The Spanish ex-monk on a 56-year mission to build his own cathedral | World news

In a small town just to the west of Madrid, a cathedral is being built – just as it has been for the past 56 years. It is a symbol of one man’s faith and dedication.

Its creator is Justo Gallego, a 92-year-old former monk now too frail to do much more than supervise the construction of his idiosyncratic cathedral – an act of devotion he began this day in 1961 – and chastise those women who dare to enter the house of God wearing short skirts.

He sits in an armchair in the building site that is the cathedral’s nave, among the bags of sand, cement and render, and beneath bright frescoes showing the Annunciation and the Finding in the Temple. Swallows hurl themselves around the columns and galleries of his life’s work.

But Gallego knows he is unlikely to live to see the cathedral completed. “I’m drowning,” he says, tapping his chest.

Gallego began the project on 12 October 1961, the feast day of Nuestra Señora del Pilar, after tuberculosis forced him to leave the Cistercian order and return home to revive an old dream.

The exterior of Gallego’s cathedral.



The exterior of Gallego’s cathedral. Photograph: Sam Jones for the Guardian

He was nine years old when the Spanish civil war broke out. As well as the nights spent hiding from bombs in cellars and the dogfights that sent planes spinning towards the ground, he remembers the churches burned down by the communists.

“I’d had the idea for the cathedral since I was a child,” he says. “I’ve always loved the church. When I was little and my mother used to give me money, instead of spending it on silly things, I bought candles and gave them to the priest. It all comes from what my mother taught me.”

With the help of volunteers, donations and the odd bequest – not to mention a Land Rover, an excavator and a John Deere tractor – he has managed to keep the dream alive.

His friend and factotum Ángel López has promised to carry on the work when Gallego has gone and ensure the cathedral is one day a home for the faithful.

“Ángel is very good and he knows what he’s doing … I don’t do anything any more; those days are over. I just sit and tell Ángel what to put where and what not to do.”

All Gallego lacks now are funds – and a little more time.

A drawing of how Gallego’s cathedral will look.



A drawing of how Gallego’s cathedral will look. Photograph: Sam Jones for the Guardian

The cathedral has been built on land owned by the Gallego family, without the permission or support of the local council. From steel, cement, old car tyres, bottles and willpower, Gallego has fashioned towers, a crypt, a cloister and the dome, which sits 35 metres (115ft) above the dusty floor.

The temple of brick and thrifty ingenuity is known as the Cathedral of Faith.

“I’ve never thought about abandoning the project. You have to carry on. The only thing I need is money. I don’t need architects; I’ve moved past them. I’m a hard worker: give me the money and I’ll make it look beautiful.”

He lives frugally, sleeps in a room off the cathedral complex and, save for the odd plea for sartorial modesty (“I tell them to get out and come back properly covered”), exchanges few words with tourists and visitors.

Those who make the pilgrimage are politely steered in the direction of an enormous donation box while signs ask people to leave Gallego alone and instead commemorate the trip with a €15 book about his life or a €5 calendar.

The interior of Gallego’s cathedral in in Mejorada del Campo.



The interior of Gallego’s cathedral in in Mejorada del Campo. Photograph: Sam Jones for the Guardian

Despite his fervour, anchoritic existence and frequent depiction as one-part Don Quixote, one-part Antoni Gaudí and one-part monomaniac, Gallego is very aware of how he is seen in the town and beyond.

“They think this is all the work of a madman. It doesn’t bother me at all. The pharisees said Christ was casting out devils with the help of Beelzebub, that he was possessed.”

And besides, he hints, sometimes the act itself is more important than its result.

“You have to follow Christ on the cross,” he says. “Some people are Christians in name only: when they see the cross, they hide. Not me. I’m always focused on the cross.”

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¿Cómo se financia el terrorismo islámico en España? | Mi dinero

El horror que se propagó la tarde del jueves por el mundo desde La Rambla de Barcelona, donde un ataque terrorista reivindicado por el autoproclamado Estado Islámico (EI) causó al menos 13 muertos y un centenar de heridos que fueron arrollados por una furgoneta, esconde la cuestión de fondo de cómo se financia el terrorismo yihadista en España.

Aunque la nueva oleada de atentados ligados al EI que asola Europa, y otras muchas regiones del mundo, viene caracterizándose por la incontrolable y asequible sencillez de sus métodos, donde un vehículo o un cuchillo de cocina se convierten en armas fatales, los atacantes siguen necesitando un cierto nivel de recursos para adquirir o alquilar estas herramientas, perpetrar sus planes, ocultarse y subsistir.

Solo en este caso, el monto se va volviendo considerable si al alquiler de la furgoneta que cruzó La Rambla se le va sumando la factura de los inmuebles y vehículos registrados desde el jueves por las fuerzas de seguridad; las bombonas de butano y propano que al parecer se acumulaban en el piso de Alcanar que estalló la noche del miércoles y que la Policía vincula ahora al atentado de Barcelona o al presunto ataque frustrado por los Mossos en Cambrils.

Los datos indican que el dinero que sufraga el terror en España sale en buena parte del tráfico de drogas, las colectas llevadas a cabo en barrios marginales o las transferencias de fondos que logran enviarse desde países extranjeros, si bien algunos de los terroristas detenidos en los últimos años planeaban llevar a cabo secuestros o crear asociaciones que pudieran beneficiarse de subvenciones públicas. Así lo revela el informe “Estado Islámico en España”, realizado por Fernando Reinares y Carola García–Calvo para el Real Instituto Elcano.

En España, donde hasta el jueves la actuación de las fuerzas policiales y de inteligencia había evitado nuevos atentados de este tipo desde el 11 de marzo de 2004, se han producido 723 detenciones en 220 operaciones policiales contra el yihadismo en estos 13 años, según los últimos datos facilitados por el Ministerio del Interior.

El informe del Real Instituto Elcano se centra en analizar el modus operandi de los 150 detenidos en operaciones policiales contra el terrorismo yihadista entre junio 2013 y mayo 2016, coincidiendo con la expansión del EI.

El informe detalla que “todos los detenidos implicados en compañía pertenecían a células, grupos o redes que desarrollaban funciones de radicalización y reclutamiento. Pero también a otras que enviaban combatientes terroristas extranjeros a, sobre todo, Siria e Irak, o que llevaban a cabo tareas de financiación y difusión de propaganda de EI”. De hecho, el 61,9% de los detenidos estaba integrado en células, grupos o redes que llevaban a cabo tareas proactivas de consecución de fondos para sufragar su actividad terrorista.

“Para ello se beneficiaban de donaciones o colectas que llevaban a cabo en barrios como el del Príncipe Alfonso en Ceuta o la mezquita de la M–30 en Madrid, y del tráfico de estupefacientes a pequeña escala”, según la información entregada por la Guardia Civil y la Policía Nacional a la Audiencia Nacional.

Pero alrededor de estos métodos tradicionales, en los últimos tiempos se han ido forjando planes para llevar a cabo otro tipo de delitos ya observados en grupos criminales como los narcos mexicanos. Es el caso de una célula integrista desarticulada en la provincia de Barcelona en 2015, que estudiaba llevar a cabo secuestros para conseguir rescates.

El mismo grupo también tenía planes para crear una asociación cultural que le permitiese acceder a subvenciones con las que obtener fondos públicos que desviarían para pagar su actividad terrorista.

Moviendo el dinero

El estudio del Instituto Elcano también revela que para mover el dinero que sufraga al Estado Islámico, estas redes se sirven de envíos de fondos realizados a través de compañías de transferencias internacionales utilizando personas interpuestas que no hagan saltar las alarmas. Así lo hacían, según el informe, los integrantes de una red de apoyo logístico detenidos en febrero del año pasado en Alicante y Valencia.

Una alternativa a esta operativa es el método de la hawala, detectado en Ceuta, un sistema de remesas basada en la confianza entre particulares que mueven el dinero evitando que su rastro pueda seguirse en el informatizado circuito bancario.

Gracias a estos mecanismos de ocultación de transferencias, el Estado Islámico logra enviar a España fondos provenientes de otros países. Hay que tener en cuenta que, fuera de España, el EI cuenta con otras múltiples fuentes de ingresos. Una de ellas es el tráfico de petróleo procedente de Siria o Irak.

Del dinero del crudo a los atracos

Más allá de la comercialización ilegal de petróleo, el Grupo de Acción Financiera (Gafi), el organismo intergubernamental encargado de la lucha contra el blanqueo de capitales habla del atraco de bancos, la venta de antigüedades en el mercado negro, el fraude a las aseguradoras o el cobro de tasas a los cooperantes de zonas bajo el control del EI.

Por otra parte, los secuestros, como los planeados por algunos de los terroristas detenidos en Barcelona en los últimos meses, han proporcionado a Al-Qaeda y al Estado Islámico unos 222 millones de dólares entre 2008 y 2014, según cálculos de la administración estadounidense.

El grupo terrorista también ha llevado a cabo estafas telefónicas (haciéndose pasar por entidades bancarias o autoridades policiales para recabar información financiera de particulares y vaciar sus cuentas).

Finalmente, el terrorismo, denuncia Gafi, se nutre de redes de apoyo que aportan fondos de negocios perfectamente legales. Son muchas, por tanto, las vías que facilitan dinero al terror lo que, no obstante, también arroja múltiples rastros para seguirle la pista.

El perfil del terrorista

  • Edad y sexo: El análisis de los detenidos en España por su relación con el Estado Islámico (EI o ISIS) entre junio de 2013 y mayo de 2016, periodo estudiado por el Real Instituto Elcano, arroja como perfil medio a hombres (83,1%), jóvenes (31,6 años ellos, 22,6 años ellas), casados (58,3%) y con hijos.
  • Nacionalidad: El 45,3% de los detenidos por terrorismo yihadista tenía nacionalidad española y el 41,1%, marroquí aunque nacidos en España son el 39,1% –seis de cada 10 en Ceuta– y un 45,6% en (3,3%, en Francia y el 1,6% en Bélgica y Siria).
  • Formación: Predominan individuos con estudios secundarios, una cuarta parte de ellos en paro y otro tanto dedicado al sector servicios. El 73,8% se radicalizó en España.

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Marrie Bot’s best photograph: bath-time on an ancient pilgrimage through Andalucía | Art and design

I’ve been taking photographs on the El Rocío pilgrimage for 40 years, and it’s still just as intense an experience as it was the first time. Each year, more than 100 brotherhoods travel to the hermitage at El Rocío from all over Andalucía. I had heard that the Brotherhood of Triana was famous for its richness and its beauty, so in 1976 I decided to travel with them.

I went to their district in Seville, where they start their journey, and it was overwhelming: all the women in these beautiful flamenco dresses; the men just as beautifully dressed up; the horses; the oxen; the heavily decorated hooded wagons, or carretas each family travels with; the silver carreta out front, carrying the simpecado, the banner without sin, that some people venerate even more than the Virgin herself. I didn’t know whether to look left or right, in front or behind.

I’d met a Spanish photographer and was surprised to see he had a huge military duffle bag. He explained that we would be out in the fields for three days, with no shops and nothing to eat. All I had was my camera, 20 rolls of film and a T-shirt.

I kept going back. One time, in 1980, I had nowhere to sleep after we arrived in El Rocío. I was so tired after three days on the road, and needed somewhere to put my bags and films. A woman – I called her the Holy Magdalena – saw me crying. “What’s happening chica?” she said. “Come with me.” From that moment on I was part of Magdalena’s family, along with brother Joaquín and her children, Inmaculada and Marie Lole. One of their nephews, José Antonio, joined later on, and when he got married and had children, he started his own carreta family. This photo, from 2003, is of his wife, María José, washing their daughter, Rocío – in Andalucía, it’s an extremely common name – in a campsite basin at the end of the day.

Life on the camino, or pilgrimage route, is like stepping back in time. In this image you can see the makeshift outdoor kitchen, the bulls in the background, the carreta behind them: those are the things that make the story. It’s about improvising, making do with what you have. Otherwise it’s just a mother bathing her child.

In Andalucía, people are very devoted, but they’re not really churchgoers. They’re baptised and married in church, but for them it’s more about the rituals, the processions. On the camino, they do the rosary in the fields, and mass in the campsite every night. When passing a river, everyone gets baptised with a special El Rocío name. There’s constant singing.

The girls and the women travel with 10-15 dresses. You get so dirty every day, but you have to be clean and smart, so they change all the time. I always wear trousers and walking boots, and they always say: “Oh, María.” (I’m Maria there; Marrie is a little bit difficult.) But I can’t work with a dress on – I have to run after carretas, and bulls. I have to sit on my knees. I have pictures of myself covered in dust.

In 1990, though, I decided to buy a flamenco dress. I took some dancing lessons too. On the Monday evening before we left El Rocío to go back to Seville, there was a big party with soup, sangria and dancing, so I wore my dress for that. You should have seen the faces of the drivers. “Look at her! María! It’s María!” They couldn’t believe it.

Pretty soon after I’d put the dress on, though, people started calling me over – “¡Venga! ¡Venga!” – because there was a newborn calf that had to be baptised. They brought the calf over in their arms, because they know I take pictures of everything, and put it on the table, with a bottle of manzanilla sherry. I was on the wrong side of the table, so I had to clamber underneath and come up on the other side. My dress was almost ruined – but I got the pictures I wanted.

Marrie Bot



‘I was not allowed to go to art school’ … Marrie Bot. Photograph: Marrie Bot

Born: Bergambacht, Holland, 1946.
Trained: “At 17 I was not allowed to go to art school, so I worked as a graphic designer. I took evening classes in drawing and (staged) photography at the Free Academy, The Hague, and taught myself documentary photography.”
Influences: Henri Cartier-Bresson, Eugene Smith, Walker Evans, Bruce Davidson and the location paintings of the 17th century and impressionists.
High Point: “Being adopted in 1980 by the Rocío-Triana families as one of their own. And being given the Dr AH Heineken prize for the arts in 1990, as well as all the grants I have received from the Dutch Arts Council.”
Low point: “I always like to forget trouble as soon as possible.”
Top tip: “Be involved with the people you photograph and show them the pictures you make of them, so they trust you.”

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Family of Swede who vanished after saving Jews sue Russian state | World news

The family of Swedish diplomat Raoul Wallenberg, who saved thousands of Hungarian Jews during the second world war before disappearing when Hungary came under under Soviet rule, are suing Russia’s security service for access to its files, their lawyer said Thursday.

“The relatives of Wallenberg filed the lawsuit at the Meshchansky court in the Russian capital on Wednesday,” their lawyer, Ivan Pavlov, told AFP.

The Wallenberg family “wants to force the FSB [the successor to the KGB] to give it access to the originals of the documents” that concern Wallenberg’s fate, Pavlov said.

He said Wallenberg’s relatives have made many attempts to gain access to the FSB archives dating back to the Soviet era. These were either rejected or the documents they received were incomplete, Pavlov said.

“This case isn’t just about the possibility of restoring the memory of a remarkable person. It is also yet another attempt to fight the inaccessibility of the FSB archives,” he said.

As a special envoy in Nazi-controlled Hungary, Wallenberg issued Swedish identity papers to tens of thousands of Jews, allowing them to flee Nazi-occupied Hungary and likely death.

But when the Soviets entered Budapest in January 1945 – months before the war ended – they summoned Wallenberg to their headquarters. After that he disappeared, aged 32.

In 1957, the Soviet Union released a document saying Wallenberg had been jailed in the Lubyanka prison, the notorious building where the KGB security services were headquartered, and that he died of heart failure on 17 July 1947.

But his family refused to accept that version of events, and for decades have been trying to establish what happened to him.

They specifically want to know if Wallenberg was “Prisoner number 7” who, according to records, was interrogated on 23 July 1947 – six days after Wallenberg’s alleged death.

The family learned of the mysterious prisoner from two historians who said they had been told by FSB archivists the prisoner was likely to have been Wallenberg.

“The majority of our questions revolve around this prisoner,” Wallenberg’s niece, Marie Dupuy, told AFP.

“Every time, they [the Russian authorities] tell us that they are not able to answer. But we are sure they know.”

In 2000, the head of a Russian investigative commission conceded that Wallenberg had been shot and killed by KGB agents in Lubyanka in 1947 for political reasons, but declined to be more specific or to cite hard evidence.

Last year Sweden officially declared Wallenberg dead, but his body has never been returned to his family.

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Ms de 500 nios cantores de Ratisbona fueron vctimas de abusos sexuales y maltrato fsico | Sociedad Home

El logo del coro al que pertenecan las vctimas.

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“Prohibido quejarse”, el cartel del Papa en la puerta de su habitacin | Sociedad Home

El cartel de “prohibido quejarse” en la habitacin del papa Francisco.

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El Tribunal de Estrasburgo avala la prohibicin del ‘niqab’ en Blgica | Sociedad Home

Una mujer vestida con niqab habla por telfono.

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El futuro de las finanzas islámicas en España | Mercados

Los principios básicos sobre los que se asientan las finanzas islámicas son:

  • Prohibición de tipos de interés (riba), aunque sí permite cargar un margen en la operación.
  • No son aceptables las transacciones en las que existe incertidumbre (gharar) y/o ambigüedad (jahala), dejando fuera a los derivados financieros (forward, opciones y futuros) y hedge funds.
  • Prohibición de actividades ilícitas (haram) en contra de los principios morales y religiosos de la sharía.

Casi un tercio de la población mundial es musulmana y solo un 2% de los activos gestionados a nivel mundial lo son bajo estructuras financieras islámicas.

Las finanzas islámicas han crecido a tasas superiores al 15%, sumando a día de hoy más de dos billones de dólares. Para 2025 representarán más de ocho billones. En el mundo hay más de 400 entidades financieras repartidas en más de 60 países que ofrecen productos financieros shari’ah compliant. En la mayoría de ellas el ROA (rentabilidad sobre activos totales) es superior al 3%.

El primer banco islámico fue fundado en 1961 en Mit Ghamr (Egipto) bajo el nombre de Mit Ghamr Bank. En 1975 se fundan bancos como Dubai Islamic Bank (UAE) o Islamic Development Bank (Arabia Saudí). Al Baraka Group (Arabia Saudí). En 1981; en ese año, en Suiza, se funda (por el príncipe Mohammed Bin Faisal Al Saud) Dar Al-Maal Al Islamic Trust. En 1982, el Islamic Bank International (en Dinamarca). En Malasia, en 1983, el Bank Islam Malaysia. En 1990, y en Baréin, la Organización de Contabilidad y Auditoría para Entidades Financieras Islámicas (Aaoifi). La primera emisión de bonos Sukuk fue en 1990, emitida por Shell MDS en Malasia. En 1999, en Baréin, nace el Dow Jones Islamic Market Index. En 2001 se crea en Baréin el Consejo General para Bancos e Instituciones Financieras Islámicas (Cibafi). En 2002, Malasia realiza la primera emisión de bonos soberanos Sukuk, a lo que le seguirán Arabia Saudí, Turquía, Baréin, UAE, Indonesia, Qatar, Reino Unido, Hong Kong, Sudáfrica y Luxemburgo.

Estados Unidos es el hogar de casi 20 instituciones financieras islámicas (ofreciendo productos/servicios shari’ah compliant, entre retail banking, investment banking, entidades que ofrecen hipotecas, asesores de inversión y otros), tales como: University Bank, Devon Bank, RomAsia Bank, Lincoln State Bank, Mutual Bank, Zayan Finance, Guidance Residential, Lariba, Samad Group, Saturna Capital, North America Islamic Trust-Allied Asset Advisors, y otras filiales de bancos de inversión (shari’ah compliant) como: Arcapita, Innovest, TransOcean Group y Unicorn Investment Bank, entre otros.

Estados Unidos no declara públicamente que en su territorio existen entidades que ofrecen productos shari’ah compliant, pero muestra interés en desarrollar esta actividad habida cuenta de su potencial de crecimiento.

En España, cuya población musulmana supera los dos millones (siendo superior a la población local de Qatar o Baréin y similar a la de Kuwait), no existen activos gestionados ni servicios ofrecidos shari’ah compliant, lo que se podría interpretar como una ventana de oportunidad para que esta actividad se introdujera en el país.

La cifra estimada de población musulmana en el mundo es de 2.000 millones (un tercio de la población mundial), pero no todos ellos son bancables. No más del 20% de esa cifra están incluidos como target por parte de las instituciones islámicas. Esto significa que el potencial de musulmanes que las instituciones islámicas pueden atraer como clientes no excede los 400 millones.

Dado el tamaño global actual de los activos financieros islámicos (dos billones de dólares), se calcula que los activos financieros islámicos per cápita musulmana son de aproximadamente 5.000 dólares, siempre y cuando se distribuyeran por igual entre los musulmanes bancables en todo el mundo.

Esto es solo hipotético ya que no más del 25% de los musulmanes bancables son aprovechados por las instituciones financieras islámicas, lo que implica que las instituciones islámicas que operan en todo el mundo están persiguiendo a un grupo de 100 millones de clientes musulmanes (5% de la población musulmana mundial estimada).

Esto nos dice que los activos financieros islámicos per cápita musulmán ascienden a unos 20.000 dólares. Si se pudiera llegar a 200 millones de clientes (10% de la población musulmana mundial estimada), el tamaño de la industria superaría los cuatro billones.

Europa avanza en este tipo de financiación. Reino Unido fue el primer país no musulmán que realizó en 2014 una emisión de bonos soberanos Sukuk por importe de 200 millones de libras, siendo sobresuscrita en más de 10 veces por inversores institucionales de Asia y Oriente Medio. Las emisiones de bonos soberanos convencionales rara vez son sobresuscritos en más de 2-2,5 veces. Cuando Vodafone Qatar anunció la conversión de sus operaciones a aquellas basadas en principios bajo shari’ah law, sus acciones en Bolsa se dispararon un 22%.

Goldman Sachs emitió en 2014 un bono Sukuk (con un esquema basado en un 49% con estructura murabaha y un 51% con estructura wakala) por importe de 500 millones de dólares (cupón 2.844%) a cinco años, con un rating A-, según S&P, y A, según Fitch, negociable en la Bolsa de Luxemburgo. Kuwait Finance House (KFH) abrió en 2015 una filial en Alemania para ofrecer 100% de servicios y productos (depósitos y productos financieros de crédito) shari’ah compliant.

Habib Bank AG Zurich operará en Reino Unido a finales de 2017, así como otros movimientos siguiendo una estrategia similar y confirmando la tendencia por entidades financieras islámicas de expandir sus actividades en países occidentales y seguir introduciendo sus productos y servicios en esos mercados. La línea de crecimiento no solo vendrá a través del mundo musulmán, sino del no musulmán, quedando mucho por desarrollar en países occidentales.

En España existe una excelente oportunidad de implementar las finanzas islámicas (atrayendo a inversores del Golfo, facilitando acuerdos con actores locales) donde a fecha de este artículo no existe ningún operador de mercado ofreciendo productos o servicios shari’ah compliant.

Emilio Escartín es head of investment de Bahrain Development Bank (Reino de Baréin).

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Muere Joaqun Navarro-Valls, portavoz del Vaticano durante el pontificado de Juan Pablo II | Sociedad Home

Joaqun Navarro-Valls, durante una entrevista con EL MUNDO en 2010.

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El fondo de pensiones de los curas españoles renta un 540% desde 1989 | Mercados

El número 110 de la calle San Bernardo de Madrid esconde un secreto. Dentro de un edificio de ladrillo de 75 años, que alberga la Parroquia de los Dolores (de la congregación San Pedro Apostol), tiene su sede Serviclero, una cooperativa fundada para dar servicio a sacerdotes españoles con pocos recursos.

Allí se pueden comprar alzacuellos, mitras, sotanas y sagrarios (también en su web Serviclero.com), pero además se puede contratar uno de los planes de pensiones más exitosos del panorama nacional: el de la Mutualidad del Clero. Eso sí, hay que ser cura o familiar.

Rentabilidad del plan de pensiones de la Mutualidad del Clero desde diciembre de 2009.
Rentabilidad del plan de pensiones de la Mutualidad del Clero desde diciembre de 2009.

La Mutualidad del Clero es una entidad aseguradora sin ánimo de lucro, supervisada por la Dirección General de Seguros y Fondos de Pensiones (DGSFP) y que tiene como objetivo “ofrecer al clero y a las personas vinculadas la cobertura de sus necesidades de previsión, ahorro y seguro”, según explica la propia entidad. Los sacerdotes pueden contratar allí seguros de accidentes, de salud, de repatriación, y también un plan de pensiones con el que tener unos ingresos extra tras su jubilación.

Este vehículo ha logrado una rentabilidad acumulada desde su creación del 540% desde que se creó en diciembre de 1989. En términos anuales, su rendimiento medio ha sido del 6,88%, muy por encima de la media obtenida por el resto de planes de pensiones del sector para ese periodo (4,49% en los planes individuales y 6,3% en los planes de pensiones de empresas). Estos rendimientos no son solo algo del pasado. En lo que va de año el plan de pensiones de los curas ha rentado ya un 6,27%, según se explica en su propia web.

Los diez mandamientos de la gestión

¿Cómo es posible que haya obtenido unos rendimientos tan grandes? En parte por Invercaixa, ahora Caixa Bank Asset Management– la gestora encargada de asesorar a la Mutualidad, y empresa líder en la administración de planes de empleo (los promovidos por una compañía para pagar una parte del sueldo de sus empleados.

Pero no solo. También ha contribuido el buen hacer de la junta rectora de la mutualidad, que ha plasmado en su código de conducta de inversiones financieras, los 10 mandamientos para gestionar los ahorros de los sacerdotes.  

  1. Contar con el asesoramiento de Invercaixa.
  2. Aplicar los criterios de universo inversor exigente y de diversificación para reducir riesgos.
  3. No realizar nunca ventas en corto (apuestas que se benefician del desplome de la Bolsa).
  4. No operar nunca intradía.
  5. No realizamos operaciones en mercados de futuros ni opciones.
  6. Invertir exclusivamente en valores que coticen en mercados organizados.
  7. Tener siempre una visión a medio y largo plazo.
  8. Vigilará el necesario equilibrio entre tres principios: seguridad, liquidez y rentabilidad.
  9. No invertir en valores de la industria armamentista ni farmacéutica.
  10. Perseguir siempre el beneficio de los mutualistas con espíritu humanista cristiano.

El tamaño del plan de pensiones de los curas es pequeño, algo más de 13 millones de euros, que pertenecen a 2.700 mutualistas. De todos ellos, ya hay 900 que están cobrando una pensión vitalicia.

El producto tiene la peculiaridad de que cuando fallece uno de los pártícipes del plan que no tiene declarado expresamente un beneficiario, su fondo es repartido al resto de los partícipes que igualmente no tengan declarado beneficiario en caso de fallecimiento.

A pesar de las singularidades del vehículo, no deja de ser un plan de pensiones con su ventaja fiscal. Las aportaciones se pueden reducir de la base imponible de la declaración de la renta, con un máximo de 8.000 euros al año.


Iglesia y seguros

La Mutualidad del Clero no es la única aseguradora volcada en los sacerdotes. En 1981 la Conferencia Episcopal Española creó la Mutua de Seguros Generales “con el propósito de dar cobertura a las necesidades en materia de seguros que se le planteaban a la Iglesia Diocesana”.

Esta compañía, que ahora opera a través de la marca UMAS, ofrece seguros de accidentes y responsabilidad civil en convivencias, peregrinaciones y campamentos.

También seguros multirriesgos para iglesias con coberturas específicas “para el robo de imágenes, custodias, cálices”.

UMAS cerró el ejercicio 2016 con casi 10.000 mutualistas y más de 18,5 millones de euros de primas facturadas. La compañía tiene 10 oficinas y gestiona unos 9.000 siniestros al año.

Su principal clientes son las diócesis y las órdenes y congregaciones religiosas. También trabajan con fundaciones y asociaciones de carácter social (Cáritas, Mensajeros de la Paz, Proyecto Hombre, Asociación Reto a la Esperanza, FEAPS, etc.).

Los sacerdotes no son el único colectivo que tiene una mutualidad propia para cubrirse ante determinados riesgos. Los pilotos, los policías, incluso los orfebres tienen sus propias mutualidades de previsión social para ayudarles a ahorrar de cara a la jubilación.

En el caso de los abogados o los arquitectos, sus contribuciones a la mutualidad correspondiente les permite darse de alta en la Seguridad Social, en lugar de hacerlo en el Régimen Especial de Trabajadores Autónomos (RETA).

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