Los hospitales nodriza elevarían la supervivencia de los niños con cáncer | Compañías

Si un diagnóstico de cáncer en los adultos impacta, cuando se trata de un niño conmociona aún más. No solo a la familia, también a los sanitarios les cuesta asimilar que, desgraciadamente, en algo más del 20% de los casos el desenlace es fatal.

En España se registran cada año unos 1.400 nuevos casos de cáncer infantil. Una enfermedad, según la define Luis Madero, jefe de oncología del Hospital Infantil Niño Jesús, “extremadamente rara”; de hecho, se da un caso por cada 200 de adultos. Leucemia, linfoma, tumor cerebral y sarcomas de huesos y musculares son los más frecuentes entre más de 40 tipos.

Aunque la tasa de supervivencia en España es cercana al 80%, de acuerdo con Madero, podría elevarse como en otros países (Alemania y Francia, entre ellos) “si no existieran las diferencias de los 17 países que integran España”. “No es lo mismo que un médico trate solo a unos cuantos niños al año, a que lo hagan equipos multidisciplinares de los hospitales especializados que ven más de 200 casos al año”, apunta Madero.

En España se registran cada año unos 1.400 nuevos casos de cáncer infantil

“Las etapas claves deberían tratarse en hospitales de referencia”, asegura también Andrés Morales, oncólogo pediátrico del hospital Sant Joan de Déu, de Barcelona, que trata 220 nuevos casos cada año. “Los primeros meses son cruciales porque es cuando se instauran las dosis más elevadas de quimioterapia, por ejemplo, en la leucemia, y cuando surgen las mayores complicaciones (infecciones, efectos secundarios), a veces causantes del fallecimiento.

Lo mismo ocurre cuando se trata de tumores cerebrales, donde la experiencia de los cirujanos es clave pero también la del equipo de anestesistas, la UVI, la enfermería, etc., más potentes en los centros de referencia. “Concentrar el tratamiento en unos cuantos hospitales nodriza con una ubicación estratégica en el territorio nacional, que lleven la batuta, sería lo ideal”, afirma Ana Sastre, jefa de oncología pediátrica del Hospital La Paz. Entre otras cosas porque, por poner algún ejemplo, abordar la cirugía de un tumor óseo implica la actuación de médicos vasculares, cirujanos plásticos e incluso disponer de banco de huesos.

El problema surge de las trabas que ponen las comunidades autónomas, tanto las que derivan a los pacientes como las que los reciben, para asumir el gasto que supone el tratamiento y la asistencia. Aunque, según Sartre, “oficiosamente ya se hace”. La Paz trata a niños de Castilla y León, Castilla-La Mancha, Galicia o La Rioja. Además, sería una forma de reclutar más pacientes para hacer más ensayos clínicos ya que, al ser patologías poco frecuentes, es difícil la investigación y el análisis de los resultados.

Ensayos clínicos

Sant Joan de Déu. El 80% de los recursos para investigar procede de donaciones. La diana de sus ensayos son el neuroblastoma, la leucemia, el tumor cerebral DIGP (muy agresivo), el sarcoma de Ewing y el retinoblastoma. Este centro ya aplica la terapia Cart-T (inmunoterapia), que entrena al sistema inmune para reconocer las células malignas.

Hospital Niño Jesús. Los ensayos más destacados, según Moreno, responsable de esta unidad, se centran en un anticuerpo monoclonal para el tumor cerebral (nivolumab) ya aprobado por la AEM, un virus oncolítico para tumores sólidos (T-Vec) y un inhibidor de ALK (ceritinib) para el tumor sólido con alteraciones genómicas.

En Madrid, a juicio de Madero, la tasa de supervivencia es adecuada porque la atención está bien sistematizada en varios centros, como el Hospital Gregorio Marañón, el Hospital Universitario La Paz, el Doce de Octubre y el Niño Jesús. Y en Barcelona, el Hospital Sant Joan de Déu atiende al mayor número de casos de toda España. Este hospital, actualmente, está volcado en la creación de un centro de referencia en Europa (SJD Pediatric Cancer Center Barcelona), “donde solo se hablará de cáncer”, indica Morales. De paso, “atraerá el interés de los laboratorios para que investiguen más”.

El cáncer infantil es principalmente genético, con poco componente ambiental, no como en los adultos (tabaco-pulmón). “Tienes el cáncer porque te tocaba tenerlo”, considera Madero, y no se puede prevenir mediante los screenings o cribados empleados para prevenir o detectar el de adultos.

La investigación es la única vía para conseguir tratamientos más eficaces y que dejen menos secuelas, sobre todo en los casos en los que los tratamientos son de primera línea: cirugía, quimioterapia, radioterapia o incluso los trasplantes, explica Lucas Moreno, oncólogo pediátrico, investigador y responsable de la unidad de ensayos del Niño Jesús.

La tasa de supervivencia es cercana al 80%

Algunos hospitales especializados y los más grandes se han puesto las pilas en los últimos años. Aunque, según los recursos, son aún escasos porque, pese a que los laboratorios están obligados desde 2005 por ley a desarrollar ensayos también para niños, estos tienen poco retorno.

El Niño Jesús actualmente tiene en marcha 40 ensayos clínicos, el 60% de ellos impulsados por los laboratorios Novartis, BMS y Amgen. Y el Sant Joan de Déu, una veintena. La mayoría están centrados en la inmunoterapia, la terapia molecular y la viroterapia.

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La sanidad privada pide a Montserrat convertirse en “un aliado estratégico” | Compañías

El plan presentado por la sanidad privada para reducir las listas de espera en los servicios de salud público, adelantado ayer por Cinco Días, destaca a cuatro comunidades donde el desembolso necesario sería mayor: Cataluña, Andalucía, Madrid y Comunidad Valenciana. La Fundación Idis, impulsora de la medida, envió ayer a Dolors Montserrat, ministra de Sanidad, una carta para presentar la iniciativa y solicitar una reunión.

La Fundación Idis presentó ayer oficialmente un plan en el que se ofrece al Gobierno y comunidades autónomas para acabar con las listas de espera del Sistema Nacional de Salud. Esta asociación, que agrupa a hospitales privados y aseguradoras, pone a disposición del sistema público sus recursos para llevar acabo la iniciativa, a cambio de un gasto de 1.500 millones de euros.

Las empresas hicieron llegar la misiva a la ministra en la que se pedía abogar “por una voluntad política en la búsqueda de soluciones que garanticen el sistema, dejando a un lado formulaciones ideológicas y que den respuesta a necesidades urgentes y reales que preocupan y afectan a los ciudadanos”.

La asociación destaca que se trata de un plan de choque urgente “que se llevaría a cabo una sola vez” y pide a Montserrat que vea a la sanidad privada “como un aliado estratégico”. Además, las compañías avanzan en esta carta que en los próximos días presentarán la iniciativa a los responsables autonómicos, sobre quien recaen las competencias y el gasto sanitario. Desde el ministerio no se dio respuesta a este diario sobre su posición ante la propuesta.

La fundación destaca, según los datos a los que ha tenido acceso este diario, a cuatro comunidades como las que mayor volumen de recursos necesitan para dejar a cero las listas de espera quirúrgicas en enero de 2018.

La que mayor volumen debería invertir, según los datos de Idis, es con diferencia Cataluña, con 385 millones. Su lista de espera actualmente supera los 157.000 pacientes, con un tiempo medio de demora de 173 días. Le siguen Andalucía (155 millones de euros y 76 días), Madrid (146 millones y 55 días) y Comunidad Valenciana (134 millones y 88 días). A nivel estatal, las listas de espera quirúrgicas afectan a 615.000 pacientes, según los datos del indicador del Sistema Nacional de Salud a diciembre de 2016. El tiempo de demora alcanza los 115 días.

Esta fundación agrupa a 25 empresas, entre las que se encuentran Quirónsalud, Vithas, HM Hospitales, Hospiten y Ribera Salud, Adeslas, Asisa, Caser, Axa, DKV, Mapfre y Sanitas. Ponen a disposición del sistema público 452 hospitales y 2.000 quirófanos.

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La sanidad privada lanza un plan urgente para comenzar 2018 sin listas de espera | Compañías

La sanidad privada pasa a la acción. A partir de hoy, las empresas hospitalarias y aseguradoras van a presentar al Gobierno y a las autonomías un plan de choque para acabar con las listas de espera del sistema público. Las compañías ofrecen todos sus recursos y se comprometen a terminar con las listas de espera quirúrgicas el 1 de enero de 2018. Y dan una cifra de lo que costaría esa propuesta a las arcas públicas: 1.500 millones de euros.

Las compañías canalizan esta propuesta a través de la Fundación Idis, una asociación que agrupa a los mayores grupos hospitalarios y de seguros del país. En esta institución, por ejemplo, están presentes Quirónsalud, Vithas (que a su vez controla Nisa), HM Hospitales, Hospitén y Ribera Salud. Entre las aseguradoras destacan Adeslas, Asisa, Caser, Axa, DKV, IMQ, Mapfre y Sanitas.

Actualmente existen 614.100 pacientes en lista de espera quirúrgica en España, con datos del Ministerio de Sanidad a diciembre de 2016, lo que supone un incremento del 38% respecto a seis meses antes. El tiempo en que los ciudadanos aguardan a ser operados alcanza los 115 días. El sector privado ha decidido este plan de choque urgente en vista de esos malos resultados.

“A las cifras me remito. En lugar de reducirse las listas de espera, han seguido aumentándose. Hay que buscar medidas de choque y tomar decisiones para dejar de hacer que funcione”, adelanta Manuel Vilches, director general de la Fundación Idis. Este lobby de la sanidad privada ha calculado el coste de 1.500 millones en base a su experiencia y extrapolación de los costes de las patologías más frecuentes. La asociación apunta a que el mayor volumen de operaciones provendrían en los campos de cirugía general, traumatología y oftalmología.

Actualmente el sistema público cuenta con conciertos con el sector privado por 7.364 millones, según datos de la OCDE de 2016. De los casi 100.000 millones de gasto sanitario en España, alrededor de 29.000 millones corresponde al sector privado. La mayor empresa hospitalaria es Quirónsalud –adquirida por el grupo alemán Fresenius–, seguido de Vithas y Asisa.

Las compañías ponen así a disposición del Sistema Nacional de Salud sus 2.000 quirófanos, casi 100.000 profesionales, 452 hospitales y 51.000 camas. La propuesta se enmarca como un plan a realizar una sola vez. La inversión equivaldría a una dotación extraordinaria del 1,5% sobre el gasto total de la sanidad, una competencia transferida a las autonomías.

Este plan supondría evidentemente un incremento del negocio del sector privado, aunque desde esta asociación se asegura que alrededor de 450 millones retornarían a las Administraciones vía impuestos (IVA, IRPF y Sociedades). “No es una inversión excesiva. Equivale a un mes del gasto farmacéutico o a un 10% del coste anual por secuelas del tabaquismo”, afirma el responsable de la fundación. Incluso asevera que para las compañías no va a suponer un salto grande en beneficios, porque los precios estarán muy ajustados. “Tenemos un coste sensiblemente inferior a la sanidad pública”.

La asociación empresarial cree que técnicamente es factible poner a cero el contador de listas de espera en cuatro meses, aunque reconoce que la burocracia y la variabilidad en cada comunidad autónoma puede retrasar la aplicación de su propuesta.

“El entorno político para esta medida no es favorable”, reconoce el propio Vilches. A las diferencias entre comunidades, se podría sumar la reticencia de la izquierda política a dar un mayor peso al sector privado. “Nosotros creemos que hay que dejar a un lado la ideología en la sanidad y los apriorismos políticos. Somos el único país en Europa en que se discute sobre la titularidad de la sanidad y no sobre la calidad”, opina.

La puesta en marcha de esta actuación permitiría la eliminación de la lista de espera en pocos meses, si se incrementa el número de operaciones (de tres a cuatro) en la red privada de hospitales, según Idis. “Es una propuesta que hemos trabajado mucho”, apunta su director general. “Esto se hace por el máximo bien para el paciente. La salud es una de las mayores preocupaciones de los españoles. Con esto queremos dar un paso adelante”, apunta.

En los próximos días, la asociación va a pedir citas con Dolors Montserrat, ministra de Sanidad, y con los responsables autonómicos. Además, están presentando la propuesta a las asociaciones de pacientes, a la Organización Médica Colegial y esperan contar con el apoyo de la patronal CEOE.

Respecto a las listas de espera quirúrgicas, el problema es especialmente preocupante en comunidades como Canarias (182 días de demora), Cataluña (173), Castilla-La Mancha (162) y Extremadura (134).

En el caso de las áreas más afectadas, por número de pacientes, en traumatología aguardan a ser operados 175.257 ciudadanos. En cirugía general y de digestivo estaban afectadas 115.610 personas y en oftalmología otros 125.638 afectados, siendo la de cataratas el paso por quirófano con más retraso (95.100 pacientes).

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Se busca médico (con tres idiomas) para tratar a ‘turistas sanitarios’ | Mi dinero

Las motivaciones que llevan a más de 80 millones de personas a visitar España como destino turístico son muchas y muy variadas. Pero entre todas ellas hay un tipo de turista que no cesa de crecer: el sanitario. Es aquel que decide visitar España para tratarse alguna dolencia o someterse a tratamientos de alta calidad que son más inaccesibles en sus propios países. Ante esto se espera que la demanda de profesionales sanitarios que hablen varios idiomas y para determinados sectores se vaya a disparar un 40% solo en 2017, según las previsiones de Adecco.

La salud es un servicio cada vez más demandado por personas procedentes de todo el mundo entero. España cuenta con dos ingredientes básicos para convertirse en una potencia internacional del turismo de salud:una sanidad de reconocido prestigio en el mundo y una gran tradición turística, según destaca el Ministerio de Energía, Turismo y Agenda Digital. La OCDE estima que el turismo sanitario genera más de 75 millones de euros al año.

El turismo sanitario normalmente se ha asociado de manera negativa a la práctica fraudulenta de recibir un tratamiento gratis en la sanidad pública española por parte de los extranjeros. Sin embargo, donde se está viviendo ese crecimiento en el empleo gracias a los extranjeros es en la asistencia privada. Adecco señala que los pacientes cuentan con alto poder adquisitivo y flexibilidad para viajar.

Actualmente, el sector hospitalario privado cuenta con 452 hospitales en España, que representan el 57% de los centros, y una dotación de 51.591 camas, que suponen el 33% del total, según los datos recogidos por la Fundación IDIS.

Las ofertas de empleo sanitarias asociadas a idiomas y vinculadas a este tipo de turismo se han incrementado un 20% en los últimos cinco años. La consultora estima que se incremente el ritmo de contratación hasta un 40% más que en el año anterior. 

El perfil demandado son médicos y enfermeros que cuenten con al menos tres años de experiencia. Entra las especialidades demandadas para los médicos se encuentran la reproducción asistida, la odontología, la traumatología y la cirugía plástica. “Este tipo de turismo incrementa la necesidad de puestos de trabajo cualificados en el sector de la sanidad y la salud”, asegura la doctora Esther Charro, directora del servicio Adecco Healthcare. 

El dominio del inglés es un requisito básico. Pero, se incrementan las ofertas que exigen un tercer idioma. El ruso, el árabe, el chino, el alemán y el francés son los más demandados. Adecco señala que este incremento de ofertas de empleo para profesionales sanitarios con diversos idiomas puede suponer una vía de retorno para expatriados durante la crisis económica.

La radiografía de perfiles solicitados es un 50% para enfermeros, un 20% para médicos y un 30% para perfiles técnicos. Adecco señala que la distribución de ofertas de empleo en los últimos años ha seguido una evolución con dos tendencias: disminución a la mitad del requerimiento de personal médico y multiplicación por tres de los perfiles de enfermería.

El turismo sanitario ha logrado el nacimiento de un nuevo puesto de trabajo: los APS (asistentes personales sanitarios), que exige dominio de idiomas, así como competencias de comunicación y comerciales.

Canarias es la comunidad autónoma en la que los sectores turístico y sanitario tienen mayor peso en la creación de empleo. Las regiones que cuentan con un mayor número de centros hospitalarios y camas privadas son Cataluña, Madrid y Andalucía. Adecco apunta que los planes actuales que determinan el futurodel turismo sanitario se centran en Madrid, Cataluña y la Comunidad Valenciana.

Las cifras de la sanidad privada


  • Distribución. El sector hospitalario privado se divide en tres agentes: grupos hospitalarios, con el 58% de las camas; las aseguradoras, el 3%; y las clínicas independientes, el 39%.

  • Facturación. Los nueve principales agentes del sector alcanzaron una facturación de 3.960 millones en 2015. El liderazgo lo obstenta Quirónsalud, con 43 hospitales y 6.338 camas. Su facturación fue de 2.184 millones un año más tarde.

  • Concentración. El sector de la sanidad privada vive una tendencia en los últimos años de concentración en grupos hospitalarios. El grupo Quirónsalud, nacido de la fusión entre IDC Salud y Quirón en 2014, fue adquirido por el grupo Fresenius. Por otro lado, Vithas compró el grupo valenciano Nisa dando lugar al segundo operador a nivel nacional con 24 hospitales.

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El 3 en 1 de la Clínica de Navarra para asentarse en Madrid: hospital, seguros y másteres | Compañías

La Universidad de Navarra prepara su asentamiento definitivo en Madrid con un proyecto tres en uno: atención sanitaria, seguros y formación universitaria. La institución controlada por la Pelatura del Opus Dei estrenará en los próximos meses un nuevo hospital en la capital, extenderá la actividad de su compañía de seguros de salud (Acunsa) y para el curso 2018/2019 comenzará a ofrecer una decena de cursos de posgrados en un edificio anexo a la nueva clínica madrileña.

El puntal del nuevo proyecto es la nueva sede de la Clínica Universidad de Navarra (CUN), la primera fuera de Pamplona. El nuevo hospital, cuyo edificio ya se ha concluido, contará en principio con 75 camas, aunque “el proyecto es escalable y se pueden llegar a las 200 camas en los próximos años”, explica Santiago Fernández-Gubieda, de departamento de comunicación de la CUN.

La clínica, que creará 400 empleos directos, contará con siete quirófjanos y se especializará en cinco áreas:

  1. Oncología.
  2. Salud de la mujer.
  3. Medicina preventiva (chequeos).
  4. Medicina del deporte y traumatología
  5. Cirugía mayor ambulatoria -“un tipo de cirugía mínimamente invasiva, que no requieren largas estancias posoperatorias”, apunta Fernández-Gubieda. 

Al nuevo centro se trasladarán los 90 trabajadores de la clínica que la Universidad tiene ya en Madrid, cerca de la Plaza de Castilla, por lo que la plantilla total rondará los 500 empleados.

El nuevo hospital esta al este de Madrid, en el kilómetro ocho de la autovía A2, a medio camino entre el centro de la ciudad y el aeropuerto de Barajas.

Aseguradora

Coincidiendo con el desembarco de la CUN en Madrid, el grupo va a iniciar una expansión comercial de su compañía de seguros, Acunsa, especializada en seguros médicos. Esta aseguradora, que en la actualidad maneja un volumen de primas de 40 millones de euros, ha tenido desde su origen un desarrollo muy vinculada a la actividad del Hospital Universidad de Navarra y sus trabajadores.

“El desembarco en Madrid es un proyecto muy importante para nosotros y acabará transformando nuestra dimensión”, explica Guillermo Catalán, director comercial de la compañía. El directivo es reticente a dar datos sobre el plan de negocio, pero reconoce que es esperan buenos datos de crecimiento. “Nuestro objetivo es crecer a través de una serie de mediadores y corredores de seguros, de confianza, tal y como hemos hecho en Navarra”.

La seña de identidad de esta aseguradora es ofrecer a sus paciente las coberturas más completas para acceder a todos los servicios de la Clínica de Navarra.

“Otras aseguradoras tienen convenios con la Clínica, pero siempre hay algún tipo de restricción”, comenta Catalán. “Con nuestros productos, en cambio, podrán acceder a los tratamientos más avanzados”.

Másteres

La tercera pata de la implantación definitiva de la Universidad de Navarra en Madrid es la creación de un campus, anexo al nuevo hospital, donde se impartirán una decena de cursos de posgrado.

En concreto, se trata de un máster en banca y regulación financiera, otro de gestión de empresas de comunicación, doble máster en acceso a la abogacía y en derecho de empresa o asesoría fiscal, máster en derecho de empresa, máster de acceso a la abogacía, máster en asesoría fiscal y un máster ejecutivo en dirección de empresas de moda.

Las clases comenzarán a impartirse en la nueva ubicación a partir del curso 2018/2019.

Tanto el suelo como los edificios donde se constuye el hospital y el cento universiario pertenecen a la sociedad Tirema, vinculada a la Fundación Tatiana Pérez de Guzmán el Bueno. La Universidad de Navarra gestionará ambas instalaciones en régimen de alquiler.

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Las heridas crónicas se vigilarán desde el móvil | Compañías

Corría el siglo XIX cuando una pequeña farmacia consiguió desarrollar una serie de fórmulas magistrales que lograron revolucionar su negocio. Era el inicio de Urgo, una empresa francesa que hoy desarrolla su actividad a nivel mundial. Sus exportaciones suponen el 48% de su facturación anual. Solo en España ingresó 24 millones de euros en 2016. En nuestro país cuenta con dos de sus cuatro divisiones: Urgo Medical, productos dedicados a la cicatrización de heridas y destinados a clientes suscriptores (médicos y enfermeras), y Urgo Healthcare, orientada a la distribución en farmacias.

“En un mundo en el que el pie diabético supera la tasa de mortalidad del cáncer de mama y en el que las úlceras venosas tienen una prevalencia del 0,3% en la población en general, con un incremento hasta el 5% para mayores de 75 años, el eficiente desarrollo de Urgo es primordial”, afirma Xavier Camps, director general de Urgo Medical para el sur de Europa (Portugal, España, Italia y Grecia).

Urgo Medical supone el 50% de la facturación de nuestro país y el 95% de sus ingresos deriva de sus acuerdos con centros públicos. Un terreno de arenas movedizas en los últimos años por el problema de las demoras en los pagos. Por suerte, la compañía no se ha visto demasiado afectada por esta nebulosa de incertidumbre. “Durante 2011, el peor año en cuanto atrasos, los plazos se incrementaron hasta sobrepasar los 400 días. Pero desde la puesta en marcha del programa de impulso de pagos a proveedores se ha reducido hasta establecerse en una media de 100 días”, apuntala Camps, y agrega:

“Aunque para nosotros tampoco ha supuesto un golpe muy duro, ya que solo supone el 5% de nuestro negocio, sí hemos sufrido impagos de centros privados por haber quebrado durante los años más intensos de la crisis”.

Xavier Camps, director general de Urgomedical para el sur de Europa.
Xavier Camps, director general de Urgomedical para el sur de Europa.

Urgo Medical está presente a través de contratos públicos en todas las comunidades autónomas, incluyendo las islas y Ceuta y Melilla. Destaca su posicionamiento en Cataluña, Valencia, Madrid y País Vasco. Su producto estrella en todas ellas es Urgo Start. Solo de él proviene el 10% de su facturación. Se trata de un apósito de espuma microadherente que acelera la cicatrización.

“Aunque en los productos sanitarios no hace falta desarrollar estudios clínicos, con Urgo Start hemos querido ir más allá y evidenciar con herramientas de doble ciego (previene que los resultados de una investigación puedan estar influidos por el efecto placebo o por el sesgo del observador) su eficiencia”, garantiza el director. “Además, estamos pendientes de un estudio que explora su funcionamiento en el pie diabético neuroisquémico”, adelanta.

Innovación

Una de las convicciones de Urgo es que la industria farmacéutica debe caminar al lado de los centros médicos. “Los laboratorios debemos implicarnos y esforzarnos en ayudar a los centros sanitarios a ser más eficientes”, manifiesta Camps. Fruto de este convencimiento es su plan Eureka. Por primera vez, fue puesto en marcha como proyecto piloto en centros del País Vasco. Se trata de un apoyo al enfermero mediante un software informático a la hora de diagnosticar y llevar a cabo el tratamiento de úlceras. “Tras la puesta en marcha, se realizó un estudio con el apoyo de los facultativos que evidenció los resultados positivos que esperábamos”, avala Camps.

Los datos resolvieron que el 94% del personal de enfermería trabajaba más cómodamente con este software, que además supuso un 38% de ahorro económico en el consumo del producto y que incluso llegó a reducir en un 35% de los tiempos de cicatrización.

Ahora Eureka también se ha puesto en marcha en los geriátricos de Hestia Alliance. “En los centros privados Eureka toma relevancia, ya que existe una gran rotación de personal que complica el seguimiento de los tratamientos”, explica Camps. Con esta compañía Urgo se ha comprometido a mejorar las ratios de excelencia . “Tras estas experiencias y con estos resultados es más que evidente que en un futuro, los datos relacionados con las heridas crónicas de los pacientes serán gestionados desde el smartphone del médico y la enfermera”, concluye.

Las cifras

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Caja de apósitos de Urgo.

650 millones de euros facturó la empresa en 2016 en el mundo. De ellos, 24 millones correspondieron a los ingresos de España.

400 días era la demora de pago de las Administraciones en 2011. Ahora está en una media de 100 días de espera.

150 empleados tiene la compañía entre las dos divisiones de España.

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El plan sanitario del Senado de EEUU sigue siendo peor que Obamacare | Mercados

El plan de salud del Senado de EE UU sigue siendo peor que el que pretende reemplazar. Después de semanas de secretismo, los republicanos dieron a conocer el jueves su alternativa a Obamacare: Better Care Reconciliation Act. A diferencia del proyecto de ley aprobado el mes pasado por el Congreso, este mantiene las ayudas según los ingresos, pero para menos personas. También hay grandes recortes en Medicaid, que cubre a los pobres, y es probable que millones de personas pierdan la cobertura.

Es el tercer intento de las Cámaras en pocos meses por reemplazar Obamacare, tras siete años prometiendo hacerlo. El presidente, Donald Trump había dicho a los senadores que el plan del Congreso era demasiado “mezquino”. Así que los senadores han hecho algunas concesiones. Mantienen la disposición de Obamacare que prohíbe negar la cobertura o cobrar más por enfermedades preexistentes, por ejemplo.

Pero hay muchas cosas a las que se opondrán los moderados. Por ejemplo, cancela a partir de 2020 los planes de Obamacare para ampliar Medicaid. Otro juego de manos implica vincular la financiación de Medicaid a la inflación general en lugar de a la propia de los costes médicos, que es mayor.

Los senadores republicanos también quieren reducir los créditos fiscales para las personas pobres que necesitan tratamiento, reduciendo el tope para la elegibilidad al 350% del umbral de pobreza de EEUU; Obamacare la fijó en el 400%.

Además, el proyecto de ley contempla otorgar a los Estados margen adicional para que se abstengan de hacer cumplir ciertos reglamentos. Esto abre la posibilidad de que las aseguradoras denieguen la cobertura de todo tipo de cuestiones, desde el cáncer hasta la asitencia por maternidad.

El proyecto del Senado no es de ninguna manera la última palabra sobre el sustituto de Obamacare. El plan todavía debe ser valorado por la Oficina Presupuestaria de las Cámaras. Y, al igual que el proyecto del Congreso, es probable que viva una serie de cambios antes de ir a votación. Su estado actual, sin embargo, puede hacer que los senadores sufran la arrogancia de Trump por insistir en la tacañería.

Los autores son columnistas de Reuters Breakingviews. Las opiniones son suyas. La traducción, de Carlos Gómez Abajo, es responsabilidad de Cinco Días.

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Crohn, la enfermedad de la pérdida de oportunidades laborales | Compañías

Tanto a la enfermedad de Crohn como a la colitis ulcerosa se las conoce como las enfermedades de la pérdida de oportunidades. El motivo es que suelen aparecer en pacientes de entre 20 y 39 años, “justo la etapa clave para que una persona se sitúe profesionalmente, emprenda una vida familiar o esté en pleno periodo de formación”, explica Yago González Lama, especialista de la unidad de enfermedad inflamatoria intestinal del Hospital Puerta de Hierro y portavoz de la Fundación Española del Aparato Digestivo (FEAD).

En España, actualmente más de 200.000 personas sufren estas patologías, según estima Julio Roldán Perezagua, presidente de ACCU (Asociación de Enfermos de Crohn y Colitis Ulcerosa), y lo que es más alarmante, cada año se registran unos 8.000 nuevos casos.

Antibióticos, antiinflamatorios, la dieta, el estrés y la reducción de las infecciones alteran las defensas del intestino y la flora intestinal

Pilar Nos (La Fe de Valencia)

Ninguna enfermedad es glamurosa, pero la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), que engloba estas dos patologías, lo parece aún menos al cursar con diarrea, dolor abdominal, sangre en las deposiciones, distensión, anemia y astenia, fístulas anales e incontinencia, entre otras 50 complicaciones más, que tienen que ver con enfermedades articulares, dermatológicas o de los ojos, como la uveítis.

En muchos casos, implica ingresos hospitalarios y, en ocasiones, obliga a pasar por el quirófano para extirpar la parte del intestino afectado, lo que condiciona mucho la vida de los pacientes.
Además, tiene un fuerte impacto económico en la sociedad española. Para Pilar Nos, directora del área de enfermedades digestivas del Hospital Universitario La Fe de Valencia, el coste de estas patologías es de unos 1.100 millones de euros. Un dato que recoge un estudio elaborado por el Centro de Investigación de Ciencias de la Vida de Life Sciences de EY, donde ha participado ACCU y el Grupo Español de Trabajo en Crohn y Colitis (Geteccu), entre otras entidades.

“La enfermedad inflamatoria intestinal tiene un fuerte impacto en la calidad de vida de los pacientes”, dice Nos, y, de hecho, el 50% de esta cifra tiene que ver con los coste indirectos derivados de las ausencias en el trabajo e incapacidades laborales. Además, los tratamientos son caros, no bajan de los 6.000 euros anuales, destaca González Lama. Esto explica que en el Imserso se esté valorando reconocer algún grado de discapacidad en el nuevo baremo de discapacidades en el que trabaja.

ACCU ya se ha reunido con la responsable del Imserso y ha aportado más de 100.000 firmas con el objetivo de obtener una mayor protección porque “hasta ahora depende de la valoración subjetiva del médico”. El miedo a los brotes o a la cirugía es uno de los condicionantes de estos pacientes, recoge este estudio, ya que, “aunque solo sea la urgencia defecatoria, impide a los pacientes llevar una vida normal, y ven peligrar el puesto de trabajo, la organización familiar o los estudios”, explica Nos.

A día de hoy, “no tienen cura”, dice González Lama, “pero sí se pueden controlar” estas patologías, que tienen que ver con el sistema inmune, donde “las propias defensas de los pacientes atacan al intestino produciendo una inflamación”.

La genética pero sobre todo el desarrollo de los países influyen directamente en su aparición y, de hecho, según este informe, el 64% de los casos se registran en las grandes ciudades frente a las zonas rurales, y más del 50% entre los trabajadores en activo.

Detección y tratamiento

Medicación. Con cuatro grupos de fármacos se tratan estas patologías: salicilatos, en situaciones leves o mantenimiento;corticoides, en los brotes, y los inmunosupresores para detener la respuesta inmune. Desde hace unos años, se incorporaron productos biológicos que bloquean las moléculas inflamatorias, como infliximab, y ahora, dice Pilar Nos, “asistimos a la aparición de nuevos medicamentos como vedolizumab o ustequinumab.

Diagnóstico. La endoscopia es uno de los sistemas de detección. En los últimos años han aparecido marcadores fecales al diagnóstico. Son test más baratos y fáciles de realizar, capaces de detectar la calprotectina, una proteína presente en las células intestinales, que ayuda a evitar pruebas más agresivas como la colonoscopia.

Características. Puede afectar de la boca al ano, aunque la localización más típica es la parte final del intestino delgado, zona de absorción de nutrientes. La oclusión intestinal y las fístulas intraabdominales son algunas de sus consecuencias.

Colitis ulcerosa. La inflamación se limita al colon y el síntoma más frecuente es la sangre en las deposiciones. Suele limitarse a la parte final del tracto digestivo, pero si afecta a todo el colon puede ser necesaria la extirpación con realización de un ostomía (ano contranatura), explica Nos.

“La alteración de la macrobiótica intestinal [flora intestinal] tiene que ver con el uso de los antibióticos y antiinflamatorios, lesivos en muchas ocasiones para el tracto intestinal. También influye la dieta de las sociedades industrializadas, menos natural y con más aditivos; la disminución de las enfermedades infecciosas, que provoca que el sistema inmune esté menos alerta, y el estrés. Factores que pueden alterar las células que forman la primera línea de defensa del intestino y el equilibrio de este ecosistema”.

No obstante, según puntualiza González Lama, “la causa de la enfermedad sigue siendo desconocida”. El diagnóstico precoz y el tratarse en unidades multidisciplinares especializadas en estas enfermedades es la mejor forma de combatir la EII, asegura el especialista. Y aunque cada vez se diagnostican antes y mejor con técnicas como la endoscopia, “es crucial el momento del diagnóstico para que los tratamientos tengan mejores resultados”, aclara.

El tiempo medio de diagnóstico hoy oscila entre los seis meses y los cinco años, recalca Nos. “Tras un largo calvario, casi un 20% de los pacientes tardan en ser diagnosticados aún entre el año y los cinco”, concluye González Lama.

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Sida: La población con VIH vive ahora más, pero envejece antes y peor | Compañías

Debido a la eficacia de los tratamientos antirretrovirales, el VIH ha dejado de ser mortal y ha perdido peso en la agenda pública en favor del cáncer. Ahora que la ciencia ha conseguido cronificar la enfermedad, los médicos se enfrentan a otro desafío: los pacientes viven más, pero no necesariamente mejor o igual que una persona sana. ¿Cómo ayudarlos?

Según un estudio realizado en EE UU, entre 2002 y 2007, la expectativa de vida de una persona de 20 años de edad a la que se había diagnosticado VIH pasó de los 56 a los 71. Aunque aún son 7 años menos que los de una persona sana, son 15 años de vida ganados a la enfermedad.

Al mismo tiempo, varias investigaciones han concluido que la infección acelera el envejecimiento y la aparición de otras dolencias relacionadas con la edad, como hipertensión arterial, infarto y angina de pecho.

También se observa que enfermedades no infecciosas, como diabetes, osteoporosis o fallos renales, suelen presentarse antes en este colectivo que en la población general. En otras palabras, los portadores del virus viven más, pero envejecen antes y peor.

“El uso de los antirretrovirales ha alargado significativamente la esperanza de vida de los pacientes, en un alto porcentaje de ellos se ha conseguido la supresión viral [cuando la cantidad de VIH en la sangre es muy baja] y los enfermos ya no mueren de sida”, confirma Roberto Nuño-Solinís, director de Deusto Business School Health. “Esto ha permitido que el 50% de las personas que viven con el VIH en España tengan más de 50 años, sin embargo, la esperanza de vida no ha igualado a la de las personas sanas –la brecha se estima en 10 años– ni tampoco la calidad de la misma”, sostiene.

Parte del problema es una herencia de la elevada toxicidad de los primeros tratamientos. A la mayoría de seropositivos que hoy tienen más de 50 años se les diagnosticó la enfermedad a mediados de los ochenta o noventa, cuando los medicamentos no estaban tan desarrollados y producían mayores efectos secundarios.

Las consecuencias afloran ahora: en 2014, por ejemplo, más del 40% de los pacientes tenían alguna función renal alterada, según dieron a conocer expertos reunidos hace una semana por la Fundación Gaspar Casal y Gilead. Aún hoy, 30 años después de su introducción, la terapia con antirretrovirales no es completamente inofensiva.

“La toxicidad de los medicamentos ha bajado muchísimo respecto a la de los iniciales, pero todavía arrastran ciertos problemas”, señala Jesús Troya, especialista del servicio de medicina interna del Hospital Infanta Leonor de Madrid. Precisa que los efectos secundarios más frecuentes son el deterioro de los riñones, la pérdida de densidad mineral ósea (osteoporosis) y el aumento del riesgo de infarto.

También hay problemas derivados de la interacción entre los antirretrovirales y otros medicamentos. A partir de los 40 o 50 años, las personas empezamos a tomar pastillas para controlar la tensión o el colesterol. En el caso de los pacientes de VIH, estos fármacos compiten con los antirretrovirales, lo que puede aumentar o disminuir la eficacia y los efectos tóxicos de unos u otros.

“La industria farmacéutica es consciente de la problemática y está intentando desarrollar moléculas más seguras y que produzcan menos interacciones”, afirma Troya. Los laboratorios trabajan incluso en el desarrollo de una pastilla que evite el contagio en personas sanas. “En centros de Madrid y Barcelona se están realizando ensayos clínicos para comprobar la eficacia de este tratamiento”, informa.

La epidemia tampoco está del todo controlada. “Se puede tener la sensación de que es una patología resuelta”, decía Antonio Antela, coordinador de la unidad de enfermedades infecciosas del Hospital Clínico Universitario de Santiago de Compostela, durante el seminario organizado por Gilead. “Pero al año se diagnostican 4.500 nuevos casos en España”, advertía.

El aumento de la población con VIH y su envejecimiento, porque fallecen menos y se siguen detectando, obliga a cambios en el sistema sanitario. “El manejo de estas personas en los hospitales públicos es excelente”, asegura Nuño-Solinís. “Pero hace falta una mayor coordinación entre los especialistas en el virus y los clínicos de perfil más generalista, los servicios sociales y las ONG”.

Prueba exprés contra el diagnóstico tardío

Población afectada. En España viven entre 130.000 y 160.000 personas con VIH, pero más del 20% no lo sabe. Según cifras oficiales, solo en 2015 se notificaron 3.428 nuevos casos, lo que supone una tasa de 9 por cada 100.000 habitantes, superior a la media europea (6 por cada 100.000 en 2014).

Diagnóstico tardío. Uno de los grandes problemas es que el diagnóstico tardío en España es alto (46,5% en 2015), lo que dificulta el control de la enfermedad y su propagación. Para revertir esto, en Barcelona, el Hospital Universitario Vall d’Hebron ha creado Drassanes Exprés.

Así funciona. En lugar de esperar a que el hospital le dé una cita para hacerse la prueba Elisa, cualquier persona puede hacérsela de manera anónima en una unidad de atención ubicada en El Raval. Si el resultado es positivo, se le contactará por email o SMS en las siguientes tres horas y dará una cita para que vaya a consulta. Si es negativo no hace falta que vuelva, aunque si mantiene prácticas sexuales riesgosas, se le recomienda que venga cada tres meses. Desde su creación en noviembre de 2016 el programa ha atendido a unas 2.000 personas, al 1% de las cuales se le ha diagnosticado VIH.

El objetivo. “Hay una proporción muy elevada de sujetos que se infectan por clámide o gonococo, por ejemplo, y no experimenta ningún tipo de síntoma, pero transmiten la enfermedad. La idea del programa es traerlos al sistema público para detectarlos y tratarlos de una forma rápida. Así rompemos la cadena de transmisión”, explica Tomás Pumarola, jefe del servicio de microbiología del Vall d’Hebron.

En busca de dinero. “De momento no lo estamos difundiendo mucho porque estamos buscando financiación de la Generalitat. Una vez que la tengamos haremos publicidad”, indica Pumarola. En el Soho de Londres funciona un programa similar, Dean Street, que lleva varios años y atiende a unas 500 personas al día.

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