Hasta que lleguen las vacunas, higiene y sexo seguro contra la hepatitis A | Compañías

La Organización Mundial de la Salud (OMS) se ha propuesto eliminar la hepatitis en 2030 como en su momento se hizo con la viruela. En Europa, España es uno de los países que más ha avanzado en la lucha contra esta epidemia y, según los especialistas, podría conseguir erradicarla por completo antes de 2021.

Las acciones han estado centradas en las dos más comunes, la B y la C, pero en los últimos meses, la que se creía más controlada, la A, ha repuntado de manera inesperada, poniendo en aprietos a los servicios sanitarios y a los proveedores de vacunas.

“Hasta hace unos 15 años, aquí y en cualquier otro país desarrollado, la incidencia de hepatitis A era casi nula, gracias a la mejora de las condiciones higiénicas, el cuidado de los alimentos y la calidad del agua”, señala Luis Enrique Morano, presidente del Grupo de Estudio de las Hepatitis Víricas (Gehep) de la sociedad española de infectólogos, la Seimc. “Sin embargo, desde entonces, su presencia se ha vuelto más frecuente, siendo los contactos sexuales la principal vía de transmisión”, advierte.

Ahora la situación se ha desmadrado. Desde finales del año pasado, 13 países de la UE (Austria, Finlandia, Francia, Alemania, Irlanda, Italia, Letonia, Lituania, Holanda, Polonia, Portugal, Eslovenia y España) han notificado un aumento explosivo de los casos de hepatitis A. En España, en el primer semestre del año se han reportado 2.639 casos, ocho veces más que en todo 2016, según el Centro Europeo de Prevención y Control de Enfermedades.

Brote Hepatitis A
Cinco Días

Ante este brote multinacional, la agencia ha sugerido que se promueva la vacunación, sobre todo entre varones homosexuales, ya que la mayoría de afectados pertenece a este colectivo y ha adquirido la enfermedad por vía sexual.

“En España, la recogida de datos epidemiológicos ha revelado que la tasa de contagios entre hombres es abrumadora: son nueve de cada diez y, entre aquellos en los que se ha logrado determinar un factor de riesgo (lo cual no siempre es posible), el 62% había mantenido sexo con hombres”, confirma Morano.

El problema es que la disponibilidad de vacunas en la UE es limitada y en algunos países, como Austria, Dinamarca, Italia, Portugal, España y Suecia, hay escasez. En junio, el Ministerio de Sanidad informó de que trabaja en colaboración con la Agencia Española de Medicamentos y las comunidades autónomas para obtener un mayor número de dosis.

Pero restablecer el suministro no va a ser sencillo. La vacuna Havrix 1440, que fabrica GlaxoSmithKline, registra dificultades de abastecimiento desde noviembre de 2014 sin que el laboratorio haya dado una fecha prevista de solución, mientras que Vaqta 50, de Merck Sharp & Dohme, empezó a escasear en octubre de 2016. La farmacéutica estima que el stock no se repondrá hasta marzo de 2018.

Avaxim, de Sanofi Pasteur MSD, dejó de venderse en junio de 2016. Puede consultar la lista completa de fármacos con problemas de suministro en la web de la Agencia Española de Medicamentos.

“La fabricación de vacunas es un proceso largo, complejo y muy exigente, lo cual hace de ella una cadena productiva totalmente rígida, con poca flexibilidad para adaptarse a cualquier desviación entre la oferta prevista por los laboratorios y la demanda real de la población”, explica Morano. “Por eso, cuando ocurre un brote epidémico o un cambio en la estrategia de vacunación, el suministro se dificulta y en ningún caso se resuelve a corto plazo”, subraya.

En España, nueve de cada diez casos son varones homosexuales, según datos del Ministerio de Sanidad

Mientras los problemas de estocaje se solucionan, los médicos recomiendan prevenir el contagio con la práctica de sexo seguro y medidas de higiene. “El virus se transmite por vía oral cuando una persona sana ingiere agua o alimentos con restos fecales de una persona infectada”, indica Mercedes Iñarrairaegui, consultora de la unidad de hepatología de la Clínica Universidad de Navarra, en Pamplona. “Por eso hay que extremar las medidas de higiene, como el lavado de manos, y si se está en zonas endémicas, consumir alimentos inocuos y beber únicamente agua embotellada”, precisa.

Los países que se consideran de riesgo son todos los de África, Oriente Medio, los de la antigua Unión Soviética, del este de Europa, Centroamérica y Caribe, Sudamérica y las islas del Pacífico, excepto Australia.

Javier García-Samaniego, jefe de sección de hepatología en el Hospital Universitario La Paz, aclara que, a diferencia de la hepatitis B y C, la A no es crónica y se cura en el 98% de los casos tras 8 o 12 semanas de tratamiento con antivirales.

García-Samaniego, quien también es presidente de la Alianza para la Eliminación de las Hepatitis Víricas en España, sostiene que el brote no compromete el objetivo de eliminar estas enfermedades en países desarrollados como el nuestro de aquí a 2021, ya que la meta se centra sobre todo en la C.

“En hepatitis A hay brotes como el actual cada cierto tiempo, pero como hay vacuna y es una infección aguda –no crónica y, por lo tanto, que no causa daños a largo plazo como la hepatitis C– es diferente”, argumenta. Aclara que la situación es distinta en los países en vías de desarrollo, donde todavía hay altas tasas de hepatitis B, aquí prácticamente eliminada por las medidas de vacunación a los bebés.

Guía médica

Causas y síntomas. La hepatitis es una inflamación del hígado que puede devenir en fibrosis, cirrosis o cáncer. La causa de la infección es un virus y puede ser de cinco tipos: A, B, C, D y E, con vías de contagio y tratamientos distintos. Los síntomas más comunes son color amarillento de piel y ojos, orina oscura, fatiga y dolor abdominal.

Progresos. España ha hecho grandes avances en la erradicación del virus B y C, los más costosos para el sistema sanitario por su cronicidad. Según la Alianza Mundial contra la Hepatitis, el primero solo afecta al 0,6% de la población (alrededor de 200.000 personas) y el segundo al 1,2% (entre 200.000 y 300.000), por debajo de la media europea (2% y 1,8%, respectivamente). La sanidad pública cubre el coste total de los tratamientos y, en junio pasado, el ministerio aprobó extender el de la hepatitis C a todos los afectados, incluso los que presentan fibrosis leve, como ya se venía haciendo en Madrid y Valencia.

Tratamiento. Tanto la hepatitis B como la C se transmiten por la sangre, el semen y otros líquidos corporales (la B, además, se puede pasar de madre a hijo durante el parto). Pero solo existe vacuna para la B. Una vez contraída esta, se trata con fármacos que reducen la cantidad de virus en la sangre, impidiendo su replicación, pero no consiguen una cura definitiva. La C, en cambio, puede desaparecer del todo al cabo de 12 semanas de tratamiento.

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Laboratorios y firmas de gran consumo encuentran un filón en los productos sin receta | Compañías

Si el gasto farmacéutico con receta ha estado especialmente controlado en los últimos años debido a los ajustes en gasto sanitario en España, los laboratorios y empresas de gran consumo han encontrado en el mercado sin regular un filón de ventas en las farmacias debido al impulso del autocuidado de la salud por parte de la población y también a los productos que la sanidad pública no financia.

En el último año, con datos recogidos por la consultora especializada QuintilesIMS hasta mayo, el llamado segmento de consumer health ha crecido un 4,7%. Ya alcanza los 5.829 millones de euros en ventas. Se suma a otro acumulado en los anteriores 12 meses de un 6,9%, lo que supone que en dos ejercicios los ingresos para estas empresas han crecido alrededor de 600 millones.

Algunas de las grandes farmacéuticas internacionales se han reforzado en este segmento, donde compiten con grandes marcas de consumo como Johnson & Johnson, Procter & Gamble, Nestlé o Reckitt Benkiser, y también con laboratorios nacionales como Cinfa o Isdin.

Es el caso del laboratorio británico GSK, que en los últimos años se ha reforzado en este campo con la adquisición de la división de consumo de la farmacéutica Novartis. La multinacional de Reino Unido se sitúa en el segundo puesto de la clasificación de empresas que más venden, con un alza del 5,6% en los anteriores 12 meses, por encima de la media en ese mercado. Ingresó 194,7 millones, según calcula QuintilesIMS.

La primera empresa española en este campo es la farmacéutica navarra Cinfa. Le sigue el labotorio barcelonés Isdin

 

Bayer, por su parte, vendió un 4,6% más, colocándose en el cuarto puesto en este mercado, con ingresos de 180,1 millones. Otra farmacéutica internacional, la francesa Sanofi, ingresó 126 millones, un 1,8% más.

El líder de este sector de consumer health continúa siendo el coloso estadounidense Johnson & Johnson, con ventas por 249,9 millones y un crecimiento del 5,6%.

Otros gigantes del consumo también destacan en este mercado, como es el caso de Procter & Gamble (en tercera posición por ventas), Reckitt Benckisser (fabricante de los preservativos Durex, entre otros productos) y Nestlé.

La primera empresa española es el laboratorio navarro Cinfa, que ocupa el quinto puesto y que aumentó sus ingresos un 9,9% en el último año. Le sigue Isdin (10,7%).

Aunque en los últimos meses se ha relajado el férreo control sobre el gasto en productos con receta, aún ese mercado regulado no ha recuperado los volumen precrisis. Si en el pico de 2009 las comunidades autónomas gastaban 12.500 millones en la factura de medicamentos que se dispensan en farmacia, ocho años después la cifra se sitúa en los 10.037 millones, según los datos públicos del Ministerio de Sanidad hasta junio. Y es que ese segmento regulado nunca se ha llegado a recuperar desde que en 2010 el Gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero anunciara el primer hachazo a los precios de los fármacos financiados.

Mientras, el mercado de consumer health no ha dejado de crecer. En esta apartado se incluyen fármacos sin receta (conocidos como OTC en el sector), por ejemplo los antigripales, gotas oftálmicas, remedios para la tos, contra dolores musculares, laxantes, productos para la faringe, analgésicos, control de peso… Pero también productos sanitarios como los destinados a la incontinencia urinaria, test de glucosa, apósitos, preservativos, pruebas de embarazo, catéteres o calzado ortopédico. Son categorías que, aunque necesarias para muchos pacientes, no están financiadas por la sanidad pública.

Además, se recogen las ventas de dietas complementarias, leches, tarros y cereales infantiles y suplementos nutricionales. Por último, se incluye el autocuidado de la salud que engloba artículos típicamente vendidos en las farmacias como cremas solares, productos de cuidado facial, de pelo, dentífricos, dentaduras postizas, colutorios, higiene íntima o de belleza.

Los expertos indican que los cambios en los consumidores hacia hábitos de consumo saludable han beneficiado la venta de productos de autocuidado de la salud. Pero también, en parte, por la desfinanciación pública de algunas categorías (por ejemplo los más de 400 medicamentos que dejaron de están subvencionados a partir de 2012). Un camino que es bastante probable que se refuerce por el control de la sostenibilidad de la sanidad pública. Un estudio de la Asociación para el Autocuidado de la Salud (Anefp) señala que si solo un 5% de los medicamentos que actualmente se venden con receta pasan a ser OTC, se ahorraría al sistema alrededor de 3.100 millones en cinco años.

Los detalles de este mercado

Dentro del mercado de consumer health, la venta de medicamentos sin receta (OTC, en la jerga farmacéutica) es el segmento de mayor tamaño, con 2.269 millones de ingresos. En este caso, son las farmacéuticas las que lideran la clasificación, por este orden: GSK, Johnson & Johnson, Bayer, Sanofi, Cinfa, Uriach, Zambon y Almirall.

En el caso de cuidado personal (cremas solares, belleza, dentífricos…) el líder es el laboratorio barcelonés Isdin, seguido de Avene, Lacer, Dentaid, Procter & Gamble, Vichy, La Roche Posay e IFC. En total, suman 1.679 millones.

En artículos sanitarios, por ejemplo pañales para la incontinencia, test de glucosa, preservativos o pruebas de embarazo, es Indas (filial de la cotizada estadounidense Domtar), la que encabeza el ranking. Destacan también Procter & Gamble (fabricante de Ausonia, Dodot y Evax), SCA (Tena), Coloplast, Hartman, la multinacional Roche, Reckitt Benckiser (Durex) y Hollister. Este segmento en conjunto llega a los 1.234 millones.

En el caso del área de nutrición, lo encabeza Nestlé, seguido de Nutricia, Abbott, el laboratorio catalán Ordesa (marcas de alimentación pediátrica como Blemil), Alter (Nutriben), Fresenius Kabi o Numil.

En consumer health, la gama de artículos más vendida son los productos para la incontinencia, seguido de dietas complementarias, antigripales, cremas solares y test de glucosa.

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Helen Tomlinson (GSK): “Negociamos introducir más productos en Mercadona” | Compañías

Es la nueva directora general de la división de consumo de la multinacional farmacéutica británica GSK en España. Helen Tomlinson (Bilsborrow, Reino Unido, 1977) lleva apenas seis meses al frente del negocio de medicamentos sin receta (conocido como mercado OTC) y productos de autocuidado de la salud de este laboratorio que en los últimos meses ha crecido exponencialmente tras adquirir en 2015 la división de consumer health de Novartis. De la posición 29 ha pasado al segundo puesto, tras Johnson & Johnson, con una facturación de 155 millones.

En este segmento, compite con Procter & Gamble, Colgate, Bayer, Cinfa y Lacer. Cuenta con productos muy reconocibles para el consumidor como Sensodine, Binaca, Corega, Voltadol, Termalgin, Rhinomer, Nicotinell, Alli o Eno en las áreas de alivio de dolor, respiratorio, cuidado de la piel y nutrición y gastrointestinal. Dispone de dos fábricas en España, en Alcalá de Henares (Madrid) donde se fabrica Eno y productos antigripales para Europa, además de en Aranda de Duero (Burgos), donde se produce Flonase y que es una de las cinco mayores plantas de GSK en el mundo. Desde aquí se exporta a más de 130 países. “Vamos a seguir invirtiendo en España y en el desarrollo de las fábricas”, explica.

¿Cuál es la marca con más ventas para el laboratorio en España?

Voltadol, después Corega y Sensodine.

¿Y en un futuro?

Queremos crear nuevas categorías. Este año hemos lanzado un producto para la alergia, Flonase, que ha sido un gran éxito. En una semanas se ha convertido en el número uno de su segmento. También buscamos seguir reforzando el negocio OTC y desarrollar el área de cuidado bucal. Por ejemplo, trabajamos con las farmacias para que asesoren a los consumidores. Y estamos lanzando Sensodine Rapid para evitar el dolor severo por la sensibilidad dental.

¿Qué producto es el que más crece en ventas?

Voltadol tiene un rápido crecimiento, del 8%. Otra marca de gran éxito es Paradontax, de higiene bucal, cuyas ventas aumentan al 120%.

Entiendo que tiene mucha importancia la publicidad de sus nuevos productos. ¿Qué objetivo se plantea?

Tenemos unas marcas muy reconocidas, pero la publicidad sigue teniendo un papel importante y queremos seguir invirtiendo, más en la publicidad digital, que nos permite llegar mejor para educar a los consumidores. Es el caso de la sensibilidad dental, a pesar de que Sensodine es una marca muy conocida con un mercado mundial de más de 1.000 millones de euros, hay mucha gente que no usa este tipo de productos.

Helen Tomlinson (GSK): “Negociamos introducir más productos en Mercadona”

¿Qué nuevas líneas de producto plantean?

Tenemos otros dos lanzamientos para el último trimestre del año, en la categoría de OTC. Las innovaciones son aproximadamente un 13% de nuestras ventas.

¿Cómo evoluciona la facturación en España?

Hasta abril crecimos a un ritmo del 5,4%, por encima del mercado. Somos la segunda marca más grande dentro del sector de consumer health, detrás de Johnson & Johnson. Somos líderes en OTC y los segundos en higiene bucal.

¿Qué planes se marca para su recién comenzada etapa española?

El negocio ahora mismo tiene unos resultados muy buenos en comparación con nuestros competidores. Queremos seguir teniendo este rendimiento y acelerar el lanzamiento de nuevos productos innovadores. Debemos seguir trabajando con supermercados como Carrefour, Mercadona, Alcampo y también en las farmacias.

Precisamente Mercadona se caracteriza por potenciar su propia marca blanca. ¿Qué posibilidades tienen de crecer en esos supermercados?

Lo que vemos con ellos es cómo nuestras marcas pueden reforzar una categoría de productos. Por ejemplo, nosotros tenemos Polident en Mercadona y ellos tienen su propia marca. Lo que vemos es que ambas marcas ayudan a crecer a esta categoría porque ofrecen cosas diferentes al consumidor. En la actualidad, tenemos solo seis productos en Mercadona, mientras que en Carrefour están todas la categorías de productos.

¿Negocian la venta de nuevos productos en Mercadona?

Siempre trabajamos para ofrecer más soluciones a los clientes. Estamos en conversaciones con Mercadona para introducir más productos, pero no podemos decir todavía qué ocurrirá.

Los ciudadanos se interesan más por el autocuidado y existe un cambio hacia un estilo de vida más saludable.

 

¿Cómo percibe el negocio de consumer health en España?

España es uno de los países donde más está creciendo. Es un sector dinámico que va a seguir expandiéndose en el futuro. Hay problemas de salud que no se están tratando y las innovaciones pueden ayudar. Tenemos una responsabilidad como empresa para educar a los consumidores. Además, los ciudadanos cada vez se interesan más por el autocuidado de la salud y también existe un cambio hacia un estilo de vida más saludable, por eso creo que hay muchas oportunidades. Hay estudios de Asociación para el Autocuidado de la Salud (Anefp) que dicen que si solo un 5% de los medicamentos que actualmente se venden con receta pasan a ser OTC se ahorraría a la sanidad 800 millones de euros en medicamentos y en tiempo de los médicos detectando pequeñas patologías.

Sacar de la financiación pública algunos medicamentos no es una medida muy popular entre los ciudadanos.

Desconozco si la presión de los ciudadanos es la razón por la que Sanidad no toma esa decisión. Mi trayectoria está más basada en Reino Unido, donde hay un entorno diferente. Por ejemplo los productos de OTC se pueden comprar en el supermercado, puedes ir a Carrefour a comprar paracetamol. Lo que vemos a lo largo de Europa es que cada vez se da más importancia al autocuidado de la salud.

¿Qué previsiones tiene de crecimiento en España?

Para España esperamos crecimientos superiores al 3% en los próximos tres años, mayor que en los demás grandes países europeos. En Europa, sin embargo, está en decrecimiento. En cada país el ritmo de nuevos lanzamientos es diferente.

Como compañía británica, ¿en qué les afecta el brexit y cuentan con algún plan de contingencia?

Vamos a seguir trabajando con el Gobierno británico para entender qué planes hay para después del brexit. Nuestra prioridad es que se mantenga en el resto de Europa el mismo acceso a nuestros medicamentos después del abandono de la UE, además de nuestros empleados, ya que hay muchos profesionales británicos, como yo, trabajando fuera de Reino Unido. Nuestro foco es colaborar con el Gobierno para que nuestra empresa sigo siendo competitiva.

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