La náutica innova en conectividad y diseño | Compañías

Digitalizar el mar suena a utopía, pero es lo que se han propuesto en SmartSea Technologies, una startup de Barcelona. La compañía, que comparte espacio con otros proyectos de negocios en el centro de emprendimiento Pier 01, en el Palau de Mar, está innovando en un sector que apenas comienza a recuperarse de la crisis y que no ha conseguido tener una presencia internacional significativa, a pesar de la popularidad de la náutica deportiva en su mercado base, España.

SmartSea, resultado de la fusión de la aplicación para puertos deportivos Smart Port y la red social para navegantes BlooSea, empezó en 2012 con un listado móvil de los servicios que ofrecía cada terminal portuaria. Pero en 2016 sus fundadores convinieron en que necesitaban desarrollar un producto verdaderamente disruptivo que les ayudase a crecer y marcar la diferencia.

SmartSea trabaja para llevar al mar tecnologías como el big data y el internet de las cosas

“Habíamos empezando conectando a los navegantes con los puertos, pero nos dimos cuenta de que a lo mejor, lo que teníamos que hacer era conectar a los barcos, porque sin estos no hay navegantes ni puertos”, afirma Alejandro Martínez, director general de la empresa.

En el sector automoción se lleva muchos años hablando del big data, del internet de las cosas y del coche conectado como un primer paso hacia el vehículo autónomo. Martínez y su equipo decidieron que era el momento de trasladar todos esos conceptos a la industria náutica. En esos días Seat prestó un ejemplar de su modelo conectado a BeMobile, startup con la que comparten oficinas en Pier 01, a fin de que esta trabajara en el desarrollo de aplicaciones para el auto; cercanía que en SmartSea aprovecharon para detectar posibles innovaciones extrapolables a su sector.

Fue así como surgió SmartBoat, una plataforma que permite a los propietarios de embarcaciones disponer de información de todas las constantes del barco en tiempo real. El sistema consta de un hardware que se instala de manera muy sencilla en el yate –“son dos cables”, dice Martínez– y una aplicación móvil. El dispositivo recoge los datos y los transmite a un servidor para que luego puedan consultarse en la app.

Dado que un barco pasa la mayor parte del tiempo atado al muelle, ¿qué tipo de información puede interesarle consultar a todas horas a un marinero en tierra? “Hay una gran cantidad de parámetros que conviene monitorizar como, por ejemplo, que las bombas de achique, que sacan el agua que se acumula en la sentina, la parte más baja del casco, funcionan correctamente, porque de lo contrario, al día siguiente puedes encontrar el barco hundido en el pantalán”, explica Martínez. En caso de detectar una anomalía de este tipo, un golpe, un fallo en las baterías o la entrada de una pequeña vía de agua, el sistema envía una alerta al usuario.

La aplicación SmartBoat.
La aplicación SmartBoat.

La app es capaz también de entender el contexto en el que este se encuentra (si está a bordo o en tierra) para mostrarle una información u otra dependiendo de cada situación. Si se trata del primer caso, da la posiblidad de comprobar si el yate cumple cuatro condiciones básicas para salir a navegar:si hay aceite de motor, si los grifos de fondo están abiertos (fundamental para refrigerar el motor y evitar que se recaliente), el nivel de combustible y si se llevan chalecos salvavidas.

Hacer esta lista de comprobación es clave para la seguridad del pasaje porque “el 55% de los accidentes que asiste Salvamento Marítimo es de embarcaciones de recreo, lo cual es una barbaridad”, señala Martínez. En una fase más avanzada, SmartSea aspira a incorporar funciones de mantenimiento predictivo e incluso de barco autónomo.

Alejandro Martínez (segundo por la derecha) junto con el equipo de SmartSea, en el Port Vell de Barcelona.
Alejandro Martínez (segundo por la derecha) junto con el equipo de SmartSea, en el Port Vell de Barcelona.

“Para eso necesitamos generar un historial de millas marinas recorridas”, indica. El prototipo, que ha concluido la fase de pruebas, se presentará en el Salón Náutico que se inaugura hoy en Barcelona. El evento, en el que participarán 275 empresas y en el que se expondrán cerca de 700 barcos, ha continuado adelante a pesar de las crecientes tensiones políticas en Cataluña, el principal mercado de barcos nacional junto con Baleares.

La afición por la náutica en España empezó a crecer en los años sesenta, cuando aparecieron los primeros astilleros, escuelas de navegación y empresas de alquiler. El sector prosperó hasta 2008 cuando la crisis obligó a las familias a recortar el gasto en actividades de ocio. “La recesión hizo mucho daño, con caídas de ventas espectaculares”, dice Ramón Girbau, un experto en reparación y mantenimiento de barcos que empezó a fabricar sus propias embarcaciones en 2010.

Yate Astondoa 100 Century, de Astilleros Astondoa.
Yate Astondoa 100 Century, de Astilleros Astondoa.

A diferencia de otras industrias, como la automoción, la mayoría de fabricantes de yates y veleros en España son pequeñas empresas que no están internacionalizadas, lo que les ha impedido compensar la caída del mercado doméstico con un aumento de las exportaciones. “Quedamos pocos. Si no quebraron, muchos astilleros han tenido su actividad en letargo”, señala el fundador de Girbau Boats, que construye barcos de entre 8,5 y 9,16 metros de eslora en el cabo de Creus, en la Costa Brava.

Si bien las ventas todavía están lejos de los picos de 8.400 unidades alcanzadas en 2008, el mercado se recupera. Las matriculaciones de embarcaciones de recreo crecen al mes de septiembre un 9%, hasta las 4.732 unidades. La asignatura pendiente sigue siendo la internacionalización. En los siete primeros meses de este año, la balanza comercial de España en yates y embarcaciones acumula un déficit de 104 millones de euros, casi tantos como los 107 millones de todo 2016, según estadísticas oficiales.

“Nuestra balanza comercial está claramente condicionada por la pérdida de tejido productivo en este segmento”, comenta Jaime Cortecero, director de ventas de Astondoa, empresa familiar que tiene cuatro astilleros en Santa Pola, Alicante, donde construye yates de hasta 37 metros de eslora.

Las cifras

4.732 embarcaciones se matricularon entre enero y septiembre de este año, lo que supone un aumento del 9,23%, según ANEN, la Asociación Nacional de Empresas Náuticas.

1.475 del total de barcos matriculados se destinaron al alquiler, un segmento que crece en lo que va de año un 25%.

104 millones de euros es el déficit comercial del sector a julio, según el Ministerio de Comercio Exterior.

Junto con Sasga Yachts y Rodman, Astondoa es uno de los pocos constructores nacionales que está vendiendo al exterior. “En este momento, las exportaciones suponen más del 75% de nuestras ventas, destacando América y Europa como mercados más grandes”, indica Cortecero, quien precisa que Italia es el principal competidor de España en la gama de yates superiores a 16 metros de eslora.

Sasga Yachts fabrica en Menorca, mientras que Rodman, la empresa más grande del sector, tiene tres factorías en Galicia y dos en Portugal que exportan a más de 50 países de Europa, Sudamérica, África, Oriente Medio y Asia.

Estos tres astilleros “están haciendo un buen trabajo y sus barcos están reconocidos fuera”, destaca Javier Sáez, responsable de operaciones de Disvent Ingenieros, distribuidora de material electrónico y sistemas de comunicación para embarcaciones, con sede en Barcelona.
La situación es parecida en componentes. “No hay marcas nacionales de prestigio en electrónica ni electricidad. No obstante, entre nuestros productos contamos con paneles eléctricos modulares de la empresa de Badalona Pros by Ditel que nos planteamos exportar”, refiere Sáez.

En motores marinos, Solé Diesel, empresa con sede en Martorell, lleva exportando desde los años setenta. “De lo contrario, habríamos cerrado durante la crisis”, expresa Enric Solé, presidente de la compañía que fundó su abuelo en 1912 y que obtiene en el exterior el 65% de sus ingresos, que el año pasado ascendieron a 8 millones de euros. “Tenemos distribuidores en todas partes, excepto en Estados Unidos, donde hay muchas trabas normativas”, indica.

Según datos de la Fira, organizadora del Salón, el 15% de los expositores serán empresas extranjeras procedentes de 14 países, entre los que figuran las francesas Zodiac, Jeanneau y Beneteau (junto con su filial de catamaranes Lagoon), la británica Sunseeker y la japonesa Yamaha.

“Exportar es caro, pero es uno de mis objetivos a medio plazo”, dice Ramón Girbau, para quien la única forma que tiene un astillero pequeño como el suyo de internacionalizarse con éxito es ofrecer un producto diferente en diseño y acabados. “La estética es importante, pero también hay que darle valor a la utilidad: espacios abiertos, bañera en popa con sombra para proteger del sol, un buen solárium… Hay barcos muy bonitos, pero que no se pueden disfrutar”.

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La CEOE contesta a Puigdemont y rechaza “enérgicamente” una Cataluña independiente | Mercados

Las patronales CEOE y Cepyme rechazaron este lunes “enérgicamente” y de manera rotunda la posibilidad de que el Gobierno de Cataluña formule una declaración unilateral de independencia. Del mismo modo, se negaron a secundar la huelga general que calificaron como “ilegal” y que fue planteada el domingo por diversos sindicatos minoritarios en protesta por los disturbios acontecidos con motivo del 1-O. En un comunicado, ambas organizaciones mostraron su máxima preocupación por los “graves acontecimientos” que están ocurriendo en Cataluña y abogaron por buscar una solución dentro del ordenamiento jurídico con respeto a la ley y a la Constitución. En este sentido, el presidente de CEOE, Juan Rosell, reclamó desde Roma “reconducir la situación” entre el Gobierno central y Cataluña porque, advirtió, la economía cuando “no hay estabilidad y la legalidad no es al 100% siempre queda tocada”.

Al margen de su participación en el XV Foro de diálogo Italia-España, Rosell argumentó que “las leyes que hay en la actualidad son muy importantes y el proceso que se hizo no fue 100% legal, ni mucho menos, y por tanto a partir de aquí lo que hay que hacer es reconducir la situación”.

La actitud de la principal patronal del país, que fue secundada por la organización empresarial catalana Fomento del Trabajo, se vio reforzada además por la actitud que mostraron esta tarde los dos grandes sindicatos, UGT y CC OO. Ambas centrales advirtieron que “en ningún caso” iban a “avalar posiciones que den cobertura a la declaración unilateral de independencia”.

Lo cierto es que tras la primera convocatoria de la huelga general y los paros en protesta por los actos de 1-O, UGT Cataluña, en palabras incluso del secretario general del sindicato, Pepe Álvarez, había mostrado su disposición a apoyar la convocatoria de huelga. Sin embargo, a primera hora de la tarde las confederaciones sindicales de CC OO y UGT matizaron que las organizaciones catalanas “han hecho un llamamiento a participar en movilizaciones de denuncia de los excesos que se produjeron el 1 de octubre, pero no a la huelga convocadas por otros sindicatos”. De esta manera, ambos sindicatos pactaron una declaración en la que suscribieron: “CCOO y UGT no convocamos la huelga general del día 3 de octubre”.

Por su parte, la patronal Pimec aclaró este lunes que la Mesa por la Democracia, organización de la que forma parte junto con otra cuarentena de entidades, acordó convocar un paro de país este martes, pero “en ningún caso una huelga general”, y subrayó que no secundará la convocada por sindicatos minoritarios desde este lunes y el próximo 13 de octubre.

En esta línea, esta mañana durante la inauguración del XX Congreso Nacional de la Empresa Familiar, el presidente del Instituto de la Empresa Familiar (IEF), Ignacio Osborne, hizo un llamamiento a todas las fuerzas políticas para que encuentren “una solución política estable cuanto antes” tras lo ocurrido el 1-0. “El IEF siempre les ha insistido en la necesidad de buscar consensos y amplios acuerdos políticos en aquellas cuestiones de especial interés para el país. Nosotros y nuestras empresas les ayudaremos en todo lo que podamos, pero España necesita una solución política estable cuanto antes”, precisó durante su discurso. Este organismo representa a 100 de las empresas familiares más representativas de España, como Mercadona, Barceló, Gestamp, Bankinter, Acciona, Riu o Pikolin, entre otras, cuya facturación equivale al 16% del PIB de España.

Osborne aseguró que la incertidumbre que se ha generado en Cataluña es el peor enemigo del desarrollo económico. “Tenemos las herramientas, las normas y los foros para el diálogo para escuchar, para explicar los diferentes planteamientos políticos y para llegar a consensos. Estas normas, este marco legal, son los que nos han permitido avanzar y progresar, porque la seguridad jurídica es uno de los pilares sobre los que se asienta la confianza”.

El presidente del IEF rechazó los argumentos sobre la imposibilidad de alcanzar un acuerdo esgrimidos tanto desde el Ejecutivo central como desde la Generalitat de Cataluña. “Las empresas familiares, a lo largo del tiempo, convivimos con un adjetivo, difícil, y no nos gusta la gente que se excusa en otro adjetivo, imposible”, puntualizó.

Por último, la fábrica de Seat en Martorell (Barcelona) mantendrá mañana su actividad normal después de que los sindicatos mayoritarios hayan decidido no adherirse a la huelga general del martes y de que tampoco exista, por ahora, ningún acuerdo para secundar paros parciales ni concentraciones en los puestos de trabajo, según informaron fuentes de la compañía. Los trabajadores ya celebraron ayer una concentración de cinco minutos en repulsa por los actos del domingo.

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El material escolar hecho en España resiste a la competencia china | Compañías

Hay un grupo de empresas que está feliz de que las vacaciones hayan terminado y de que ocho millones de niños y adolescentes regresen por fin a las aulas. Son los fabricantes y distribuidores de material escolar, pequeñas y medianas compañías que hacen en estos días una parte sustancial de sus ventas anuales.

“El inicio de las vacaciones de verano y la vuelta al cole son los dos periodos más importantes”, confirma Enrique Rubio, director general de la marca de cuadernos Rubio. “En verano, nuestros productos se adquieren para reforzar conocimientos, y durante el curso, como material para el aprendizaje de las materias que se van a impartir”, explica.

Este curso, las familias gastarán en la vuelta al cole una media de 859 euros, el 3% de su presupuesto anual, según el comparador Kelisto.es. Si se tiene en cuenta el total de alumnos matriculados, esto significa que la campaña moverá cerca de 7.000 millones de euros.

Cuánto de ese gasto se quedará en la industria española de material escolar es difícil de saber, ya que cada vez es más común llenar el estuche con bolis chinos. En la primera mitad de 2017, España importó del país asiático 16 millones de euros en bolígrafos y rotuladores, 7,4 millones en lápices y minas, y 3,4 millones en álbumes y cuadernos para niños, según cifras oficiales.

“Nuestra principal competencia son otras editoriales nacionales. Eso no quiere decir que el fabricante asiático no se haya metido de lleno en nuestro mercado: ha entrado por precio, pero la calidad de su producto no es comparable a la del nacional”, afirma Rubio.

Cuadernos Rubio
Una niña trabaja con un cuaderno de la marca Rubio.

Francisco Tornamira, director de marketing de la cadena de papelerías Carlin, asegura que el grupo solo se abastece de proveedores de confianza y que cumplen con estándares y homologaciones europeas. No obstante, reconoce que todas las marcas, españolas e internacionales, amplían cada vez más sus compras a fábricas asiáticas, “generalmente de China, aunque también algo de India”, puntualiza.

La industria nacional es muy variopinta, ya que abarca muchos productos diferentes. Alpino y Jovi (lápices de colores), Milan (gomas de borrar, pinceles y témperas), Faibo (pizarras, mobiliario y compases), Safta (mochilas), Santillana (libros de texto) y Rubio son algunos de sus principales exponentes.

Además de por la fuerte competencia asiática, estas empresas se han visto afectadas en los últimos años, en mayor o menor medida, por los recortes de las becas escolares y el auge de la reutilización.

Alpino
Caja de colores Alpino.

La Asociación Nacional de Editores de Libros y Material de Enseñanza (Anele) señala que su mercado ha estado marcado por la reducción, cuando no desaparición, de las ayudas a las familias para la adquisición de libros y por los propios efectos de la crisis. Este factor disminuyó los ingresos del sector desde los 898 millones de euros de 2008 a los 749 de 2014.

Un segundo factor ha sido el cambio de los currículos de las asignaturas, lo que ha obligado a renovar todo el catálogo editorial.

“La adaptación de los materiales a los nuevos programas ha generado un repunte de la facturación hasta alcanzar los 856 millones en 2016, si bien no se han recuperado las cifras de 2008”, expresan fuentes de Anele. Sostienen que a este incremento ha contribuido la ligera recuperación de las ayudas a las familias. Sin embargo, recuerdan que el número de alumnos también se ha incrementado, pasando de 7,3 millones en 2008 a 8 el curso pasado.

La renovación de los contenidos impulsó las ventas de libros en 2016, pero pasado este efecto, el sector prevé otra caída

“Durante la crisis, muchas familias han recurrido a los bancos de libros. Además, hay comunidades que han puesto en marcha sistemas de préstamos. Esto ha incrementado la reutilización, aunque esta ha existido siempre, sobre todo en ESO y bachillerato”, abundan.

Anele, que agrupa a 24 editoriales que representan algo más del 90% del negocio de libros educativos, es pesimista sobre el próximo curso. “Las perspectivas son claramente negativas. Implantados los nuevos currículos, las adquisiciones públicas destinadas a la renovación se contraen, aumenta considerablemente el segundo uso y la reposición es pequeña. La facturación, por tanto, se retraerá”, concluyen.

Las cifras

Carlin
Papelería de la cadena Carlin en la calle Princesa de Madrid.

859 euros gastarán de media las familias españolas en la vuelta al cole, el 3% de su presupuesto anual, de acuerdo con Kelisto.es.

8.000 empleos directos y alrededor de 10.000 indirectos genera el sector del libro educativo, recoge Anele.

16 millones de euros en bolígrafos y rotuladores importó España de China en la primera mitad del año, según cifras oficiales.

Rubio, en cambio, es optimista, ya que ha logrado incluso incrementar los ingresos un 11% en 2016 y hace una lectura positiva del primer semestre de 2017. El fabricante de cuadernos atribuye este logro a la combinación de materiales innovadores con precios competitivos, que oscilan entre 1 y 9,90 euros “como máximo”.

Carlin, por su parte, estima que sus ventas subirán alrededor de un 15% esta campaña, “a pesar de que cada vez hay más operadores digitales que se llevan parte del pastel”. Uno de ellos, el comparador online Textolibros.com, prevé que las ventas electrónicas de libros escolares crecerán esta campaña un 30% gracias a la comodidad de comprarlos y recibirlos en casa y el ahorro que se puede conseguir.

Tras realizar una prueba con 12 libros de 2º de la ESO, determinó que el precio en internet puede ser entre un 5% y un 25% más bajo que en una tienda física debido a los menores costes fijos de las webs.

La ropa es otro artículo clave en el presupuesto de la vuelta al cole. Lorena Chantal Camacho, portavoz del confeccionista onubense Camacho, comenta que, a diferencia de hace años, cuando cada colegio tenía su propio uniforme, hoy la tendencia es unificar bajo una misma imagen corporativa la vestimenta de centros pertenecientes a un mismo colectivo (salesianos, vicencianos, diocesanos…).

“De esta manera, al fabricar mayores volúmenes de prendas iguales, hemos podido mantener o bajar precios”, destaca. La empresa, que exporta a Francia y Suecia, espera cerrar el año con un aumento de ventas de entre el 5% y el 8% interanual.

En Burgos, los reportes que recibe el fabricante de uniformes escolares J. L. Sainz de sus clientes minoristas, es que la campaña de este año marcha “estupendamente”. “Las tiendas dicen que se está vendiendo sorprendentemente bien, más que el año pasado”, afirma María Marijuan, administradora de la empresa.

“Es verdad que hay un mercado de segunda mano muy activo, pero este año no se ha notado tanto. Si antes las madres compraban cuatro polos, ahora compran dos, pero siguen comprando”, comenta. La compañía, que el año pasado facturó 860.000 euros, abastece de prendas a unos 500.000 colegios de toda España y a varios centros de Francia y Suiza e incluso de Letonia.

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Los tractores de juguete despiertan el espíritu agrícola | Compañías

Mantener el espíritu rural en los más pequeños, sobre todo en los que viven en ciudades y a lo mejor solo van en verano al pueblo. Es el objetivo de RuralToys, empresa de Ciudad Rodrigo (Salamanca) que distribuye juguetes relacionados con la agricultura y es filial de Garduño y Gómez, dedicada a maquinaria agrícola y forestal, es decir, las versiones para adultos.

La idea se le ocurrió a Manuel Gómez, socio de la empresa junto a su padre del mismo nombre y a su hermana Ana, al detectar una necesidad de este tipo de artículos entre los hijos de los propios agricultores.

Gómez procede del mundo de la banca. Tras hacer un máster en marketing, se le ocurrió crear una web que aglutinara todas las marcas del sector, incluidas generalistas comoLego y Playmobil y, sobre todo, especializadas como Bruder. “Tenemos fabricantes de Alemania, Francia o ReinoUnido que no se encuentran fácilmente en las jugueterías”.

Además de material agroganadero, el portal (el 90% de las ventas es vía internet; el resto, en su tienda de Ciudad Rodrigo) incluye también material de jardinería y huertos urbanos, así como la ropa apropiada, todo adaptado para niños (y, por tanto, cumple normativa de seguridad). “También tenemos nidos reales para pájaros, con guías para que los puedan montar con ayuda de sus padres”.

Lo que más se vende son los tractores de pedales, que suelen superar el centenar de euros de precio, aunque hay ejemplares a partir de 60. “Son réplicas de modelos reales, concesiones de las marcas oficiales”.

Una de las ventajas de RuralToys es que elimina los intermediarios, por lo que puede vender los juguetes más baratos. “Normalmente, en el norte de Europa los tractores de juguete se venden en concesionarios del sector adulto”. El ahorro puede ser de 60 o 70 euros en un tractor.

Además, aunque no arreglan los juguetes estropeados, sí cuentan con repuestos, piezas “que se desgastan, como las de los vehículos reales”. Los componentes son fáciles de montar y desmontar. “También hemos roto el paradigma de que los juguetes no tienen arreglo”. En cualquier caso, aclara Gómez, los productos son de alta calidad “y los niños les pueden dar mucha caña”.

RuralToys vende a empresas y jugueterías, pero principalmente a particulares. Los picos de negocio se dan al finalizar los trimestres escolares: uno, a partir del Black Friday (finales de noviembre) y hasta las Navidades. Precisamente, al ser el invierno época de descanso en el campo, y en consecuencia venderse menos tractores de verdad, la división juguetera permite a Garduño yGómez utilizar la mano de obra del grupo –ocho empleados– para la venta en tienda y online, y desestacionalizar así la compañía. El otro pico de ventas es justo antes del verano, “cuando los niños se van al pueblo con sus familias y les apetece jugar con estos vehículos”.

Después de estas Navidades remodelarán la web, mejorando su usabilidad y su presencia en el mercado internacional, especialmente en Portugal, adonde ya venden “por las redes sociales, no por la web”. Además, crearán una segunda web solo con productos de la marca Bruder, que también fabrica réplicas del sector de la construcción. “A largo plazo quizá creemos una página específica para jardinería”.

Gómez señala que después de abrir su página han salido otras similares. “Eso es bueno”. RuralToys supone, con 90.000 euros de facturación, el 8% del total del grupo. “El agrícola es un mercado bastante estable. La forma de crecer es online y mediante nuevas vías de negocio”.

De cara al futuro, pretenden desarrollar la venta digital para todo el grupo, “aprovechando la base de datos de RuralToys”. Aunque, señala, el sector adulto es mucho más complejo.“Vendemos hasta 57.000 repuestos y hay que catalogarlos todos al detalle; los errores son graves, a diferencia de con los juguetes”. Además, este tipo de piezas oscila de precio con mucha frecuencia. Los juguetes les dejan más margen para la diversión.

Envíos competitivos

Por medio de la empresa Packlink, RuralToys ha desarrollado su línea de negocio internacional, que supone el 6% de las ventas. “Nos ha permitido tener tarifas competitivas con empresas grandes”, señala ManuelGómez. “Vendemos también a Francia, Alemania o ReinoUnido”. Por encima de 50 euros el envío es gratuito.

En el portal de RuralToys se puede comprar desde una cabra montés –de juguete– por 5 euros hasta una carretilla metálica por 36, pasando por un maletín veterinario –de mentira– por 25.

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Diez cuestiones a revisar para saber si tu pyme es cibersegura | Pyme

Las pymes de nuestro país depositan cada vez más información en Internet, de ahí que su ciberseguridad sea un aspecto a mantener a salvo. Para ello, desde la publicación estadounidense SmallBizTrends han elaborado un listado con las preguntas que toda pyme debería tener en cuenta para contar con seguridad en sus negocios.

  1. Contraseña de acceso. Solo el 24% de las pequeñas empresas cuentan con un sistema de contraseñas fuerte entre sus empleados. De ahí que resulten fundamental que cada uno tenga que introducir su contraseña para acceder a la información de la empresa y que esta contraseña sea difícil de descifrar.
  2. Cambio de contraseña. En el caso de que se tenga que acceder a datos más delicados lo mejor es contar con un sistema más reforzado, como el sms, para autenticar por otras vías la persona que se va a introducir.
  3. Uso de móviles. La utilización de dispositivos móviles por parte de los empleados multiplica notablemente el riesgo de malware y robo de datos.
  4. Copias de seguridad. Llevar a cabo copias de seguridad de los archivos se ha convertido en la única manera de que no se pierda información en caso de problemas. Para ello, lo mejor es contar con un servidor externo.
  5. Antivirus. Contar con un antivirus y un antimalware adecuados facilita la minimización de riesgos.
  6. Acceso limitado. El acceso limitado a los archivos importantes multiplica las posibilidades de que estos datos sean hackeados.
  7. E-mails de phishing. El 49% de los ataques cibernéticos vienen a través de este tipo de correos. Si los empleados lo saben detectar, se reducen a la mitad las posibilidades de un ciberataque.
  8. Datos confidenciales. Los trabajadores deben saber que no se han de transmitir a personas ajenas datos confidenciales sobre la empresa, sobre todo a través del correo electrónico.
  9. Información encriptada. Si los datos de la empresa se encuentran de esta forma, un hacker no podrá, o tendrá más difícil, acceder a dicha información.
  10. Web protegida. Si se cae la web, se pierden clientes y se gana en mala imagen, por lo que en el ámbito de las pymes resulta vital tener una web segura.

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El Gobierno fomenta la internacionalización de las pymes | Pyme

El Consejo de Ministros ha aprobado la Estrategia de Internacionalización de la Economía Española 2017-27. Estructurada en planes bienales, con ella se busca asegurar que la aportación positiva del sector exterior al crecimiento económico se convierta en un fenómeno estructural y revierta en la creación de empleo.

Cada plan bienal incorpora un conjunto de medidas concretas para apoyar a los exportadores y atraer inversión hacia España. Así, se incluye un análisis de la situación de la economía española en materia de internacionalización y se determina como áreas de actuación el apoyo adaptado a las necesidades y perfil de las empresas, la incorporación de la innovación, la tecnología, la marca y la digitalización en los procesos de internacionalización, el desarrollo del capital humano, el aprovechamiento de oportunidades que ofrece la política comercial común y la captación de inversión extranjera.

El programa busca aumentar la base de empresas que exportan regularmente, que actualmente ronda las 50.000. También incorpora acciones específicas para start-ups y la adaptación de los instrumentos de financiación para pymes, así como acciones de sensibilización sobre la importancia de salir al exterior y el fomento de la colaboración entre las pequeñas empresas para abordar los mercados internacionales.

Para las compañías de tamaño mediano, propone el refuerzo del Programa del ICEX Cre100do, la determinación de las causas de interrupción de sus ventas al exterior y la identificación de aquellas compañías con potencial para la internacionalización.

El sector exterior alcanzó un máximo histórico de exportaciones en 2016 (254.530 millones de euros) y una reducción del déficit comercial entre 2007 y 2016 de 81.000 millones de euros, consecuencia, principalmente, del aumento de las exportaciones (68.000 millones) y del abaratamiento de la factura energética (13.000 millones).

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Autónomos: tengo que pagar el IVA y no tengo dinero. ¿Qué hago? | Autónomos

Los autónomos están obligados al pago trimestral del IVA que recaudan durante la emisión de sus facturas. Existen unas fechas fijas en las que afrontarlo. Sin embargo, el trabajador por cuenta propia puede encontrarse sin efectivo en ese momento, de manera que no puede hacer frente a dicha obligación. En muchas ocasiones, esta imposibilidad se deriva del impago, por parte de sus clientes, de esas mismas facturas. Hay que tener en cuenta que, en España, el periodo medio de pago se sitúa en torno a los ochenta días.

Según la Agencia EFE, nombrando a la empresa de facturación Billage, los autónomos pueden solicitar el aplazamiento de estas obligaciones, a pesar de las modificaciones legales que han tenido lugar en los últimos meses. Con esta opción, el autónomo se permite ir pagando el IVA a plazos, que previamente han sido acordados con la Agencia Tributaria. Eso sí, abonando el interés correspondiente que los Presupuestos Generales del Estado fijan.

Estas cantidades son más reducidas que los intereses que establecen las entidades bancarias, y cuentan con la ventaja de que los autónomos no tienen que aportar garantías en el caso de que no superen los 30.000 euros. Sin embargo, la Agencia Tributaria recientemente ha modificado su criterio respecto a los aplazamientos de IVA, advirtiendo que sólo los concederá en determinadas ocasiones.

Excepciones para pedir aplazamiento

Entre las excepciones contempladas sí será posible que, cuando el afectado presente cualquier medio válido en derecho, sirva para demostrar que el cliente que tenía que pagar el IVA al autónomo no lo ha hecho. Una vez que este aplazamiento se solicite pueden suceder dos cosas.

La primera de ellas es que el cambio sea concedido y el interesado no tenga que realizar más trámites. La segunda, que sea denegado a través de la inadmisión de la solicitud. En esta situación, la Agencia Tributaria marca que no se inicia un periodo voluntario de ingreso, sino que el autónomo entra en periodo ejecutivo. Es por ello que debe abonar el recargo ejecutivo de, al menos, el 5% del importe a ingresar.

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Esteyco, la ingeniería que quiere revolucionar la eólica marina con sus torres flotantes | Compañías

El material predominante en la construcción de los modernos molinos de viento es el acero. El metal es ligero y resistente, pero debido a las restricciones en el transporte por carretera, solo puede usarse para fabricar torres de hasta 80 o 90 metros de altura. Pasar de ese límite implicaría aumentar el diámetro de la base por encima de los 4,5 metros, lo que está prohibido en muchos países ya que obligaría a elevar la altura de los camiones.

Los promotores de parques eólicos, sin embargo, demandan torres cada vez más altas, de 100 o 120 metros, porque así los rotores de las turbinas pueden ser más grandes y generar más energía. ¿Cómo ganar altura a un precio competitivo? En Esteyco se fijaron en que la mayoría de elementos monolíticos (las chimeneas de las fábricas y las pilas de los puentes, por ejemplo) estaban hechos de hormigón. Y se preguntaron por qué las torres eólicas no.

En 2006, la empresa diseñó y patentó un sistema para el montaje de torres de hormigón a partir de tejas prefabricadas. En lugar de transportar los tubos ya armados, el camión los lleva partidos en pequeñas tejas –o dovelas, en la jerga del sector–. Al llegar al parque se juntan para crear secciones tubulares que, a su vez, darán forma a la torre.

La idea gustó a Acciona Windpower, que introdujo la solución en el mercado. En los últimos 10 años, alrededor de 1.000 torres eólicas han sido instaladas en España, Polonia, Brasil, México y Sudáfrica con el método desarrollado por Esteyco. Algunas de ellas alcanzan los 190 metros y han sido construidas para fabricantes de aerogeneradores como Acciona, Alstom, Siemens Gamesa y la brasileña Weg.

Alrededor de 1.000 turbinas han sido instaladas en España y otros cuatro países con el método ideado por Esteyco

Los ingenieros de Esteyco aceptan que la estructura de hormigón pesa entre tres y cuatro veces más que la de metal, pero defienden que es un material más barato, menos susceptible a fluctuaciones temporales de precio y puede unirse de manera mucho más sencilla que el acero. “Al final es un tema de costes”, dice Carlos García Acón, director general de Esteyco. “Es en lo que tienes que ser competitivo”, remarca.

A raíz del éxito de este proyecto, el sector de la energía eólica representa hoy la mitad de los ingresos de esta consultora fundada en 1970 por el ingeniero de caminos Javier Rui-Wamba, Premio Nacional de Ingeniería 2016 y miembro de la Real Academia de Ingeniería y de la Real Academia de Bellas Artes.

Rui-Wamba, de 74 años, constituyó Esteyco en Madrid como una firma especializada en cálculo de estructuras y edificación, pero con el paso de los años la empresa ha ido ampliando sus servicios hasta abarcar casi todos los campos de la ingeniería: puentes, carreteras, redes ferroviarias, geología y geotécnica, medio ambiente, etcétera.

Impulso olímpico

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Carlos García Acón, director general de Esteyco, en la sede de la compañía en Madrid. Cinco Días

El cambio sustancial se produjo durante las Olimpiadas de Barcelona. La empresa abrió su oficina barcelonesa en 1989 y participó en todas las obras ejecutadas en la ciudad para acoger los Juegos de 1992: la Ronda Litoral, el nudo vial de Las Glorias, el acceso por la avenida Meridiana, las galerías de servicios y comunicaciones… “Le dieron a esta casa el prestigio de que goza ahora”, comenta García Acón.

Después de las Olimpiadas vinieron años complicados para la economía, pero a este periodo le siguió un nuevo ciclo de crecimiento entre 1996 y 2000 caracterizado por la fuerte inversión en carreteras y líneas ferroviarias de alta velocidad.

“En 2008, el 80% de nuestra facturación provenía de contratos con la Administración pública y el 20%, con el sector privado. Hoy es al revés y casi todo se genera fuera de España”, destaca García Acón, quien atribuye este cambio “brutal” a la diversificación de servicios. “Si Esteyco ha sobrevivido a la crisis ha sido porque tenía varios clientes con distintos productos. Si uno fallaba, otro lo compensaba”, explica.

Además de oficinas en Madrid, Barcelona y Bilbao, la consultora tiene filiales en Colombia (2010), México (2011) Chile (2012) y Brasil (2015), a las que en septiembre se sumará Argentina. En conjunto, las cuatro filiales ya constituidas aportan un tercio de la facturación de la compañía. Pero si se suman todos los proyectos que la ingeniería desarrolla en el exterior –en países como Francia, Noruega, Jordania y Senegal–, el peso de la cartera internacional roza el 90%.

Cimentaciones

Cimentaciones
El uso de jabalcones prefabricados reduce la cantidad de hormigón que se necesita para cimentar las torres. Esteyco

El primer contacto de Esteyco con el sector de la energía eólica, hoy clave para su cifra de negocio, fue hace 20 años. “Es un mundo muy industrial y tenía problemas con las cimentaciones”, recuerda García Acón. Aerogeneradores más altos y potentes obligaban a aumentar las dimensiones de los cimientos para que sean capaces de repartir la carga en el suelo y garantizar la estabilidad de las torres.

La empresa desarrolló varias soluciones. La más reciente y novedosa, lanzada en 2014, se vale de jabalcones para reducir el consumo de cemento y el tiempo de construcción, ya que estos están hechos de hormigón prefabricado. Solamente las losas y el anillo central tienen que ser hormigonados en el sitio.

El sistema reduce el gasto en materiales entre un 25% y 40% y permite aumentar la altura del buje (la pieza que conecta las tres palas del molino con el eje de la turbina) en cinco metros de media sin coste adicional, lo que se traduce en mayor producción de energía.

La empresa ha realizado 30 cimentaciones de este tipo en Italia, India y México y tiene previsto instalar más de 200 en los próximos meses para distintos promotores y fabricantes. El proyecto costó 385.000 euros que la empresa financió con fondos del Mecanismo Financiero del Espacio Económico Europeo (EEA Grants).

De las cimentaciones, Esteyco pasó a las torres de hormigón y de ahí a sistemas que suprimen las grúas del montaje de los aerogeneradores. Utilizando una estructura híbrida de hormigón y acero, la compañía diseñó una torre telescópica que puede armarse a baja altura, a unos 40 metros del suelo.

En lugar de elevar los tubos con una grúa, estos se despliegan hacia arriba, extrayéndolos del interior del tramo precedente, como si se tratara de una muñeca rusa. De este modo, para izar el conjunto solo es necesario accionar un sistema de gatos hidráulicos, lo que tiene un coste sensiblemente inferior al de las grúas. La firma invirtió en el prototipo 925.000 euros que financió con ayudas del programa Eurostars.

Prototipos marinos

La turbina marina que la empresa monta en Arinaga está hecha de hormigón, utiliza una cimentación por gravedad y puede instalarse sin ayuda de barcos.
La turbina marina que la empresa monta en Arinaga está hecha de hormigón, utiliza una cimentación por gravedad y puede instalarse sin ayuda de barcos. Esteyco

Ahora, Esteyco está enfrascada en dos nuevos proyectos con los que espera revolucionar la eólica marina. El más avanzado es Elisa-Elican, la construcción del primer modelo de aerogenerador offshore de España, en la isla de Gran Canaria.

Tiene la ventaja de que la torre, de 5 MW de potencia y fabricada íntegramente de hormigón, puede transportarse flotando e instalarse sin necesidad de grandes buques grúa, que hasta el momento son imprescindibles para realizar este tipo de montajes.

“Un barco jack-up cuesta 300.000 o 400.000 euros al día. Lo que estamos haciendo es eliminarlos del presupuesto”, subraya.

Telwind, torre telescópica de cimentación flotante. La ingeniería de detalle de este proyecto ha recibido 3,5 millones de euros de Horizonte 2020.
Telwind, torre telescópica de cimentación flotante. La ingeniería de detalle de este proyecto ha recibido 3,5 millones de euros de Horizonte 2020. Esteyco

El otro desarrollo es Telwind, una torre telescópica de hasta 10 MW y cimentación flotante que la empresa prueba a escala en el tanque del Instituto de Hidráulica Ambiental de la Universidad de Cantabria.

Ambos proyectos han recibido subvenciones del programa Horizonte 2020: Elisa-Elican, 14 millones de euros, y Telwind, 3,5 millones. Pero las ayudas cubren solo una parte de la inversión. En los últimos cuatro años, la compañía ha destinado a I+D entre el 5% y 6% de sus ingresos.

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Artyco, los apasionados del marketing que convierten a fans en clientes fieles | Compañías

“Somos como fabricantes de pan, no vendemos pan industrial. Cada uno tiene un gusto, por lo que ofrecemos una solución adaptada a la necesidad del cliente”. Así define a Artyco su director de estrategia e innovación, Ignacio Escolano.

Pero ¿cuál es esa solución que proporciona la compañía a sus clientes? Artyco se dedica a gestionar las relaciones de las empresas con sus usuarios. Para ello, vende paquetes de software con servicios de marketing relacional, una estrategia de mercado centrada en la retención de proveedores, la satisfacción y el valor del tiempo del consumidor.

Esta prestación se encuadra dentro del CRM (customer relationship management, por sus siglas en inglés), que permite unificar y centralizar toda la información valiosa del destinatario de manera sencilla y organizada, es decir, un servicio que analiza al detalle al consumidor.

Lo que ofrecen estos paquetes de software son servicios de diseño web, comercio y correo electrónico, marketing móvil, gestión de redes sociales y publicidad. Para llegar a ser un pequeño gigante, Artyco ha trabajado de la mano de grandes marcas, como la automovilística alemana Mercedes-Benz o la firma de bebidas española Mahou San Miguel. 

Origen

Todo empezó en un almacén de Coslada (Madrid), donde tres amigos decidieron dedicarse a la cartelería postal. “Cuando empezamos teníamos tanto trabajo que incluso pasábamos noches sin dormir”, relata Escolano.

Pero no fue hasta 1995, fecha que señalan como el inicio de Artyco, cuando se establecieron en la madrileña calle Arenal, encima de la famosa discoteca Joy Eslava, dando comienzo así a su empresa de marketing relacional y CRM.

“Comenzamos como un servicio de marketing directo y promocional en el que el dato prácticamente no importaba”, reconoce el director de estrategia e innovación, quien recuerda que después de una campaña los cupones se tiraban a la basura. El emprendedor también cuenta cómo el apoyo de sus familias fue fundamental para sacar adelante el negocio

La cifra

Ignacio Escolano
Ignacio Escolano, fundador de Artyco.

4,5 millones de euros factura la empresa al año. El nivel de ventas, que ha proporcionado beneficios, se ha mantenido en los últimos cuatro años. Los únicos en los que el fundador de Artyco recuerda haber tenido pérdidas fueron los dos primeros.

“Recién salidos de la carrera encaminamos nuestro propio negocio con muchas ganas de hacer cosas por nuestra cuenta”, afirma Escolano. Tres años después, Artyco se trasladó al municipio madrileño de San Sebastián de los Reyes y en 2001 lo hizo al de Las Rozas, donde se encuentra actualmente.

Con el tiempo, y debido al auge de la digitalización, se vieron obligados a evolucionar para convertir su proyecto en lo que es hoy: un proveedor que desarrolla aplicaciones de CRM que factura 4,5 millones de euros al año.

La evolución era evidente, pues con la idea de analizar la información y conocer bien a los clientes que participaban en una promoción, empezaron a ofrecer unos servicios distintos. De esta forma surgieron los departamentos de análisis de datos e informática, lo que supuso ganar competitividad y originalidad en el negocio.

En este “sueño”, como lo llama Escolano, quien, además de director de estrategia e innovación, es uno de los socios y fundadores, también se embarcaron Óscar Domínguez, socio y director de operaciones financieras, y José María Izuzquiza Marirrodriga, que actualmente no continúa en la empresa.

Así, con la formación del director de estrategia e innovación, licenciado en Económicas y estudios de analítica y base de datos; de Domínguez, licenciado en Derecho y Publicidad y ejecutivo de cuentas en la empresa de marketing y publicidad Cosepro (dueña del 51% de Artyco entre 1998 y 2004), y de Izuzquiza, con una larga trayectoria comercial en compañías del Ibex 35, nació este grupo de marketers geeks (frikis del marketing), como se hacen llamar ellos mismos.

Éxito

Mercedes-Benz
Servicio wifi desarrollado por Artyco para los visitantes del pabellón de Mercedes-Benz en el Salón del Automóvil de Madrid 2016.

No obstante, su crecimiento se vio acelerado gracias a Mercedes-Benz, cliente con el que Artyco consiguió crecer hasta convertirse en lo que es hoy, “una combinación de analítica, técnica y estrategia”. La compañía madrileña ha colaborado en dos ocasiones con la marca de vehículos alemana, pero la más reciente fue durante el Salón del Automóvil de Madrid de 2016, donde Mercedes-Benz buscaba sacar todo el partido posible a su presencia en el evento, apoyar la estrategia comercial con acciones en línea y ofrecer una experiencia en el punto de venta aplicando una estrategia de marketing de proximidad.

La solución propuesta por Artyco fue la puesta en marcha de un sistema de señal wifi para los visitantes al pabellón de Mercedes-Benz. El usuario que se registraba podía disfrutar de internet gratis en su móvil. Así, la marca pudo seguir en tiempo real el recorrido del cliente por la feria, lo que le permitió enviar comunicaciones personalizadas de acuerdo con los intereses de los registrados.

Los resultados fueron eficaces, pues se recabó información de los usuarios y se obtuvieron nuevas bases de datos. De este modo pudieron enviar ofertas personalizadas en tiempo real a los visitantes.

La compañía siguió creciendo, por lo que llegó el momento de ampliar todavía más las fronteras. Aumentar la plantilla fue el siguiente paso. “Duplicamos nuestro personal, crecimos en número de clientes y diversificamos en cuanto a sectores de actividad”, cuenta el socio fundador.

Este crecimiento no podía ser ajeno a la transformación digital y, junto con ello, a las nuevas estrategias de sus clientes para acercarse a los consumidores. En ese entonces, las empresas se dirigían a los usuarios de forma masiva a través de un único mensaje, mientras que ahora primero intentan conocer quién está detrás para ofrecerle lo que realmente necesita.

Este cambio hacia la presencia en la red no supuso el total abandono del papel, pues, tal y como explica Escolano, “todavía hay compañías que prefieren trabajar con esta herramienta”. Para las que sí se adaptaron, en cambio, Artyco ofrece una estrategia omnicanal, la combinación de lo físico con lo digital, lo que ha supuesto el desarrollo de servicios de software que llegan al cliente de manera muy personalizada.

Servicios

Mahou San Miguel
Artyco desarrolló un sistema para orientar las campañas publicitarias de Mahou San Miguel en redes sociales.

De todos sus productos, Escolano destaca Lead on Site y Guest2Customer. El primero de ellos es un software que permite conocer las necesidades del cliente en línea y en tiempo real, mientras que Guest2Customer brinda la oportunidad de averiguar el comportamiento del usuario en el punto de venta.

Estas herramientas han sido utilizadas por algunos usuarios con los que Artyco ha conseguido exitosos resultados, como es el caso de la cervecera Mahou San Miguel, para la que desarrollaron una aplicación que permitía medir la fidelización de los seguidores de la marca en redes sociales y así orientar las campañas publicitarias.

Tras este recorrido, que tuvo como punto de partida la cartelería postal y los ha convertido en una empresa que factura 4,5 millones de euros al año, Escolano asegura que “nuestro campo seguirá siendo el marketing relacional y el CRM; somos buenos en esto y no queremos cambiar”, pues de acuerdo con sus previsiones, su facturación crecerá el próximo año un 20%.

Datos de interés

Artyco
Empleados de la oficina de Artyco en Madrid trabajan bajo la supervisión del responsable de marketing, Emilio Fernández Lastra (al fondo).

Clientes. La compañía trabaja para 80 empresas de los sectores automovilístico, electrónica, bebidas, inmobiliario, carburantes, fitness, eventos, joyería, etc.

Dueños. En 1998, el 51% de la compañía fue comprado por la empresa de marketing y publicidad Cosepro, pero en 2004 sus fundadores recuperaron el 100%.

Trabajadores. La plantilla de Artyco, de 80 empleados, está integrada por ingenieros, estadísticos, economistas, administradores de empresa, especialistas en mercadotecnia, psicólogos y comunicadores.

Casos de éxito. Imaginarium, Cepsa, Gucci, Metrovacesa, la bodega Ramón Bilbao o la gestora de centros deportivos Inacua, entre otros, son algunos de sus clientes.

Previsiones. Artyco estima que la facturación de la compañía crecerá un 20% en 2018.

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AJL Ophthalmic, lentes españoles para la cirugía de cataratas invaden el mundo | Compañías

Seguramente la mayoría de abuelos españoles que han sido operados de cataratas desconocen que llevan en sus ojos un poco de esta empresa. No, no se trata de un anuncio publicitario, es una realidad. La compañía AJL Ophthalmic nutre a la mayoría de hospitales españoles públicos, pero también a muchos privados, de implantes intraoculares para las cataratas, los problemas de córnea, glaucoma, oculoplastia y retina.

AJL ha tenido que competir con las grandes multinacionales americanas y alemanas, porque “cuesta ser profeta en esta tierra”, dice Pedro José Salazar, director general y presidente de la empresa, pero parece que, tras 25 años de existencia, los hospitales españoles han acabado por reconocer “que sus productos tienen mayor calidad y a mejores precios”. También los extranjeros se han rendido a sus lentes.

De algo le ha tenido que servir el órdago que lanzó en 2006 para conquistar los mercados internacionales después de tejer una buena red comercial en España. De hecho, actualmente, los productos de esta pequeña compañía alavesa están presentes en más de 70 países de los cinco continentes, de los que obtiene el 25% de sus ingresos. No en vano, la tecnología sanitaria española tiene prestigio internacional.

Ni la crisis ha hecho mella en el avance de esta empresa porque, claro está, “la gente sigue operándose. Incluso en los peores años, su crecimiento no bajó del 5%”, asevera Salazar. Este año es más y mejor de lo mismo. La previsión es que facture unos 12 millones de euros, casi un 10% más.

Oftalmología
Área de fabricación. La mayor actividad de la compañía, de momento, es el diseño de productos para oftalmología.

Hospitales públicos

Los oftalmólogos más reputados y los hospitales públicos, que absorben el 80% de sus ventas, como el 12 de Octubre y La Paz son algunos de sus clientes habituales, así como la privada Fundación Jiménez Díaz y la conocida Clínica Barraquer, en Barcelona.

Probablemente, montar la primera y única empresa española dedicada a la fabricación de lentes intraoculares fue un atrevimiento de Salazar, un economista que, antes de comenzar esta aventura, trabajaba como jefe de compras y suministros en el Hospital de Cruces en Baracaldo (Bilbao). Pero también una oportunidad forzada, como tantas otras en la vida.

Fichado por los fundadores de la compañía, en 1992, para distribuir cristalinos, fabricados por los americanos, la subida del dólar dio al traste con esta iniciativa, cuando ya España estaba en pleno boom de cirugía de ojos, sobre todo entre las personas de edad avanzada.

Por la gran cantidad de cirugías de ojos que practican, los hospitales públicos españoles suponen el 80% de sus ventas

Dice Salazar que su decisión fue rotunda: “Pues entonces las fabricaremos nosotros”. Desde entonces, esta empresa no ha tenido más remedio que competir con las más grandes porque “la mayoría de las compañías dedicadas a este negocio en Europa han sido compradas por multinacionales”, añade Salazar.

Además de la construcción de la fábrica de 3.000 metros cuadrados que actualmente tiene en el Parque Tecnológico de Miñano (Álava), uno de los saltos importantes de la compañía fue su entrada de lleno en la investigación y el desarrollo de nuevos materiales para la fabricación de lentes y otros productos innovadores, en 2002.

“En colaboración con oftalmólogos, universidades y centros tecnológicos”, parte de su éxito radica en que diseña elementos a demanda de los especialistas. Solo por poner algún ejemplo, el indentador macular, usado para el desprendimiento de retina, fue diseñado a demanda de un oftalmólogo de la Clínica Barraquer. Se hacen a medida de la longitud axial del ojo del paciente.

Implantes corneales para corregir la miopía, el astigmatismo y evitar el trasplante de córnea; implantes y válvulas de glaucoma, anillos intercorneales, implantes palpebrales, para pacientes con problemas para cerrar los ojos, son algunos de los productos más demandados para las cirugías.

Una de sus últimas creaciones ha sido el desarrollo de una prótesis para los pacientes que han perdido el ojo. De polietilineo, porosa y moldeable, esta prótesis permite el crecimiento del tejido de alrededor, el movimiento, frente al ojo de cristal, y según Salazar, evita los posibles rechazos.

Investigación

Impresión en 3D
Uno de los ingenieros de la compañía muestra un implante craneal que, gracias a la tecnología 3D, ha reducido la duración y el coste de las cirugías.

Su carrera por el I+D le ha introducido en otras áreas. Lo último ha sido la apuesta por la tecnología 3D, que está revolucionando el sector sanitario. Las reconstrucciones del cráneo y maxilofacial a causa de traumatismos, defectos de nacimiento o fracturas, han empezado a beneficiarse de esta tecnología a la que se ha sumado AJL.

Partiendo de las imágenes radiológicas del paciente (TAC), los ingenieros de AJL construyen biomodelos 3D, que son réplicas exactas de la anatomía de los pacientes (del mentón, por ejemplo), una tecnología, que reduce la duración y el coste de las operaciones. Además, diseña procesos virtuales y fabrica implantes craneales personalizados, en diversos materiales.

Lentes para perros

Dos decisiones importantes tomó esta empresa en 2012 que le han permitido entrar por la puerta grandes en Estados Unidos, uno de los mercados de productos sanitarios más competitivos del mundo y donde se encuentran las grandes multinacionales farmacéuticas.

Por un lado, comprar la empresa americana Addition Technology Inc. (ATI), la única en el mundo que tiene el visto bueno de la agencia estadounidense de medicamentos, la FDA, para vender anillos intracorneales Intacs para tratar el queratocono, que –describe Salazar– ayudan a paliar las lesiones o protuberancias (volcanes) que se producen en la córnea e impiden la visión.

AJL Ophthalmic
Las instalaciones de la compañía cuentan con la más moderna tecnología para el diseño, desarrollo y fabricación de productos. En la imagen, dos empleados manipulan equipos en un habitáculo totalmente esterilizado.

Y por otro, también ha sido importante apostar por la fabricación de productos para la veterinaria. “En Estados Unidos se trata muy bien a los perros”, comenta Salazar. Prueba de ello es que actualmente cuenta con un mercado allí vendiendo cristalinos, anillos capsulares, válvulas, viscolásticas, aceite, cánulas y todo tipo de instrumental y material sanitario necesario para las cirugías de los perros.

La entrada en Estados Unidos a través de la adquisición de ATI, con sede en Chicago, le ha permitido incrementar el peso de sus ventas en el exterior desde el 5% que registraba en 2009 al 25% registrado el año pasado.

Además, también ha contribuido al éxito del negocio internacional la integración en su estructura de la distribuidora Ferrara e Hijos, lo que le ha permitido impulsar las exportaciones y elevar el número de distribuidores hasta más de 80 en todo el mundo.

Europa, Japón y los países árabes son también grandes consumidores de sus productos de aplicación médica.

Datos técnicos o de interés

AJL Ophthalmic
Sede de AJL Ophthalmic en Álava.

La internacionalización ha permitido a la compañía obtener el 25% de sus ingresos en los mercado internacionales.

Proyectos de I+D. Con un departamento de investigación propio, esta empresa ha abordado diversos proyectos innovadores con el apoyo financiero del Ministerio de Economía, Ciencia e Innovación a través del CDTI (Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial). Entre ellos destaca el desarrollo de una bioprótesis cristalina que evita la opacidad, la creación de una nueva generación de lentes multifuncionales y un innovador bioadhesivo para cirugías ptegerium.

Instalaciones. Actualmente cuenta con una planta de producción en un edificio ubicado en el Parque Tecnológico de Miñano, en Álava, que inauguró en 2010 y sustituyó al antiguo. El edificio, en el que comenzó una nueva etapa, cuenta con 3.000 metros cuadrados de superficie, que albergan el departamento de I+D, el de control de calidad, laboratorio y área de formación.

Plantilla. Muchos de los empleados que conforman la plantilla de AJl son ingenieros encargados de desarrollar los productos a demanda de los especialistas. En la planta de Álava cuenta con 50 empleados, mientras que en la fábrica de Chicago otras 10 personas se dedican al desarrollo de producto.

Mercado exterior. La empresa comenzó su andadura exterior en 2006. Su entrada en el mercado estadounidense a través de la compra de la empresa Addition Technology Inc. (ATI), le ha permitido aumentar el peso de sus ventas en el exterior hasta el 25%, en 2016, frente al 5% que registraba en 2009. La compañía tiene 80 distribuidores gracias a los cuales está presente en 71 países de los cinco continentes.

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