empleo. Las regiones que cuentan con un mayor número de centros hospitalarios y camas privadas son Cataluña, Madrid y Andalucía. Adecco apunta que los planes actuales que determinan el futurodel turismo sanitario se centran en Madrid, Cataluña y la Comunidad Valenciana.

Las cifras de la sanidad privada


  • Distribución. El sector hospitalario privado se divide en tres agentes: grupos hospitalarios, con el 58% de las camas; las aseguradoras, el 3%; y las clínicas independientes, el 39%.

  • Facturación. Los nueve principales agentes del sector alcanzaron una facturación de 3.960 millones en 2015. El liderazgo lo obstenta Quirónsalud, con 43 hospitales y 6.338 camas. Su facturación fue de 2.184 millones un año más tarde.

  • Concentración. El sector de la sanidad privada vive una tendencia en los últimos años de concentración en grupos hospitalarios. El grupo Quirónsalud, nacido de la fusión entre IDC Salud y Quirón en 2014, fue adquirido por el grupo Fresenius. Por otro lado, Vithas compró el grupo valenciano Nisa dando lugar al segundo operador a nivel nacional con 24 hospitales.

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