El Gregorio Marañón opera con las gafas de realidad mixta de Microsoft | Compañías

Las gafas de realidad mixta de Microsoft, las HoloLens, han aterrizado en España, en el Hospital Gregorio Marañón. Este centro madrileño, junto con la empresa española Exovite, ha llevado a cabo un proyecto pionero en el mundo que ha permitido que el dispositivo del gigante tecnológico que mezcla realidad virtual y aumentada se haya usado en una cirugía real, concretamente en un tumor muscular maligno.

El sistema permite al cirujano disponer de toda la información necesaria para la intervención (en el caso citado, modelos reconstrucción 3D, TAC y una resonancia magnética del paciente, radiografías y un atlas quirúrgico), todo ello proyectado en paneles holográficos sobre diferentes punto del quirófano (una pared, una mesa quirúrgica o sobre el propio paciente).

Para ello, el dispositivo hace un mapeo de todo el quirófano y crea un mapa 3D que permite dimensionar la sala y los objetos para permitir proyectar paneles holográficos donde decida el cirujano. Las gafas permiten al equipo médico manejar dichos paneles mediante gestos en el aire hechos con las manos y a través de comandos de voz. De esta manera, los cirujanos pueden dar órdenes y cambiar los paneles holográficos en el espacio, acercar una información u ocultar otra, hacer exploraciones 360º de modelos 3D, visualizar en detalle las radiografías o colocar el corte del TAC según les interese.

El Hospital Gregorio Marañón ya ha llevado a cabo desde abril varias cirugías oncológicas empleando esta tecnología. También ha impreso tumores en 3D para poder manipularlos y preparar mejor las operaciones. “Somos los primeros en emplear impresión 3D en cirugía oncológica y los primeros en mezclarla con gafas de realidad mixta en una cirugía real”, dijo el cirujano Rubén Pérez Mañanes.

El cirujano puede acceder a múltiple información: TAC, resonancias, radiografías y modelos de reconstrucción 3D

Menos riesgos quirúrgicos

Según este especialista, las réplicas anatómicas en 3D y las gafas permiten a los cirujanos manejar más información que nunca y ganar en precisión y acortar los tiempos de la intervención, lo cual reduce los riesgos quirúrgicos. Algo que también redundaría en un beneficio económico. “Son tecnologías fáciles de amortizar”, señaló, al tiempo que resaltó que la tecnología de realidad mixta es muy poco intrusiva y fácil de manejar. “Así podemos mantener la máxima atención sobre la intervención en todo momento”.

Panel holográfico con información del paciente.
Panel holográfico con información del paciente.

La información holográfica que ve el cirujano puede ser compartida con otros usuarios presentes en el quirófano o en remoto, bien con otras gafas HoloLens conectadas o, en su defecto, en un monitor o pantalla.

Los responsables del Hospital Gregorio Marañón han explicado que han iniciado la experiencia con estas nuevas tecnologías en cirugía traumatológica y ortopédica porque es un área donde es fundamental la orientación tridimensional y la capacidad de poder trasladar la planificación preoperatoria a la propia intervención para poder reconstruir una articulación o corregir una deformidad. Asimismo, continuaron, en el caso de la cirugía ortopédica oncológica “permite poder resecar un tumor consiguiendo ajustar al máximo los márgenes de resección buscando el equilibrio entre la extirpación con éxito del tumor, dejando la menor secuela posible”.

Según Pérez Mañanes, en cirugía oncológica han pansado de cirugías de 8 a 12 horas a cuatro horas gracias a la impresión 3D. “Y ahora, cuando hemos incorporado la información en tiempo real, los tiempos no se han acortado mucho más, pero sí hemos mejorado mucho la interacción y se ha reducido el número de complicaciones porque evita que haya mucha improvisación al tener todo planificado e incorporado en unas gafas”.

Las HoloLens de Microsoft funcionan sin cables, con wifi, incorporan altavoces con sonido 3D. Además incorporan un microprocesador de alto rendimiento, 64 gigas de memoria, cámara, acelerómetro, giroscopio y rastreo mediante mirada, entre otras cosas. “Toda la computación está en la propia gafa, así que todo ocurre en tiempo real. No hay latencias durante las operaciones”, aseguró la compañía informática.

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Ocho novedades en tecnología sanitaria

Estas ocho innovaciones necesitan apoyo económico para llegar a ser una realidad en el ámbito sanitario. Todas tienen su fase inicial más o menos cubierta, atienden una necesidad anteriormente no tomada en consideración y cuentan con la aprobación y apoyo de la Fundación para la Innovación y la Prospectiva en Salud en España (Fipse).

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Los hospitales nodriza elevarían la supervivencia de los niños con cáncer | Compañías

Si un diagnóstico de cáncer en los adultos impacta, cuando se trata de un niño conmociona aún más. No solo a la familia, también a los sanitarios les cuesta asimilar que, desgraciadamente, en algo más del 20% de los casos el desenlace es fatal.

En España se registran cada año unos 1.400 nuevos casos de cáncer infantil. Una enfermedad, según la define Luis Madero, jefe de oncología del Hospital Infantil Niño Jesús, “extremadamente rara”; de hecho, se da un caso por cada 200 de adultos. Leucemia, linfoma, tumor cerebral y sarcomas de huesos y musculares son los más frecuentes entre más de 40 tipos.

Aunque la tasa de supervivencia en España es cercana al 80%, de acuerdo con Madero, podría elevarse como en otros países (Alemania y Francia, entre ellos) “si no existieran las diferencias de los 17 países que integran España”. “No es lo mismo que un médico trate solo a unos cuantos niños al año, a que lo hagan equipos multidisciplinares de los hospitales especializados que ven más de 200 casos al año”, apunta Madero.

En España se registran cada año unos 1.400 nuevos casos de cáncer infantil

“Las etapas claves deberían tratarse en hospitales de referencia”, asegura también Andrés Morales, oncólogo pediátrico del hospital Sant Joan de Déu, de Barcelona, que trata 220 nuevos casos cada año. “Los primeros meses son cruciales porque es cuando se instauran las dosis más elevadas de quimioterapia, por ejemplo, en la leucemia, y cuando surgen las mayores complicaciones (infecciones, efectos secundarios), a veces causantes del fallecimiento.

Lo mismo ocurre cuando se trata de tumores cerebrales, donde la experiencia de los cirujanos es clave pero también la del equipo de anestesistas, la UVI, la enfermería, etc., más potentes en los centros de referencia. “Concentrar el tratamiento en unos cuantos hospitales nodriza con una ubicación estratégica en el territorio nacional, que lleven la batuta, sería lo ideal”, afirma Ana Sastre, jefa de oncología pediátrica del Hospital La Paz. Entre otras cosas porque, por poner algún ejemplo, abordar la cirugía de un tumor óseo implica la actuación de médicos vasculares, cirujanos plásticos e incluso disponer de banco de huesos.

El problema surge de las trabas que ponen las comunidades autónomas, tanto las que derivan a los pacientes como las que los reciben, para asumir el gasto que supone el tratamiento y la asistencia. Aunque, según Sartre, “oficiosamente ya se hace”. La Paz trata a niños de Castilla y León, Castilla-La Mancha, Galicia o La Rioja. Además, sería una forma de reclutar más pacientes para hacer más ensayos clínicos ya que, al ser patologías poco frecuentes, es difícil la investigación y el análisis de los resultados.

Ensayos clínicos

Sant Joan de Déu. El 80% de los recursos para investigar procede de donaciones. La diana de sus ensayos son el neuroblastoma, la leucemia, el tumor cerebral DIGP (muy agresivo), el sarcoma de Ewing y el retinoblastoma. Este centro ya aplica la terapia Cart-T (inmunoterapia), que entrena al sistema inmune para reconocer las células malignas.

Hospital Niño Jesús. Los ensayos más destacados, según Moreno, responsable de esta unidad, se centran en un anticuerpo monoclonal para el tumor cerebral (nivolumab) ya aprobado por la AEM, un virus oncolítico para tumores sólidos (T-Vec) y un inhibidor de ALK (ceritinib) para el tumor sólido con alteraciones genómicas.

En Madrid, a juicio de Madero, la tasa de supervivencia es adecuada porque la atención está bien sistematizada en varios centros, como el Hospital Gregorio Marañón, el Hospital Universitario La Paz, el Doce de Octubre y el Niño Jesús. Y en Barcelona, el Hospital Sant Joan de Déu atiende al mayor número de casos de toda España. Este hospital, actualmente, está volcado en la creación de un centro de referencia en Europa (SJD Pediatric Cancer Center Barcelona), “donde solo se hablará de cáncer”, indica Morales. De paso, “atraerá el interés de los laboratorios para que investiguen más”.

El cáncer infantil es principalmente genético, con poco componente ambiental, no como en los adultos (tabaco-pulmón). “Tienes el cáncer porque te tocaba tenerlo”, considera Madero, y no se puede prevenir mediante los screenings o cribados empleados para prevenir o detectar el de adultos.

La investigación es la única vía para conseguir tratamientos más eficaces y que dejen menos secuelas, sobre todo en los casos en los que los tratamientos son de primera línea: cirugía, quimioterapia, radioterapia o incluso los trasplantes, explica Lucas Moreno, oncólogo pediátrico, investigador y responsable de la unidad de ensayos del Niño Jesús.

La tasa de supervivencia es cercana al 80%

Algunos hospitales especializados y los más grandes se han puesto las pilas en los últimos años. Aunque, según los recursos, son aún escasos porque, pese a que los laboratorios están obligados desde 2005 por ley a desarrollar ensayos también para niños, estos tienen poco retorno.

El Niño Jesús actualmente tiene en marcha 40 ensayos clínicos, el 60% de ellos impulsados por los laboratorios Novartis, BMS y Amgen. Y el Sant Joan de Déu, una veintena. La mayoría están centrados en la inmunoterapia, la terapia molecular y la viroterapia.

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La sanidad privada pide a Montserrat convertirse en “un aliado estratégico” | Compañías

El plan presentado por la sanidad privada para reducir las listas de espera en los servicios de salud público, adelantado ayer por Cinco Días, destaca a cuatro comunidades donde el desembolso necesario sería mayor: Cataluña, Andalucía, Madrid y Comunidad Valenciana. La Fundación Idis, impulsora de la medida, envió ayer a Dolors Montserrat, ministra de Sanidad, una carta para presentar la iniciativa y solicitar una reunión.

La Fundación Idis presentó ayer oficialmente un plan en el que se ofrece al Gobierno y comunidades autónomas para acabar con las listas de espera del Sistema Nacional de Salud. Esta asociación, que agrupa a hospitales privados y aseguradoras, pone a disposición del sistema público sus recursos para llevar acabo la iniciativa, a cambio de un gasto de 1.500 millones de euros.

Las empresas hicieron llegar la misiva a la ministra en la que se pedía abogar “por una voluntad política en la búsqueda de soluciones que garanticen el sistema, dejando a un lado formulaciones ideológicas y que den respuesta a necesidades urgentes y reales que preocupan y afectan a los ciudadanos”.

La asociación destaca que se trata de un plan de choque urgente “que se llevaría a cabo una sola vez” y pide a Montserrat que vea a la sanidad privada “como un aliado estratégico”. Además, las compañías avanzan en esta carta que en los próximos días presentarán la iniciativa a los responsables autonómicos, sobre quien recaen las competencias y el gasto sanitario. Desde el ministerio no se dio respuesta a este diario sobre su posición ante la propuesta.

La fundación destaca, según los datos a los que ha tenido acceso este diario, a cuatro comunidades como las que mayor volumen de recursos necesitan para dejar a cero las listas de espera quirúrgicas en enero de 2018.

La que mayor volumen debería invertir, según los datos de Idis, es con diferencia Cataluña, con 385 millones. Su lista de espera actualmente supera los 157.000 pacientes, con un tiempo medio de demora de 173 días. Le siguen Andalucía (155 millones de euros y 76 días), Madrid (146 millones y 55 días) y Comunidad Valenciana (134 millones y 88 días). A nivel estatal, las listas de espera quirúrgicas afectan a 615.000 pacientes, según los datos del indicador del Sistema Nacional de Salud a diciembre de 2016. El tiempo de demora alcanza los 115 días.

Esta fundación agrupa a 25 empresas, entre las que se encuentran Quirónsalud, Vithas, HM Hospitales, Hospiten y Ribera Salud, Adeslas, Asisa, Caser, Axa, DKV, Mapfre y Sanitas. Ponen a disposición del sistema público 452 hospitales y 2.000 quirófanos.

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La sanidad privada lanza un plan urgente para comenzar 2018 sin listas de espera | Compañías

La sanidad privada pasa a la acción. A partir de hoy, las empresas hospitalarias y aseguradoras van a presentar al Gobierno y a las autonomías un plan de choque para acabar con las listas de espera del sistema público. Las compañías ofrecen todos sus recursos y se comprometen a terminar con las listas de espera quirúrgicas el 1 de enero de 2018. Y dan una cifra de lo que costaría esa propuesta a las arcas públicas: 1.500 millones de euros.

Las compañías canalizan esta propuesta a través de la Fundación Idis, una asociación que agrupa a los mayores grupos hospitalarios y de seguros del país. En esta institución, por ejemplo, están presentes Quirónsalud, Vithas (que a su vez controla Nisa), HM Hospitales, Hospitén y Ribera Salud. Entre las aseguradoras destacan Adeslas, Asisa, Caser, Axa, DKV, IMQ, Mapfre y Sanitas.

Actualmente existen 614.100 pacientes en lista de espera quirúrgica en España, con datos del Ministerio de Sanidad a diciembre de 2016, lo que supone un incremento del 38% respecto a seis meses antes. El tiempo en que los ciudadanos aguardan a ser operados alcanza los 115 días. El sector privado ha decidido este plan de choque urgente en vista de esos malos resultados.

“A las cifras me remito. En lugar de reducirse las listas de espera, han seguido aumentándose. Hay que buscar medidas de choque y tomar decisiones para dejar de hacer que funcione”, adelanta Manuel Vilches, director general de la Fundación Idis. Este lobby de la sanidad privada ha calculado el coste de 1.500 millones en base a su experiencia y extrapolación de los costes de las patologías más frecuentes. La asociación apunta a que el mayor volumen de operaciones provendrían en los campos de cirugía general, traumatología y oftalmología.

Actualmente el sistema público cuenta con conciertos con el sector privado por 7.364 millones, según datos de la OCDE de 2016. De los casi 100.000 millones de gasto sanitario en España, alrededor de 29.000 millones corresponde al sector privado. La mayor empresa hospitalaria es Quirónsalud –adquirida por el grupo alemán Fresenius–, seguido de Vithas y Asisa.

Las compañías ponen así a disposición del Sistema Nacional de Salud sus 2.000 quirófanos, casi 100.000 profesionales, 452 hospitales y 51.000 camas. La propuesta se enmarca como un plan a realizar una sola vez. La inversión equivaldría a una dotación extraordinaria del 1,5% sobre el gasto total de la sanidad, una competencia transferida a las autonomías.

Este plan supondría evidentemente un incremento del negocio del sector privado, aunque desde esta asociación se asegura que alrededor de 450 millones retornarían a las Administraciones vía impuestos (IVA, IRPF y Sociedades). “No es una inversión excesiva. Equivale a un mes del gasto farmacéutico o a un 10% del coste anual por secuelas del tabaquismo”, afirma el responsable de la fundación. Incluso asevera que para las compañías no va a suponer un salto grande en beneficios, porque los precios estarán muy ajustados. “Tenemos un coste sensiblemente inferior a la sanidad pública”.

La asociación empresarial cree que técnicamente es factible poner a cero el contador de listas de espera en cuatro meses, aunque reconoce que la burocracia y la variabilidad en cada comunidad autónoma puede retrasar la aplicación de su propuesta.

“El entorno político para esta medida no es favorable”, reconoce el propio Vilches. A las diferencias entre comunidades, se podría sumar la reticencia de la izquierda política a dar un mayor peso al sector privado. “Nosotros creemos que hay que dejar a un lado la ideología en la sanidad y los apriorismos políticos. Somos el único país en Europa en que se discute sobre la titularidad de la sanidad y no sobre la calidad”, opina.

La puesta en marcha de esta actuación permitiría la eliminación de la lista de espera en pocos meses, si se incrementa el número de operaciones (de tres a cuatro) en la red privada de hospitales, según Idis. “Es una propuesta que hemos trabajado mucho”, apunta su director general. “Esto se hace por el máximo bien para el paciente. La salud es una de las mayores preocupaciones de los españoles. Con esto queremos dar un paso adelante”, apunta.

En los próximos días, la asociación va a pedir citas con Dolors Montserrat, ministra de Sanidad, y con los responsables autonómicos. Además, están presentando la propuesta a las asociaciones de pacientes, a la Organización Médica Colegial y esperan contar con el apoyo de la patronal CEOE.

Respecto a las listas de espera quirúrgicas, el problema es especialmente preocupante en comunidades como Canarias (182 días de demora), Cataluña (173), Castilla-La Mancha (162) y Extremadura (134).

En el caso de las áreas más afectadas, por número de pacientes, en traumatología aguardan a ser operados 175.257 ciudadanos. En cirugía general y de digestivo estaban afectadas 115.610 personas y en oftalmología otros 125.638 afectados, siendo la de cataratas el paso por quirófano con más retraso (95.100 pacientes).

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AJL Ophthalmic, lentes españoles para la cirugía de cataratas invaden el mundo | Compañías

Seguramente la mayoría de abuelos españoles que han sido operados de cataratas desconocen que llevan en sus ojos un poco de esta empresa. No, no se trata de un anuncio publicitario, es una realidad. La compañía AJL Ophthalmic nutre a la mayoría de hospitales españoles públicos, pero también a muchos privados, de implantes intraoculares para las cataratas, los problemas de córnea, glaucoma, oculoplastia y retina.

AJL ha tenido que competir con las grandes multinacionales americanas y alemanas, porque “cuesta ser profeta en esta tierra”, dice Pedro José Salazar, director general y presidente de la empresa, pero parece que, tras 25 años de existencia, los hospitales españoles han acabado por reconocer “que sus productos tienen mayor calidad y a mejores precios”. También los extranjeros se han rendido a sus lentes.

De algo le ha tenido que servir el órdago que lanzó en 2006 para conquistar los mercados internacionales después de tejer una buena red comercial en España. De hecho, actualmente, los productos de esta pequeña compañía alavesa están presentes en más de 70 países de los cinco continentes, de los que obtiene el 25% de sus ingresos. No en vano, la tecnología sanitaria española tiene prestigio internacional.

Ni la crisis ha hecho mella en el avance de esta empresa porque, claro está, “la gente sigue operándose. Incluso en los peores años, su crecimiento no bajó del 5%”, asevera Salazar. Este año es más y mejor de lo mismo. La previsión es que facture unos 12 millones de euros, casi un 10% más.

Oftalmología
Área de fabricación. La mayor actividad de la compañía, de momento, es el diseño de productos para oftalmología.

Hospitales públicos

Los oftalmólogos más reputados y los hospitales públicos, que absorben el 80% de sus ventas, como el 12 de Octubre y La Paz son algunos de sus clientes habituales, así como la privada Fundación Jiménez Díaz y la conocida Clínica Barraquer, en Barcelona.

Probablemente, montar la primera y única empresa española dedicada a la fabricación de lentes intraoculares fue un atrevimiento de Salazar, un economista que, antes de comenzar esta aventura, trabajaba como jefe de compras y suministros en el Hospital de Cruces en Baracaldo (Bilbao). Pero también una oportunidad forzada, como tantas otras en la vida.

Fichado por los fundadores de la compañía, en 1992, para distribuir cristalinos, fabricados por los americanos, la subida del dólar dio al traste con esta iniciativa, cuando ya España estaba en pleno boom de cirugía de ojos, sobre todo entre las personas de edad avanzada.

Por la gran cantidad de cirugías de ojos que practican, los hospitales públicos españoles suponen el 80% de sus ventas

Dice Salazar que su decisión fue rotunda: “Pues entonces las fabricaremos nosotros”. Desde entonces, esta empresa no ha tenido más remedio que competir con las más grandes porque “la mayoría de las compañías dedicadas a este negocio en Europa han sido compradas por multinacionales”, añade Salazar.

Además de la construcción de la fábrica de 3.000 metros cuadrados que actualmente tiene en el Parque Tecnológico de Miñano (Álava), uno de los saltos importantes de la compañía fue su entrada de lleno en la investigación y el desarrollo de nuevos materiales para la fabricación de lentes y otros productos innovadores, en 2002.

“En colaboración con oftalmólogos, universidades y centros tecnológicos”, parte de su éxito radica en que diseña elementos a demanda de los especialistas. Solo por poner algún ejemplo, el indentador macular, usado para el desprendimiento de retina, fue diseñado a demanda de un oftalmólogo de la Clínica Barraquer. Se hacen a medida de la longitud axial del ojo del paciente.

Implantes corneales para corregir la miopía, el astigmatismo y evitar el trasplante de córnea; implantes y válvulas de glaucoma, anillos intercorneales, implantes palpebrales, para pacientes con problemas para cerrar los ojos, son algunos de los productos más demandados para las cirugías.

Una de sus últimas creaciones ha sido el desarrollo de una prótesis para los pacientes que han perdido el ojo. De polietilineo, porosa y moldeable, esta prótesis permite el crecimiento del tejido de alrededor, el movimiento, frente al ojo de cristal, y según Salazar, evita los posibles rechazos.

Investigación

Impresión en 3D
Uno de los ingenieros de la compañía muestra un implante craneal que, gracias a la tecnología 3D, ha reducido la duración y el coste de las cirugías.

Su carrera por el I+D le ha introducido en otras áreas. Lo último ha sido la apuesta por la tecnología 3D, que está revolucionando el sector sanitario. Las reconstrucciones del cráneo y maxilofacial a causa de traumatismos, defectos de nacimiento o fracturas, han empezado a beneficiarse de esta tecnología a la que se ha sumado AJL.

Partiendo de las imágenes radiológicas del paciente (TAC), los ingenieros de AJL construyen biomodelos 3D, que son réplicas exactas de la anatomía de los pacientes (del mentón, por ejemplo), una tecnología, que reduce la duración y el coste de las operaciones. Además, diseña procesos virtuales y fabrica implantes craneales personalizados, en diversos materiales.

Lentes para perros

Dos decisiones importantes tomó esta empresa en 2012 que le han permitido entrar por la puerta grandes en Estados Unidos, uno de los mercados de productos sanitarios más competitivos del mundo y donde se encuentran las grandes multinacionales farmacéuticas.

Por un lado, comprar la empresa americana Addition Technology Inc. (ATI), la única en el mundo que tiene el visto bueno de la agencia estadounidense de medicamentos, la FDA, para vender anillos intracorneales Intacs para tratar el queratocono, que –describe Salazar– ayudan a paliar las lesiones o protuberancias (volcanes) que se producen en la córnea e impiden la visión.

AJL Ophthalmic
Las instalaciones de la compañía cuentan con la más moderna tecnología para el diseño, desarrollo y fabricación de productos. En la imagen, dos empleados manipulan equipos en un habitáculo totalmente esterilizado.

Y por otro, también ha sido importante apostar por la fabricación de productos para la veterinaria. “En Estados Unidos se trata muy bien a los perros”, comenta Salazar. Prueba de ello es que actualmente cuenta con un mercado allí vendiendo cristalinos, anillos capsulares, válvulas, viscolásticas, aceite, cánulas y todo tipo de instrumental y material sanitario necesario para las cirugías de los perros.

La entrada en Estados Unidos a través de la adquisición de ATI, con sede en Chicago, le ha permitido incrementar el peso de sus ventas en el exterior desde el 5% que registraba en 2009 al 25% registrado el año pasado.

Además, también ha contribuido al éxito del negocio internacional la integración en su estructura de la distribuidora Ferrara e Hijos, lo que le ha permitido impulsar las exportaciones y elevar el número de distribuidores hasta más de 80 en todo el mundo.

Europa, Japón y los países árabes son también grandes consumidores de sus productos de aplicación médica.

Datos técnicos o de interés

AJL Ophthalmic
Sede de AJL Ophthalmic en Álava.

La internacionalización ha permitido a la compañía obtener el 25% de sus ingresos en los mercado internacionales.

Proyectos de I+D. Con un departamento de investigación propio, esta empresa ha abordado diversos proyectos innovadores con el apoyo financiero del Ministerio de Economía, Ciencia e Innovación a través del CDTI (Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial). Entre ellos destaca el desarrollo de una bioprótesis cristalina que evita la opacidad, la creación de una nueva generación de lentes multifuncionales y un innovador bioadhesivo para cirugías ptegerium.

Instalaciones. Actualmente cuenta con una planta de producción en un edificio ubicado en el Parque Tecnológico de Miñano, en Álava, que inauguró en 2010 y sustituyó al antiguo. El edificio, en el que comenzó una nueva etapa, cuenta con 3.000 metros cuadrados de superficie, que albergan el departamento de I+D, el de control de calidad, laboratorio y área de formación.

Plantilla. Muchos de los empleados que conforman la plantilla de AJl son ingenieros encargados de desarrollar los productos a demanda de los especialistas. En la planta de Álava cuenta con 50 empleados, mientras que en la fábrica de Chicago otras 10 personas se dedican al desarrollo de producto.

Mercado exterior. La empresa comenzó su andadura exterior en 2006. Su entrada en el mercado estadounidense a través de la compra de la empresa Addition Technology Inc. (ATI), le ha permitido aumentar el peso de sus ventas en el exterior hasta el 25%, en 2016, frente al 5% que registraba en 2009. La compañía tiene 80 distribuidores gracias a los cuales está presente en 71 países de los cinco continentes.

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El 3 en 1 de la Clínica de Navarra para asentarse en Madrid: hospital, seguros y másteres | Compañías

La Universidad de Navarra prepara su asentamiento definitivo en Madrid con un proyecto tres en uno: atención sanitaria, seguros y formación universitaria. La institución controlada por la Pelatura del Opus Dei estrenará en los próximos meses un nuevo hospital en la capital, extenderá la actividad de su compañía de seguros de salud (Acunsa) y para el curso 2018/2019 comenzará a ofrecer una decena de cursos de posgrados en un edificio anexo a la nueva clínica madrileña.

El puntal del nuevo proyecto es la nueva sede de la Clínica Universidad de Navarra (CUN), la primera fuera de Pamplona. El nuevo hospital, cuyo edificio ya se ha concluido, contará en principio con 75 camas, aunque “el proyecto es escalable y se pueden llegar a las 200 camas en los próximos años”, explica Santiago Fernández-Gubieda, de departamento de comunicación de la CUN.

La clínica, que creará 400 empleos directos, contará con siete quirófjanos y se especializará en cinco áreas:

  1. Oncología.
  2. Salud de la mujer.
  3. Medicina preventiva (chequeos).
  4. Medicina del deporte y traumatología
  5. Cirugía mayor ambulatoria -“un tipo de cirugía mínimamente invasiva, que no requieren largas estancias posoperatorias”, apunta Fernández-Gubieda. 

Al nuevo centro se trasladarán los 90 trabajadores de la clínica que la Universidad tiene ya en Madrid, cerca de la Plaza de Castilla, por lo que la plantilla total rondará los 500 empleados.

El nuevo hospital esta al este de Madrid, en el kilómetro ocho de la autovía A2, a medio camino entre el centro de la ciudad y el aeropuerto de Barajas.

Aseguradora

Coincidiendo con el desembarco de la CUN en Madrid, el grupo va a iniciar una expansión comercial de su compañía de seguros, Acunsa, especializada en seguros médicos. Esta aseguradora, que en la actualidad maneja un volumen de primas de 40 millones de euros, ha tenido desde su origen un desarrollo muy vinculada a la actividad del Hospital Universidad de Navarra y sus trabajadores.

“El desembarco en Madrid es un proyecto muy importante para nosotros y acabará transformando nuestra dimensión”, explica Guillermo Catalán, director comercial de la compañía. El directivo es reticente a dar datos sobre el plan de negocio, pero reconoce que es esperan buenos datos de crecimiento. “Nuestro objetivo es crecer a través de una serie de mediadores y corredores de seguros, de confianza, tal y como hemos hecho en Navarra”.

La seña de identidad de esta aseguradora es ofrecer a sus paciente las coberturas más completas para acceder a todos los servicios de la Clínica de Navarra.

“Otras aseguradoras tienen convenios con la Clínica, pero siempre hay algún tipo de restricción”, comenta Catalán. “Con nuestros productos, en cambio, podrán acceder a los tratamientos más avanzados”.

Másteres

La tercera pata de la implantación definitiva de la Universidad de Navarra en Madrid es la creación de un campus, anexo al nuevo hospital, donde se impartirán una decena de cursos de posgrado.

En concreto, se trata de un máster en banca y regulación financiera, otro de gestión de empresas de comunicación, doble máster en acceso a la abogacía y en derecho de empresa o asesoría fiscal, máster en derecho de empresa, máster de acceso a la abogacía, máster en asesoría fiscal y un máster ejecutivo en dirección de empresas de moda.

Las clases comenzarán a impartirse en la nueva ubicación a partir del curso 2018/2019.

Tanto el suelo como los edificios donde se constuye el hospital y el cento universiario pertenecen a la sociedad Tirema, vinculada a la Fundación Tatiana Pérez de Guzmán el Bueno. La Universidad de Navarra gestionará ambas instalaciones en régimen de alquiler.

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Las heridas crónicas se vigilarán desde el móvil | Compañías

Corría el siglo XIX cuando una pequeña farmacia consiguió desarrollar una serie de fórmulas magistrales que lograron revolucionar su negocio. Era el inicio de Urgo, una empresa francesa que hoy desarrolla su actividad a nivel mundial. Sus exportaciones suponen el 48% de su facturación anual. Solo en España ingresó 24 millones de euros en 2016. En nuestro país cuenta con dos de sus cuatro divisiones: Urgo Medical, productos dedicados a la cicatrización de heridas y destinados a clientes suscriptores (médicos y enfermeras), y Urgo Healthcare, orientada a la distribución en farmacias.

“En un mundo en el que el pie diabético supera la tasa de mortalidad del cáncer de mama y en el que las úlceras venosas tienen una prevalencia del 0,3% en la población en general, con un incremento hasta el 5% para mayores de 75 años, el eficiente desarrollo de Urgo es primordial”, afirma Xavier Camps, director general de Urgo Medical para el sur de Europa (Portugal, España, Italia y Grecia).

Urgo Medical supone el 50% de la facturación de nuestro país y el 95% de sus ingresos deriva de sus acuerdos con centros públicos. Un terreno de arenas movedizas en los últimos años por el problema de las demoras en los pagos. Por suerte, la compañía no se ha visto demasiado afectada por esta nebulosa de incertidumbre. “Durante 2011, el peor año en cuanto atrasos, los plazos se incrementaron hasta sobrepasar los 400 días. Pero desde la puesta en marcha del programa de impulso de pagos a proveedores se ha reducido hasta establecerse en una media de 100 días”, apuntala Camps, y agrega:

“Aunque para nosotros tampoco ha supuesto un golpe muy duro, ya que solo supone el 5% de nuestro negocio, sí hemos sufrido impagos de centros privados por haber quebrado durante los años más intensos de la crisis”.

Xavier Camps, director general de Urgomedical para el sur de Europa.
Xavier Camps, director general de Urgomedical para el sur de Europa.

Urgo Medical está presente a través de contratos públicos en todas las comunidades autónomas, incluyendo las islas y Ceuta y Melilla. Destaca su posicionamiento en Cataluña, Valencia, Madrid y País Vasco. Su producto estrella en todas ellas es Urgo Start. Solo de él proviene el 10% de su facturación. Se trata de un apósito de espuma microadherente que acelera la cicatrización.

“Aunque en los productos sanitarios no hace falta desarrollar estudios clínicos, con Urgo Start hemos querido ir más allá y evidenciar con herramientas de doble ciego (previene que los resultados de una investigación puedan estar influidos por el efecto placebo o por el sesgo del observador) su eficiencia”, garantiza el director. “Además, estamos pendientes de un estudio que explora su funcionamiento en el pie diabético neuroisquémico”, adelanta.

Innovación

Una de las convicciones de Urgo es que la industria farmacéutica debe caminar al lado de los centros médicos. “Los laboratorios debemos implicarnos y esforzarnos en ayudar a los centros sanitarios a ser más eficientes”, manifiesta Camps. Fruto de este convencimiento es su plan Eureka. Por primera vez, fue puesto en marcha como proyecto piloto en centros del País Vasco. Se trata de un apoyo al enfermero mediante un software informático a la hora de diagnosticar y llevar a cabo el tratamiento de úlceras. “Tras la puesta en marcha, se realizó un estudio con el apoyo de los facultativos que evidenció los resultados positivos que esperábamos”, avala Camps.

Los datos resolvieron que el 94% del personal de enfermería trabajaba más cómodamente con este software, que además supuso un 38% de ahorro económico en el consumo del producto y que incluso llegó a reducir en un 35% de los tiempos de cicatrización.

Ahora Eureka también se ha puesto en marcha en los geriátricos de Hestia Alliance. “En los centros privados Eureka toma relevancia, ya que existe una gran rotación de personal que complica el seguimiento de los tratamientos”, explica Camps. Con esta compañía Urgo se ha comprometido a mejorar las ratios de excelencia . “Tras estas experiencias y con estos resultados es más que evidente que en un futuro, los datos relacionados con las heridas crónicas de los pacientes serán gestionados desde el smartphone del médico y la enfermera”, concluye.

Las cifras

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Caja de apósitos de Urgo.

650 millones de euros facturó la empresa en 2016 en el mundo. De ellos, 24 millones correspondieron a los ingresos de España.

400 días era la demora de pago de las Administraciones en 2011. Ahora está en una media de 100 días de espera.

150 empleados tiene la compañía entre las dos divisiones de España.

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Crohn, la enfermedad de la pérdida de oportunidades laborales | Compañías

Tanto a la enfermedad de Crohn como a la colitis ulcerosa se las conoce como las enfermedades de la pérdida de oportunidades. El motivo es que suelen aparecer en pacientes de entre 20 y 39 años, “justo la etapa clave para que una persona se sitúe profesionalmente, emprenda una vida familiar o esté en pleno periodo de formación”, explica Yago González Lama, especialista de la unidad de enfermedad inflamatoria intestinal del Hospital Puerta de Hierro y portavoz de la Fundación Española del Aparato Digestivo (FEAD).

En España, actualmente más de 200.000 personas sufren estas patologías, según estima Julio Roldán Perezagua, presidente de ACCU (Asociación de Enfermos de Crohn y Colitis Ulcerosa), y lo que es más alarmante, cada año se registran unos 8.000 nuevos casos.

Antibióticos, antiinflamatorios, la dieta, el estrés y la reducción de las infecciones alteran las defensas del intestino y la flora intestinal

Pilar Nos (La Fe de Valencia)

Ninguna enfermedad es glamurosa, pero la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), que engloba estas dos patologías, lo parece aún menos al cursar con diarrea, dolor abdominal, sangre en las deposiciones, distensión, anemia y astenia, fístulas anales e incontinencia, entre otras 50 complicaciones más, que tienen que ver con enfermedades articulares, dermatológicas o de los ojos, como la uveítis.

En muchos casos, implica ingresos hospitalarios y, en ocasiones, obliga a pasar por el quirófano para extirpar la parte del intestino afectado, lo que condiciona mucho la vida de los pacientes.
Además, tiene un fuerte impacto económico en la sociedad española. Para Pilar Nos, directora del área de enfermedades digestivas del Hospital Universitario La Fe de Valencia, el coste de estas patologías es de unos 1.100 millones de euros. Un dato que recoge un estudio elaborado por el Centro de Investigación de Ciencias de la Vida de Life Sciences de EY, donde ha participado ACCU y el Grupo Español de Trabajo en Crohn y Colitis (Geteccu), entre otras entidades.

“La enfermedad inflamatoria intestinal tiene un fuerte impacto en la calidad de vida de los pacientes”, dice Nos, y, de hecho, el 50% de esta cifra tiene que ver con los coste indirectos derivados de las ausencias en el trabajo e incapacidades laborales. Además, los tratamientos son caros, no bajan de los 6.000 euros anuales, destaca González Lama. Esto explica que en el Imserso se esté valorando reconocer algún grado de discapacidad en el nuevo baremo de discapacidades en el que trabaja.

ACCU ya se ha reunido con la responsable del Imserso y ha aportado más de 100.000 firmas con el objetivo de obtener una mayor protección porque “hasta ahora depende de la valoración subjetiva del médico”. El miedo a los brotes o a la cirugía es uno de los condicionantes de estos pacientes, recoge este estudio, ya que, “aunque solo sea la urgencia defecatoria, impide a los pacientes llevar una vida normal, y ven peligrar el puesto de trabajo, la organización familiar o los estudios”, explica Nos.

A día de hoy, “no tienen cura”, dice González Lama, “pero sí se pueden controlar” estas patologías, que tienen que ver con el sistema inmune, donde “las propias defensas de los pacientes atacan al intestino produciendo una inflamación”.

La genética pero sobre todo el desarrollo de los países influyen directamente en su aparición y, de hecho, según este informe, el 64% de los casos se registran en las grandes ciudades frente a las zonas rurales, y más del 50% entre los trabajadores en activo.

Detección y tratamiento

Medicación. Con cuatro grupos de fármacos se tratan estas patologías: salicilatos, en situaciones leves o mantenimiento;corticoides, en los brotes, y los inmunosupresores para detener la respuesta inmune. Desde hace unos años, se incorporaron productos biológicos que bloquean las moléculas inflamatorias, como infliximab, y ahora, dice Pilar Nos, “asistimos a la aparición de nuevos medicamentos como vedolizumab o ustequinumab.

Diagnóstico. La endoscopia es uno de los sistemas de detección. En los últimos años han aparecido marcadores fecales al diagnóstico. Son test más baratos y fáciles de realizar, capaces de detectar la calprotectina, una proteína presente en las células intestinales, que ayuda a evitar pruebas más agresivas como la colonoscopia.

Características. Puede afectar de la boca al ano, aunque la localización más típica es la parte final del intestino delgado, zona de absorción de nutrientes. La oclusión intestinal y las fístulas intraabdominales son algunas de sus consecuencias.

Colitis ulcerosa. La inflamación se limita al colon y el síntoma más frecuente es la sangre en las deposiciones. Suele limitarse a la parte final del tracto digestivo, pero si afecta a todo el colon puede ser necesaria la extirpación con realización de un ostomía (ano contranatura), explica Nos.

“La alteración de la macrobiótica intestinal [flora intestinal] tiene que ver con el uso de los antibióticos y antiinflamatorios, lesivos en muchas ocasiones para el tracto intestinal. También influye la dieta de las sociedades industrializadas, menos natural y con más aditivos; la disminución de las enfermedades infecciosas, que provoca que el sistema inmune esté menos alerta, y el estrés. Factores que pueden alterar las células que forman la primera línea de defensa del intestino y el equilibrio de este ecosistema”.

No obstante, según puntualiza González Lama, “la causa de la enfermedad sigue siendo desconocida”. El diagnóstico precoz y el tratarse en unidades multidisciplinares especializadas en estas enfermedades es la mejor forma de combatir la EII, asegura el especialista. Y aunque cada vez se diagnostican antes y mejor con técnicas como la endoscopia, “es crucial el momento del diagnóstico para que los tratamientos tengan mejores resultados”, aclara.

El tiempo medio de diagnóstico hoy oscila entre los seis meses y los cinco años, recalca Nos. “Tras un largo calvario, casi un 20% de los pacientes tardan en ser diagnosticados aún entre el año y los cinco”, concluye González Lama.

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Mi próximo diagnóstico médico lo hará un robot | Compañías

Qué le pasa? Me duele la cabeza, tengo mareos, náuseas y mucho cansancio… La conversación recuerda a una consulta cualquiera con su médico de cabecera. Aunque ahora es innecesario coger una cita, con la consiguiente espera de uno o dos días hasta que sea atendido, y mucho menos trasladarse al centro de salud. Su doctor es hoy una app.

Mediktor es una herramienta prediagnóstica certificada por la Agencia Española del Medicamento. Creada en 2014 por el ingeniero Cristian Pascual y el médico Óscar García-Esquirol, su misión es evaluar los síntomas de un paciente gracias a las tecnologías de inteligencia artificial que utiliza y a su capacidad de reconocimiento del lenguaje natural y aprendizaje en cada interacción (machine learning).

“No hace falta un lenguaje técnico, dices cómo te sientes con tus palabras y va haciendo preguntas en función de los síntomas”, explica Cristian Pascual, cofundador y máximo responsable de la startup catalana, que formula de media 14 interrogantes y mínimo, 7. Pero antes de empezar, pide datos del usuario (edad, sexo), registra un breve historial clínico (alergias, enfermedades previas, operaciones, medicación, constantes vitales) y solicita aceptar sus condiciones de uso.

Una vez terminada la consulta, el dispositivo hace un ranking de las posibles enfermedades que pueda tener el usuario, recomienda el intervalo de tiempo en que debe ir al médico, incluso detecta el especialista al que debe dirigirse y el nivel de emergencia, indica Pascual.

“Es una herramienta transversal, multidisciplinar y generalista, que quiere abarcar cualquier dolencia”, define. Cubre el 90% de las 600 patologías que alberga su base datos, asegura. La herramienta ha efectuado 1,3 millones de exámenes en 15 países. “Su intuición es como la de un médico con 40 años de experiencia”, afirma.

Rumbo a Norteamérica

Mediktor está presente en 14 países, como México, Guatemala, Colombia, Ecuador, Perú, Argentina o República Dominicana. Cuenta con unos tres millones de usuarios en el mundo, medio millón en España.

La compañía apuesta ahora por el mercado americano. “Trabajamos para convertirnos en un asistente virtual como Alexa [de Amazon], y se integra al coche conectado.Vamos a cambiar el mundo de la sanidad”, confía.

Con 14 empleados, desde profesionales de la salud hasta ingenieros informáticos, la empresa calcula una facturación de medio millón de euros en 2017, aunque espera superar esta previsión. La inversión hasta hoy asciende a un millón de euros y se preparan para cerrar otra ronda de financiación después del verano. “Somos el evaluador de síntomas más avanzado del mundo. Esto ya no es un juguete”, insiste Pascual.

Proyectos

Mi próximo diagnóstico médico lo
hará un robot

Hospitales. El nivel de acierto de Mediktor es del 91,3%, según los resultados presentados en mayo pasado en Barcelona por la empresa, tras sus primeros ensayos clínicos efectuados en el Hospital Clínic de Barcelona y el Clínico San Carlos de Madrid. En las pruebas participaron más de 1.500 pacientes. Además, el 98% de los usuarios dijo que su uso es sencillo. El objetivo de este proyecto es reducir los costes de acceso a la sanidad y agilizar la toma de decisiones tanto del personal sanitario como del paciente y las aseguradoras. Así se optimiza la eficiencia y la gestión de la información, comentan desde la compañía.

Aciertos. En las pruebas, anginas, faringitis, esguinces, contusiones y dolores de cabeza fueron las patologías que Mediktor acertó en el 100% de los casos. En cambio, entre las que menos está la gastroenteritis aguda, con un 86,7%, indica Cristian Pascual, máximo responsable de la empresa.

Destinatarios

Esta herramienta, además de a los ciudadanos en general, está dirigida a grandes compañías aseguradoras y hospitales. En España trabaja, por ejemplo, con Munich RE, grupo del que forma parte DKV Seguros, que ya tiene implantada su tecnología en la aplicación Digital Doctor.

Asimismo, acaba de conseguir cuatro contratos internacionales: con la multinacional estadounidense de seguros Clements y la española Sphera Global, que tiene presencia en Marruecos, Angola, Ruanda, Dubái, Rusia y São Paulo; el directorio español de especialistas online Top Doctors y el de citas médicas Open Salud, y la plataforma de bienestar Cuidateplus y Enfemenino, esta última del grupo Onmeda.

Cifras

500.000 euros espera facturar la compañía este año, pero su máximo directivo confía en superar esa cifra ante los planes de expansión. 

14 empleados tiene la empresa, un equipo multidisciplinar que incluye profesionales de la salud e ingenieros informáticos.

600 patologías alberga la base de datos de Mediktor. Anginas, faringitis, contusiones o dolores de cabeza alcanzan el 100% de aciertos.

Mediktor tiene, asimismo, un acuerdo de colaboración de largo plazo con el Hospital Clínic de Barcelona y el Clínico San Carlos de Madrid. “Con ellos trabajamos no solo en el diagnóstico, sino también en anticipar las necesidades de recursos para acortar los tiempos de espera en los hospitales. El objetivo es que las urgencias sean más eficientes”, detalla el directivo.

A las compañías que contratan esta solución se les cobra por las licencias, el mantenimiento de dichos permisos y un pago por uso –no especificado por la compañía–. En cambio, el servicio de evaluación de síntomas es gratuito para los usuarios. Sin embargo, si desea compartir el resultado de la consulta con un médico, el paciente debe pagar entre 6 y 12 euros. Puede preguntar sobre lesiones, traumatismos, procedimientos quirúrgicos, nutrición, salud dental, fármacos o medicina de montaña, entre otros.

“Mediktor no pretende sustituir a ningún médico. Da un primer diagnóstico para facilitar el acceso a la sanidad. Es una ayuda, un soporte, que hace más fácil y rápida la interacción”, dice Pascual.

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