El ‘boom’ de las Criptomonedas, ¿la Criptonita de los mercados? | Mercados

Kryptos es la palabra griega para “escondido”,”oculto” y la raíz de otras palabras, como la criptografía, el cifrado y críptico.

La kryptonita es un mineral ficticio que aparece en los cómics de Superman y cuya principal característica es la de ser el único material capaz de debilitarlo, anulando sus poderes. 

La creación de las llamadas criptomonedas (“monedas ocultas”, ¿podría decirse?) a comienzos de este nuevo siglo puede llevar a engrosar la lista de las burbujas financieras del siglo XXI, o puede llevar a debilitar el sistema de mercado tal como lo conocemos. Así en este artículo nos preguntaremos, ¿qué son esas “pseudomonedas”?, ¿se pueden considerar realmente dinero o moneda de cambio? ¿Hay la posibilidad de estar ante una nueva burbuja financiera o comportamiento irracional del mercado? 

Una criptomoneda o criptodivisa es una creación digital considerada como medio de intercambio.

El primer registro de este concepto data de 1998 por Wei Dai en la lista de correo electrónico “cypherpunks”, donde propuso la idea de un nuevo tipo de dinero que utilizara la criptografía para controlar su creación y las transacciones, en lugar de que lo hiciera una autoridad centralizada.

La crisis financiera de 2008 y el descontento de los mercados llevaron a la creación de la primera especificación del protocolo Bitcoin, que se ha tomado como criptomoneda base. Del creador no se conoce su identidad ya que actuó bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto y se dice que en 2010 abandonó el proyecto. Desde entonces, la comunidad ha crecido de forma exponencial y cuenta con numerosos desarrolladores que trabajan en el protocolo Bitcoin, y a raíz de ello se han ido creando otras monedas virtuales como Peercoin, Etherum, o Litecoin, pero hay más de 100 criptomonedas creadas.

Esta iniciativa y de desarrollo tecnológico de los medios de pago estaría acorde con la evolución tecnológica, la globalización y la necesaria rapidez de las transacciones en nuestros días, y sería una evolución lógica del concepto de dinero.

El dinero, entendido como medio de pago, ha existido a lo largo de la historia, desde el trueque, metal, billetes físicos, tarjetas electrónicas…

Una definición común de dinero podría ser: “Todo aquello que constituye un medio de pago o de cambio comúnmente aceptado”.

Si se quiere una definición más técnica de dinero, se podía decir que dinero es “aquel bien jurídico sancionado normativamente por la comunidad social en cuanto a moneda que se intercambia como unidad de cuenta con poder adquisitivo y de pago en relaciones patrimoniales.”

Así lo que mejor puede definir al dinero son sus características; esto es, es un medio de pago, un depósito de valor, es unidad de cuenta y es un patrón de pagos diferidos.

Todo ello nos lleva a decir que las criptomonedas no son dinero, no son divisa, son de momento un activo financiero negociado en mercados no organizados. Es decir, que no está respaldado por un regulador, no existen depósitos de garantía, no tiene una cámara de compensación, ni de liquidación. 

¿Qué hace que esta clase de activos suba como la espuma? Así de primeras, la ley de la oferta y la demanda hace que suba el precio. Pero esta subida de precio, esta rentabilidad virtual, sobre el papel, ¿se puede convertir en real o estamos ante otra gran burbuja especulativa aprovechando el descontento y la falta de oportunidades de rentabilidad en el mercado postcrisis 2008? Y es que, como señalaba Benjamin Disraeli, “la única cosa que ha enloquecido a los hombres más que el amor es la cuestión del dinero”. 

Leyendo el libro de Burton G. Malkiel Paseo Aleatorio por Wall Street, se pueden encontrar ejemplos de estallidos de burbujas financieras, de comportamientos irracionales en el pasado que el actual boom de criptomonedas parece seguir como un guion adaptado a nuestro tiempo. En todas ellas algunas personas hicieron dinero pero pocas salieron airosas.

Desde la fiebre por la compra de bulbos de tulipán en la Holanda del siglo XVII, en la que todo el mundo quería tener en los jardines de sus casas tulipanes cuanto más raros mejor, aunque para ello tuvieran que hipotecar su casa. Pasando por la burbuja de los mares del sur del siglo XVIII en las que los inversores hambrientos de rentabilidad buscaban empresas arriesgadas en las que pudiesen comenzar a ganar dinero. Empezaron a surgir en mercado propuestas financieras con objeto social cada vez más extravagante y menos creíble. Como señala el libro de Malkiel una de las compañías creadas tenía como objeto algo tan absurdo como ser una “compañía para asumir y llevar a cabo empresas muy ventajosas pero que nadie debía conocer”.

Estos ejemplos son los embriones de pautas que han venido dándose en los siglos posteriores, en todos ellos se conjuga el surgimiento de una oportunidad de negocio, un boom en algún sector de la economía, como la electrónica, la biotecnología, internet o el sector inmobiliario, además del aprovechamiento de algunos como la Crisis del 29, cuando la especulación era un “arte” y había consorcios de inversores y agentes de bolsa haciendo subir el precio de las acciones. 

Se dice que una burbuja se identifica cuando explota y que es difícil de identificar de antemano, pero suelen empezar cuando un activo comienza a subir y el entusiasmo se contagia al resto de participantes del mercado. En la era digital la velocidad de circulación de las noticias es brutal, el contagio inmediato y la locura de la multitud espectacular. Al final, las burbujas estallan y el que gana en una burbuja es el primero en salirse.

¿Estamos pues ante un comportamiento irracional del mercado? Los teóricos de las finanzas conductistas nos dicen que un comportamiento irracional se caracteriza por un exceso de confianza en la capacidad de inversión e infravaloración de los riesgos, un comportamiento de rebaño y una aversión a las pérdidas: nadie quiere ser el primero en salirse. Con lo cual parece que se están dando las condiciones para una irracionalidad del mercado.

Puede que estemos ante una revolución en el mundo de las finanzas y medios de pago, puede que, particularmente, esté perdiendo la oportunidad de tener una jubilación de cine, pero parafraseando a Isaac Newton, “un hombre puede imaginar cosas que son falsas, pero sólo puede entender cosas que son ciertas”.

Araceli de Frutos, fundadora de la eafi 107 y asesora de los fondos Alhaja Inversiones y Presea Talento Selección. 

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China hace desplomarse el bitcoin: 40% en dos semanas | Mercados

La estratosférica subida del precio del bitcoin en 2017, un 400% desde enero hasta el 1 de septiembre, ha dado paso a un desplome igualmente vertical. La criptodivisa ha perdido un 40% de su valor en apenas dos semanas, con una caída que se ha acelerado en las últimas jornadas y deja la divisa a un paso de perder los 3.000 dólares. El motivo está en China, hasta ahora uno de los epicentros de este terremoto monetario. El Banco Central Chino planea cerrar las plataformas en las que se cambian criptodivisas por dinero real.

El plan ha sido distribuido a los supervisores financieros regionales, según Bloomberg, y de hecho una de las mayores Bolsas de criptodivisas, BTC China, ha anunciado el cierre de sus operaciones al finalizar este mes. De acuerdo con Bloomberg, el plan simplemente prevé cerrar las Bolsas centralizadas de criptodivisas, no las transacciones entre particulares.Con todo, El posible cierre de las plataformas de intermediación motiva a los inversores a vender sus bitcoins ante el riesgo de no poder recuperar su dinero real.

 

China supone el 23% de la negociación de bitcoins en el mundo, y acoge los mayores centros de minería de bitcoins; gigantescos ordenadores especializados en realizar las operaciones que confirman las transacciones de bitcoin y, a cambio, reciben criptodivisas.

La posible prohibición de las Bolsas de bitcoins viene después de que el Banco Central prohibiese las llamadas ICO, ofertas públicas de monedas, un mecanismo de financiación empresarial mediante el que una empresa de nueva creación se financia vendiendo al público criptodivisas inventadas por ella.

China hace desplomarse el bitcoin: 40% en dos semanas

Estas medidas se enmarcan en un esfuerzo más amplio llevado a cabo por las autoridades chinas para anular los riesgos financieros inherentes al fuerte crecimiento de la economía en los últimos años, que ha generado excesos de endeudamiento y de riesgos. Entre estas medidas está también la limitación a la inversión en el exterior de las empresas del país; en agosto estas inversiones cayeron un 42% sobre el año anterior.

Esta semana Jamie Dimon, primer ejecutivo de JP Morgan, ha atacado la criptodivisa, asegurando que es un fraude y que no se trata de algo real. Las declaraciones contrastan con los numerosos fondos e inversores de capital riesgo que han invertido al calor de la fiebre por las criptodivisas. Dimon comparó el bitcoin con la burbuja de los tulipanes (la famosa fiebre especulativa por estos bulbos en Holanda en el siglo XVI), dada la rapidez de sus subidas. Mohamed El-Erian, economista jefe en Allianz, también considera que se trata de una burbuja, y que debería valer menos de la mitad de su precio actual.

Más información sobre el bitcoin

El premio Nobel Robert Shchiller también considera el bitcoin una burbuja “de manual”, y en la última encuesta de gestores de fondos, las apuestas por las subidas del bitcoin eran consideradas por los inversores la operativa más poblada actualmente.

Con todo, prácticamente todo el sector considera que la tecnología detrás de bitcoin (el protocolo blockchain) tiene un enorme potencial en la industria financiera. Los numerosos entusiastas del bitcoin basan precisamente en este potencial su apuesta por la criptodivisa, que pese a las caídas de este mes, ofrecen rentabilidades sin precedentes para quien compró bitcoins hace un año: multiplica su inversión por cinco.

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Tu ordenador puede estar minando Bitcoins para los hackers sin que lo sepas | Lifestyle

El acto de minar Bitcoin se puede llevar a cabo con cualquier ordenador, pero depende de la potencia de este la velocidad a la que obtengamos estas criptomonedas. La velocidad de procesamiento de cálculo y gráfica es la principal característica de la que debe presumir un buen ordenador para minar Bitcoins. Y como es lógico, los hackers no van a invertir dinero en comprar ordenadores, cuando es más sencillo utilizar los de otros. Y eso es lo que la empresa de seguridad Karspersky acaba de revelar, que casi dos millones de ordenadores en todo el mundo minan Bitcoins para los hackers sin saberlo.

1,65 millones de ordenadores infectados

Esta es la cifra que han dado desde Karspersky de ordenadores infectados por los hackers para que minen Bitcoins sin el conocimiento de sus propietarios.

Bitcoin
Los hackers minan Bitcoin en su propio beneficio en ordenadores ajenos

La mayoría de estos ordenadores son corporativos, ya que cuentan con una potencia suficiente para poder procesar el minado de Bitcoin sin que se note demasiado. Pero si notas que tu ordenador reduce su rendimiento de forma repentina, es posible entre otras muchas razones, que esté minando Bitcoins gracias a un malware o exploit instalado de forma remota. Así que nunca hay que fiarse, la mejor protección contra estos ataques, es no descargar software desde lugares desconocidos.

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Bitcoin: China prohíbe las colocaciones de criptodivisas | Mercados

El Banco Central del China ha determinado que las colocaciones en el mercado de criptodivisas, llamadas ICO o Initial Coin Offerings, son ilegales y los fondos obtenidos deben ser reembolsados. Se trata de la medida más drástica ante el auge de estas operaciones, extrañas para los no iniciados, en las que una empresa crea una criptomoneda y la vende al público. En lugar de obtener acciones de la empresa, el inversor recibe ‘tokens’ o divisas creadas por la compañía que, en un futuro, podrán tener valor real, en una suerte de crowdfunding respaldado por monedas imaginarias.

La fiebre por las criptodivisas provocada por la subida en vertical de la cotización del bitcoin ha provocado el auge de estas operaciones. Las ICO han captado 1.600 millones de dólares (1.333 millones de euros) en el último año, gracias a inversores empeñados en tener en sus manos virtuales la próxima piedra filosofal, también virtual, por supuesto.

El Banco Popular de China considera que, tras realizar una investigación sobre este mercado, penalizará estrictamente la venta de monedas inventadas y perseguirá posibles irregularidades en las operaciones ya cerradas. Quien haya vendido criptomonedas al público deberá devolver los fondos, si bien el banco no ha determinado cómo. Las plataformas de intercambio no podrán cambiar monedas procedentes de ICOs por moneda tradicional, y los bancos no podrán participar en ellas. 

La medida castiga uno de los mercados más ávidos por criptodivisas, y responde al miedo del supervisora a que la fiebre china por el bitcoin y sus imitadores suponga un riesgo para el sistema financiero. En China han operado 43 empresas que han vendido sus propias divisas. 

El supervisor de los mercados de Estados Unidos, la SEC, ha alertado sobre estas operaciones, aunque no las ha prohibido. Sí ha obligado a que las operaciones se registren.En muchos casos las ICO, vinculadas con frecuencia a aplicaciones que usan la tecnología blockhain, apenas parten de un ‘white paper’ o estudio de mercado, base a partir de la cual comercializan los ‘tokens’. Algunos estudios consideran que el 10% de las ICOs son estafas. 

La decisión del Banco Central, ha provocado una caída del 7% en la cotización del bitcoin, similar a la registrada por otras monedas como Ethereum.

Precisamente hoy Paris Hilton ha anunciado a sus 16 millones de seguidores en Twitter que espera ansiosa participar en una ICO, de una empresa llamada LydiancCoin y que prevé combinar el marketing, la inteligencia artificial y la tecnología blockchain, sin especificar muy bien cómo.  La iniciativa parte de una empresa cuyo consejero delegado estuvo en prisión por un caso de violencia doméstica.

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El Bitcoin retrocede en su cotización y desciende de los 4.000 dólares | Lifestyle

En las últimas semanas hemos venido hablando constantemente de las sucesivas subidas del Bitcoin, que ha marcado recientemente un nuevo récord superando los 4.000 dólares de cotización, superando ampliamente los 3.000 dólares que alcanzó el pasado mes de junio. Ahora parece que esta tendencia comienza a cambiar, ya que hoy la criptomoneda se ha despertado con una cotización inferior a la de los 4.000 dólares. Sin duda parece que algunas de las decisiones tomadas en el entorno de la moneda podrían tener consecuencias en la cotización.

Supone un leve retroceso

El Bitcoin ha sufrido especialmente frente al dólar esta semana, habiendo caído un 1.7% respecto de la divisa. Mientras que la semana pasada el Bitcoin alcanzaba máximos históricos, llegando hasta los 4.479 dólares, en el día de hoy el valor ha retrocedido de forma acusada.

Bitcoin cotización
La tendencia alcista del último mes se ha roto este fin de semana

Ahora el Bitcoin se cotiza a 3,987.27 dólares, rozando la cifra psicológica de los 4.000. Un descenso que es uno de los más acusado en la criptomoneda desde hace varios meses. Quizás la llegada de Bitcoin Cash está comenzando a surtir sus efectos, aunque es muy pronto para decirlo, veremos cómo se comporta en estas próximas semanas la moneda para conocer una tendencia definitiva en su cotización.

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‘Blockchain’: el protocolo fiable | Compañías

Imagine el protocolo ideal. Este protocolo tendría la tercera parte de confianza más confiable imaginable – una deidad que está en todos lados. Todas las partes enviarían la información a Dios. Dios determinaría de forma fidedigna los resultados y los devolvería. Siendo Dios el culmen de la discreción y la confidencialidad, las partes no sabrían de las demás más de lo que ellos podrían saber de sí mismos.”

De este modo, Nick Szabo daba comienzo a su artículo The God Protocols, originariamente publicado en 1997. Szabo imaginaba el protocolo ideal donde Dios desempeñaría el rol de medidor fiable. Sin embargo, a menudo y debido a la insuficiente seguridad de las plataformas, o quizás, a la inexistencia de alternativa alguna, nos hemos visto obligados no a tratar con una deidad, confiable hasta la saciedad, sino con terceros de confianza (trusted third parties) de carne y hueso, falibles.

Por ejemplo y en el comercio electrónico, las instituciones financieras han venido adoptando este rol, permitiendo la realización de pagos electrónicos entre partes. En definitiva, dan fe de las declaraciones de voluntad que integran sus contratos, consignándoles una hora y fecha y permitiendo, en última instancia, el pago.

Frente a este tradicional modelo, basado en la confianza depositada en un mediador más o menos fiable, surge uno novedoso, basado, fundamentalmente, en pruebas criptográficas. Blockchain o cadena de bloques garantiza la integridad de la información, intercambiada entre las partes, sin necesidad de la intervención de terceros. En concreto, y realizando un esfuerzo conceptual, blockchain puede concebirse como un registro globalmente distribuido, de carácter público y encriptado.

No obstante lo anterior, aunque blockchain tiene innumerables aplicaciones, el protocolo, ideado por Satoshi Nakamoto, de un sistema de dinero electrónico (peer-to-peer), que permite el pago directamente entre partes sin la intervención de un tercero es, sin lugar a dudas, la blockchain más relevante y notoria. De hecho, bitcoin puede definirse realmente como una cadena de firmas digitales (the chain of digital signatures). A través de la verificación de estas últimas, se puede comprobar el historial de transacciones y, finalmente, la cadena de propiedad (the chain of ownership).

Por ello, tanto bitcoin, concretamente, como cualquier blockchain son efectivamente una cadena de firmas digitales. En definitiva y atendiendo a su propia naturaleza criptográfica, cada propietario firma digitalmente a través de su clave privada (private key), el hash criptográfico de la transacción previa y la clave pública (public key) del beneficiario y, a través de esta última, el propietario verifica su firma digital.

Blockchain requiere inevitablemente del uso de la infraestructura de clave pública (public key infrastructure o PKI) para configurarla como una plataforma fiable. Esta infraestructura, según Alex y Don Tapscott, “es una forma avanzada de criptografía asimétrica por lo que los usuarios disponen de dos claves que no desempeñan la misma función: una es para encriptar y la otra para desencriptar. De ahí que sean asimétricas”.

No obstante lo anterior, pese a la infraestructura de clave pública, cabría esperar la posibilidad de bifurcaciones (forks) en la cadena de bloques, facilitando el potencial fraude en la integridad de la información intercambiada. Indistintamente, partes malintencionadas, atendiendo a fines puramente particulares, podrían tratar de vulnerar la integridad de su registro. Sin embargo, el protocolo fiable, basado en blockchain, resuelve las bifurcaciones y, en definitiva, el fraude.

En su virtud y en un intento de sintetizar la lógica de blockchain, cada una de las transacciones es timbrada, mediante un hash criptográfico, con un sello de tiempo (timestamp server) y anunciada públicamente. Cada sello incluye al anterior, ensamblando una cadena y, por lo tanto, determinando un único orden de las transacciones (de este modo, difícilmente cabría la posibilidad de bifurcaciones mediante la realización, en un mismo instante de tiempo, de distintos intercambios de información con diferentes beneficiarios). De hecho y a través de la prueba de trabajo (proof-of-work), las transacciones realizadas son verificadas e incluidas en bloques en orden cronológico, configurando una verdadera cadena.

De conformidad con lo anteriormente expuesto, el bloque no puede sufrir modificación alguna sin rehacer todo el trabajo de cómputo previo. No obstante y como la prueba de trabajo pende del bloque inmediatamente precedente, para modificar uno pasado, es preciso rehacer su prueba, así como de todos los anteriores, y, si fuera poco, alcanzar y adelantar el trabajo de los denominados nodos honestos (honest computing nodes).

Así, el grado de dificultad de corromper la blockchain aumenta de forma exponencial. De hecho, en caso de bifurcaciones en aquella, la decisión de la mayoría de los nodos o partes integrantes de la red peer-to-peer, es representada por la denominada cadena más larga (longest chain), no la de mayor longitud sino la de mayor esfuerzo invertido. Y de la misma forma, esta mayoría de nodos o de partes continuará la prueba de trabajo sobre aquella y, en ningún caso, sobre las bifurcaciones no deseadas.

La seguridad de blockchain depende fundamentalmente del poder de procesamiento (CPU power) de los nodos honestos frente a posibles ataques de otros grupos de nodos. En este sentido, se pronuncian, de nuevo, Alex y Don Tapscott: “la cadena más larga suele ser la más segura. La relativa antigüedad de la blockchain de Satoshi y su ya asentada base de usuarios y mineros de bitcoins aumenta su seguridad. Atacarla requeriría más capacidad procesadora que atacar cadenas cortas.” El efecto red peer-to-peer, la base de usuarios miembros, aumenta la seguridad del sistema a medida que crece la cadena de bloques.

Finalmente, blockchain abre un abanico de incalculables posibilidades. No únicamente debe concebirse como un sistema de dinero electrónico, sino como una novedosa tecnología aplicable a muy diferentes ámbitos de nuestra vida, tales como, por citar solo algunos, el ejercicio del derecho al voto, la contabilidad o los registros públicos y el notariado.

Fernando Anaya Martín es consultor de F&J Martín Abogados.

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Nuevo récord en la cotización del Bitcoin, supera los 4.000 dólares | Lifestyle

Si hace poco la barrera psicológica de los 3.000 dólares de cotización del Bitcoin había sido superada, este fin de semana ha supuesto un nuevo récord dentro de la cotización de esta criptomoneda que no para de aumentar su valor. A pesar de la llegada de una nueva divisa clónica, como el Bitcoin Cash y las tensiones entre mineros y programadores, el valor de la moneda no para de subir. Ha sido precisamente este domingo cuando la moneda ha superado esta barrera psicológica de los 4.000 dólares. Y así se mantiene en esta mañana de lunes.

La moneda consolida su estructura

Detrás de este aumento del valor de la moneda, que ha sido de más del 300% desde comienzos de año, se encuentra una estructura cada vez más sólida alrededor de la moneda, que poco a poco disipa las dudas que había sobre ella.

Bitcoin valor
Evolución de la cotización del Bitcoin

Uno de los responsables de eToro ha asegurado que el ecosistema del Bitcoin se está fortaleciendo, ahora hay más lugares donde comprar con Bitcoin, los reguladores se están planteando por fin en crear infraestructuras adecuadas para la moneda y cada vez más inversores conocen mejor esta moneda. Para sentenciar que la especulación cada vez está más lejos de la cotización del Bitcoin, mientras que su uso es el que está aumentando su precio.

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Venezuela, el paraíso para el bitcoin | Compañías

La hiperinflación en la que vive el país, superior al 100% en el último año, y las restricciones impuestas por parte del Gobierno presidido por Nicolás Maduro para sacar y meter dinero –16 dólares en avión y 10 por carretera– ha provocado que el número de compras de bitcoins en Venezuela se haya disparado en el último año.

Ciudadanos del país optan por comprar bitcoins como activo donde proteger sus ahorros. En estas mismas fechas de 2016, el total de euros en transacciones con bitcoins por semana era de 11.674 euros, ahora roza el millón y medio, un crecimiento del 12.749,1%, según coin.dance.

Como explica Gustavo López, periodista de Diario Bitcoin, la hiperinflación, las medidas restrictivas para la compraventa de divisas y otros activos como el oro ha provocado que el bitcoin se convierta en el único producto refugio. “Los residentes en Venezuela tienen muy pocas opciones a su disposición, ya que invertir dinero en otros activos es prácticamente imposible. El banco central y el gobierno ejercen un estricto control sobre cómo la gente debe gastar su dinero, y la conversión a oro, plata o cualquier otro activo está muy regulado. En este momento, Bitcoin parece ser la única opción disponible para la gente del país”. Otro de las razones de este crecimiento es la posibilidad de poder enviar dinero al extranjero sin ningún límite; quien logre abrir una cuenta en bitcoins puede recuperar los fondos depositados desde fuera del país. Así, este instrumento es una opción para sortear los controles de capitales.

Un claro ejemplo de como la compra de esta criptomoneda ha cogido especial relevancia es que mientras en otros países latinoamericanos como Argentina, o Chile el total de operaciones semanales con bitcoins rondan los 100,000 euros. Venezuela es el país con mayor cantidad de transacciones de toda América del Sur casi triplicando al segundo país que es Brasil con 500.000 euros. La cantidad que se mueve en el mismo plazo en la Unión Europea no llega a 1,7 millones de euros.

Como compran bitcoins en Venezuela

A diferencia de lo que ocurre en España u otros países occidentales donde la compra de bitcoins se realiza a través de empresas especializadas de intercambio, como consecuencia de las restricciones existentes en Venezuela, los ciudadanos de este país han encontrado otras vías para la compraventa de bitcoins. El mayor número de transacciones con esta criptomoneda se realizan en localbitcoins.com. Una página web que funciona como intermediadora bilateral entre compradores y vendedores. Un tablón de anuncios donde los oferentes ofrecen sus precios y cantidades y los demandantes deciden si aceptan o no.

Otro de los métodos más utilizados es Facebook, se han creado grupos privados en la red social donde los miembros compran y venden a otros. La única diferencia con la página citada previamente es que, además de estas operaciones, también se ayudan y se aconsejan mutuamente en el muro del grupo. Estas comunidades están formadas tanto por residentes y no residentes en Venezuela. Aquellos que no viven ya en el país chavista venden divisas internacionales a los residentes para que puedan comprar bitcoins a un precio inferior.

No obstante, al igual que con la entrada y salida de dinero en efectivo, también hay restricciones para las transferencias, Banesco es el banco utilizado por estos usuarios al tener el límite más alto, 400 dólares diarios.

Por último, también se adquieren bitcoins en privado, del mismo modo que funciona el mercado negro de dólares, para evitar las restricciones estatales.

Aumento de especuladores

A pesar de que el fin de esta criptomoneda era convertirse en el sustituto de todas las divisas internaciones y ser la moneda global utilizada en todo el mundo, ante el descenso del consumo y la continua pérdida de empleo en Venezuela, muchas personas han optado por dedicarse profesionalmente a la compraventa de bitcoins. Su trabajo se encuentra en los grupos de Facebook donde asesoran a otras personas al tiempo que encuentras a no residentes para abaratar los costes del trading.

Este crecimiento del bitcoin también lo han notado las empresas. En el mundo cada vez son más los negocios que aceptan como método de pago esta criptomoneda, sin embargo en el país latinoamericano, principalmente agencias de viajes, han comenzado a rechazar el bolívar, moneda oficial, como método de pago y solo permiten la compra con bitcoins.

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Nuevo récord: un bitcoin vale ya 3.300 dólares | Mi dinero

Después de la tempestad siempre viene la calma, y esto, exactamente, es lo que ha pasado con bitcoin. La criptomoneda, que alcanzaba los 3.000 dólares por unidad a principios de junio, sufría desde entonces una enorme inestabilidad provocada por la futura aparición, el 1 de agosto, de su hermana pequeña, bitcoin cash.

Sin embargo, llegó bitcoin cash y tras unos días llenos de incertidumbre, Bitcoin y la comunidad detrás de ella han vuelto a mostrar su fuerza y poderío al no verse afectados por esta nueva divisa. Todo lo contrario, ha continuado con su crecimiento: el sábado alcanzaba otro máximo histórico, superaba la barrera de los 3.200 dólares.

La capitalización de la divisa (cuánto valen todos los bitcoins en circulación) ronda los 54.000 millones de euros. Por su parte, bitcoin cash sigue sufriendo una gran volatilidad respecto a la de cualquier otra criptomoneda,  y a pesar de alcanzar un valor de 700 dólares tras su aparición, actualmente se mueve entre los 150 y 250 dólares.

Bitcoin continúa, al igual que el año pasado, en el primer puesto como la divisa más rentable en la que invertir. A principios de 2017 su valor no llegaba ni a los 1.000 euros, siete meses después ya se ha triplicado

El lunes este meteórico ascenso continúo y se sitúa en los 3.331 dólares. 

Bitcoin no es la única criptomoneda que crece. Cada unidad de Etherium, otra de las criptomonedas más importantes, equivale a 270 dólares y tiene una capitalización superior a los 25.500 millones. En enero su valor no llegaba a los 8 dólares, sin embargo con un crecimiento récord del 2.209,62%, Etherium se ha convertido en la segunda divisa virtual con mayor valor. Pese al reparo de los inversores en las divisas virtuales, este mercado continua con su imparable crecimiento.

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China pisa fuerte en la batalla del bitcoin | Mercados

Aunque el comercio de bitcoins en China casi ha desaparecido por el endurecimiento de la regulación, el país ha logrado aumentar su influencia sobre su desarrollo dominando la minería (la creación de monedas).

El debate es si el bitcoin debe funcionar más como una commodity (mercancía) o como una moneda. Una facción apoyada por algunos mineros chinos prefiere lo segundo, ya que podría convertirla en una herramienta más práctica para los pagos online. La casa de cambio y de minería china ViaBTC acaba de habilitar el intercambio de una nueva criptomoneda, el bitcoin cash, bifurcación del bitcoin original. La esperanza de sus creadores es que impulse los volúmenes de transacciones y la liquidez. El precio al contado del bitcoin se ha más que duplicado en 2017, hasta alrededor de los 2.700 dólares.

La otra parte de la comunidad bitcoin preferiría actualizar el software existente y olvidar la nueva moneda. El bitcoin cash puede resultar un fracaso: cotiza ya por debajo de los 300 dólares.

Sin embargo, el alboroto muestra cómo están marcando la agenda los mineros chinos. La segunda casa de cambio de bitcoins del mundo, la china BTCC, estima que los ingenieros y empresarios del país manejan en torno al 70% de la actividad minera global de la moneda , que incluye facilitar las transacciones.

La ironía es que el comercio de bitcoins parece haberse derrumbado en China. Los reguladores tomaron medidas en enero, preocupados por la especulación y tal vez por la fuga de capitales. El comercio denominado en yuanes se ha mantenido cerca de cero desde entonces.

Pero el Gobierno no ha tratado de eliminar la minería, al contrario: considera muy interesante la tecnología blockchain. El mes pasado un experto del banco central dijo que las criptomonedas podrían ser activos, aunque dijo que el bitcoin en sí no es útil para las necesidades económicas modernas. Otro requirió que el FMI convierta sus derechos especiales de giro en una moneda virtual.

China conserva así sus opciones de influir en la tecnología, sin tener que preocuparse de la desventaja de la especulación.

Los autores son columnistas de Reuters Breakingviews. Las opiniones son suyas. La traducción, de Carlos Gómez Abajo, es responsabilidad de CincoDías.

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