Candidatos a las próximas crisis económicas


Japón, Italia, China o Reino Unido son los países en el farolillo rojo de un sistema económico en el que las recesiones se han vuelto habituales desde que se rompió la relación moenda-oro.

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¿Qué es lo que busca Corea del Norte? | Mercados

El pasado 15 de septiembre se produjo la última prueba con misiles por parte del régimen de Corea del Norte. El misil recorrió alrededor de 3.700 km volando sobre Japón para posteriormente caer al mar. Este ensayo es tristemente uno más en la larga cadena de ensayos fallidos y satisfactorios por parte de Corea del Norte.

De hecho, es el número 115 desde 1984, año en que el estado totalitario por antonomasia realizó su primer ensayo. Si bien este dato es importante para contextualizar el programa de misiles de Corea del Norte, más lo es el hecho de que la gran mayoría de estos lanzamientos se han producido bajo el mandato del actual líder del país Kim Jong Un. Así quince se realizaron bajo el mandato del gran líder y eterno presidente del país Kim Il Sung, dieciséis bajo las premisas de su hijo, Kim Jong Il y la friolera de 84 bajo los designios de Kim Jong Un.

El análisis del programa de misiles por parte de Corea del Norte debe ser visto junto con el programa nuclear. Este dato es clave, ya que Corea del Norte ha realizado seis pruebas nucleares. De ellas, dos fueron llevadas a cabo bajo el mandato de Kim Jong Il y las cuatro últimas bajo el liderazgo de su vástago Kim Jong Un.

Junto al desarrollo del programa de armas nucleares y misiles de variado alcance no hay que olvidar que existen serias sospechas de que Corea del Norte dispone de los otros dos vectores de armas de destrucción masiva. Esto es, armas biológicas y armas químicas. Merece la pena comentar, que Kim Jong Nam, hermanastro del actual líder del país Kim Jong Un fue asesinado en el aeropuerto de Kuala Lumpur utilizando una de las armas químicas más potentes que existen el VX.

También hay que señalar, porque a menudo se ha tendido a subestimar, las capacidades cibernéticas de Corea del Norte. Poco se sabe de ello, pero si lo suficiente para poder constatar que tienen importantes capacidades en dicha área.

El desarrollo de los tres vectores más importantes de armamento de destrucción masiva junto a sus capacidades cibernéticas, acompañado todo ello de una dialéctica belicosa, directa y extremadamente agresiva e impregnado de un fuerte componente nacionalista responde a los deseos del régimen de Kim Jong Un de conseguir varios objetivos.

En primer lugar, Corea del Norte desea ser reconocida como potencia nuclear. ¿Qué significa esto? La respuesta es muy sencilla. Corea del Norte busca la aceptación internacional de su programa de armas nucleares con dos consecuencias inmediatas. La primera de ellas, reforzar el liderazgo del joven Kim. Al fin y al cabo, no tiene el bagaje que sí tuvieron su padre y abuelo. El primero tuvo que dirigir a Corea del Norte durante la terrible travesía de los años 90 bajo una crisis económica devastadora que propició la muerte de varios millones de coreanos. Al mismo tiempo tuvo que volver a situar al país en el tablero internacional tras la pérdida del que fuera su gran aliado, la Unión Soviética. Respecto a su abuelo, Kim Il Sung, él fue fundador, el garante de la estabilidad del país durante décadas y el padre de la patria.

La segunda deriva, tiene sus raíces en el deseo de subsistir del propio régimen. Conviene rechazar de plano las calificaciones del liderazgo de Corea del Norte como loco, imprevisible o irracional. Si algo ha hecho el estamento político y militar coreano en las últimas siete décadas es mostrar una claridad en sus objetivos cristalina y una racionalidad absoluta en las medias implementas en su política exterior.

Kim Jong Un sabe perfectamente que una Corea del Norte con armas nucleares, con vehículos para su transporte, misiles de variado alcance y una belicosidad verbal extrema son una perfecta arma de disuasión suficientemente creíble como para evitar que su futuro acabe como el de Sadam Hussein o Gadafi que vieron su fin tras acciones externas. Aquí está la clave de bóveda de las acciones de Corea del Norte en los últimos años y en especial bajo el mando de Kim Jong Un. Sobrevivir como Estado y evitar intervenciones extranjeras. Y por otro lado, consolidar su posición interna ante el gran público norcoreano en general y la elite política y militar en particular.

El tercer objetivo es económico y energético. Si bien Corea del Norte ya ha dejado atrás la terrible crisis económica de los 90, su estado económico sigue siendo muy precario. Ello implica, que el gobierno de Kim Jon Un juega la baza nuclear para obtener compensaciones económicas y sobre todo energéticas que alimente una industria parada y quebrada y empujen la economía del país.

Pocas opciones tiene ante sí el actual líder Kim Jong Un. Su principal valedor en la zona, China, apoya las resoluciones de Naciones Unidas contra Corea del Norte y por parte de Estados Unidos, Corea del Sur y Japón, más allá de las desavenencia temporales existen fuertes alianzas entre Estados Unidos y los países asiáticos que hunden sus raíces décadas atrás que no permitirán en ningún caso un ataque nuclear sobre alguno de ellos.

Desafortunadamente el envite norcoreano no es nuevo y deberíamos reflexionar sobre la posición de la comunidad internacional ante el totalitarismo. El programa de armas de destrucción masiva norcoreano es solo uno de los muchos problemas que lleva ocasionando la existencia de ese régimen atroz y vil. No olvidemos que alrededor de 25 millones de personas se encuentran bajo el jugo del totalitarismo más extremo carentes de cualquier libertad individual y colectiva.

Transformar Corea del Norte hacia la senda del desarrollo económico y propiciar una mayor apertura política es uno de los grandes retos de la comunidad internacional. ¿Será este el momento de propiciarlo? Razones no faltan.

Javier Gil es profesor de Relaciones Internacionales de la Universidad Pontificia Comillas ICAI-ICADE

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Tres tendencias de viaje para recorrer el mundo de forma diferente | Fortuna

¿Cuántas veces ha planeado un viaje con familiares o amigos y al final se ha quedado compuesto y sin compañeros de viaje? ¿Y cuantas otras veces ha soñado con un lugar y no encuentra comparsa que lo siga?

Una opción es viajar cual lobo solitario, pero no todo el mundo se atreve, para estos hay una solución intermedia: viajar solo, pero en grupo. Es lo que ofrece Yporquenosolo, una inusual agencia de viajes que organiza rutas “para aquellas personas que quieren viajar sin amigos, familiares o conocidos, donde y cuando quieran, sin tener que contar con nadie”, afirma Santiago Rey, su fundador y director.

Donde y cuando quiera

No se confunda porque “no son rutas para solteros ni para ligar –advierte Rey–, sino enfocadas a personas que quieran viajar de forma individual, independientemente de su situación sentimental”. Un nuevo perfil de viajero que marca tendencia y que está empezando a crecer, “en el que el 75% son mujeres de más de 40 años con un poder adquisitivo y sociocultural alto”. La agencia ofrece un catálogo de más de 80 programas distintos en otros tantos destinos, desde rutas culturales por Europa o Nueva York a viajes para iniciarse en el trekking y la aventura en países como Mongolia, Etiopía o la romántica Ruta de la Seda. La duración de los viajes es de 7 a 17 días y los precios oscilan desde 1.000 a 6.000 euros (Australia, Nueva Zelanda, Antártida o Galápagos –Ecuador–), siendo el precio medio 2.300 euros. Hay salidas todo el año.

Los programas, totalmente organizados, para grupos de entre 4 y 12 personas, incluyen vuelos, alojamiento, guía y visitas. Más información en Yporquenosolo.com.

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China hace desplomarse el bitcoin: 40% en dos semanas | Mercados

La estratosférica subida del precio del bitcoin en 2017, un 400% desde enero hasta el 1 de septiembre, ha dado paso a un desplome igualmente vertical. La criptodivisa ha perdido un 40% de su valor en apenas dos semanas, con una caída que se ha acelerado en las últimas jornadas y deja la divisa a un paso de perder los 3.000 dólares. El motivo está en China, hasta ahora uno de los epicentros de este terremoto monetario. El Banco Central Chino planea cerrar las plataformas en las que se cambian criptodivisas por dinero real.

El plan ha sido distribuido a los supervisores financieros regionales, según Bloomberg, y de hecho una de las mayores Bolsas de criptodivisas, BTC China, ha anunciado el cierre de sus operaciones al finalizar este mes. De acuerdo con Bloomberg, el plan simplemente prevé cerrar las Bolsas centralizadas de criptodivisas, no las transacciones entre particulares.Con todo, El posible cierre de las plataformas de intermediación motiva a los inversores a vender sus bitcoins ante el riesgo de no poder recuperar su dinero real.

 

China supone el 23% de la negociación de bitcoins en el mundo, y acoge los mayores centros de minería de bitcoins; gigantescos ordenadores especializados en realizar las operaciones que confirman las transacciones de bitcoin y, a cambio, reciben criptodivisas.

La posible prohibición de las Bolsas de bitcoins viene después de que el Banco Central prohibiese las llamadas ICO, ofertas públicas de monedas, un mecanismo de financiación empresarial mediante el que una empresa de nueva creación se financia vendiendo al público criptodivisas inventadas por ella.

China hace desplomarse el bitcoin: 40% en dos semanas

Estas medidas se enmarcan en un esfuerzo más amplio llevado a cabo por las autoridades chinas para anular los riesgos financieros inherentes al fuerte crecimiento de la economía en los últimos años, que ha generado excesos de endeudamiento y de riesgos. Entre estas medidas está también la limitación a la inversión en el exterior de las empresas del país; en agosto estas inversiones cayeron un 42% sobre el año anterior.

Esta semana Jamie Dimon, primer ejecutivo de JP Morgan, ha atacado la criptodivisa, asegurando que es un fraude y que no se trata de algo real. Las declaraciones contrastan con los numerosos fondos e inversores de capital riesgo que han invertido al calor de la fiebre por las criptodivisas. Dimon comparó el bitcoin con la burbuja de los tulipanes (la famosa fiebre especulativa por estos bulbos en Holanda en el siglo XVI), dada la rapidez de sus subidas. Mohamed El-Erian, economista jefe en Allianz, también considera que se trata de una burbuja, y que debería valer menos de la mitad de su precio actual.

Más información sobre el bitcoin

El premio Nobel Robert Shchiller también considera el bitcoin una burbuja “de manual”, y en la última encuesta de gestores de fondos, las apuestas por las subidas del bitcoin eran consideradas por los inversores la operativa más poblada actualmente.

Con todo, prácticamente todo el sector considera que la tecnología detrás de bitcoin (el protocolo blockchain) tiene un enorme potencial en la industria financiera. Los numerosos entusiastas del bitcoin basan precisamente en este potencial su apuesta por la criptodivisa, que pese a las caídas de este mes, ofrecen rentabilidades sin precedentes para quien compró bitcoins hace un año: multiplica su inversión por cinco.

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La CE someterá a control la inversión extranjera en sectores estratégicos | Compañías

El presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, ha anunciado este miércoles la instauración de un sistema de “escrutinio” de las inversiones internacionales en Europa que someterá a una especial vigilancia la entrada de capital de extranjero en infraestructuras esenciales o en empresas relacionadas con los sectores de defensa, energía y tecnología.

“No somos unos cándidos defensores del libre comercio, Europa va a defender sus intereses estratégicos”, ha señalado Juncker durante su discurso anual sobre el Estado de la Unión, pronunciado este miércoles ante el Parlamento Europeo en Estrasburgo. Juncker ha señalado a puertos, aeropuertos, empresas de defensa, tecnología y energía, como las áreas en las que se someterá a un escrutinio especial la presencia de capital extracomunitario.

El nuevo marco nace impulsado por Alemania, Francia e Italia, que temen la transferencia de tecnología hacia empresas chinas o el dominio de empresas extracomunitarias en infraestructuras neurálgicas en transporte o energía. El presidente francés, Emmanuel Macron, dio de inmediato la bienvenida a la propuesta de Juncker a través de Twitter.

La iniciativa surgió tras el aumento de las inversiones chinas en la UE, que en 2016 alcanzaron los 35.000 millones de euros, un 77% más que en el ejercicio anterior. La presencia de capital chino en empresas con importante tecnología disparó las alarmas en Berlín y París, aunque Bruselas recuerda que la inversión china solo es el 2% de la inversión exterior en la UE.

España se resistió en la última cumbre europea a la introducción de un mecanismo duro de escrutinio como el reclamado por Macron. La CE ha optado por una vía intermedia pero envía una clara señal política hacia China y otros países emergentes sobre la vigilancia especial a la que serán sometidas sus inversiones.

El proyecto de Reglamento aprobado este miércoles por la Comisión establece por primera vez normas a nivel europeo sobre los mecanismos nacionales de revisión de inversiones extranjeras y confiere al organismo comunitario la posibilidad de revisar numerosas inversiones.

Casi la mitad de los socios europeos (incluidos Alemania, Francia, Italia y España) disponen de mecanismos de revisión de las inversiones internacionales. Pero la falta de coordinación, según Bruselas, hace poco efectivos y predecibles esos sistemas.

El nuevo Reglamento, cuya aprobación se augura complicada, exigirá la notificación a Bruselas de los mecanismos de escrutinio; regulará la transparencia y calendario del mecanismo; y permitirá a la CE o a otros Estados miembros pronunciarse sobre los riesgos que puede suponer una inversión en cualquier país de la UE.

La última palabra la tendrá siempre el país de destino de la inversión. Pero la presión política de Bruselas o de otras capitales podría obligar al país en cuestión a frenar la inversión o disuadir al inversor.

La norma, además, otorga a la CE la posibilidad de pronunciarse sobre las inversiones relacionadas con proyectos o programas de la UE siempre que detecte un riesgo de seguridad pública. El listado incluye desde el sistema de satélites Galileo a los programas de investigación de Horizon y a las redes de interés europeo en transporte, energía y telecomunicaciones.

En todos esos casos, la CE podrá requerir a un Estado información sobre las inversiones que considere sensibles. Y Bruselas dispondrá de un plazo de 25 días para emitir un dictamen que el Estado deberá acatar o justificar adecuadamente su resistencia a cumplirlo.

El sistema europeo nace también inspirado en el Comité sobre Inversión Extranjera de EE. UU., que permite al presidente de ese país vetar la inversión extranjera en ciertos sectores. Entre 2008 y 2012, ese Comité ha revisado 538 operaciones, de las que 70 se abortaron durante el proceso. China es el principal país de origen de las inversiones escrutadas.

El modelo estadounidense se endureció en 2007 tras el revuelo por la venta de varios puertos a Dubai Ports World. Y la actividad del Comité aumenta año tras año. Entre 2012 y 2014 se notificaron 358 operaciones, 68 de ellas correspondientes a capital procedente de China.

La UE tiene uno de los regímenes de inversión más abiertos del mundo

 

Varios países de la UE (Alemania, Francia, Italia, Portugal…) también han endurecido los controles en los últimos años, aunque fuentes comunitarias reconocen que la aplicación de los controles ha sido “moderada”.

“La UE tiene uno de los regímenes de inversión más abiertos del mundo”, señala la CE en una Comunicación aprobada el miércoles. El documento subraya que la inversión extranjera en la UE ascendía en 2015 a 5,7 billones de euros frente a 5,1 billones en EE UU.

La inversión extranjera anual en la UE alcanzó en 2015 los 470.000 millones de euros, cifra que supera el máximo de 2007 previo a la crisis, según el documento de la CE.

El organismo comunitario recuerda que el capital extranjero solo controla el 0,4% de las empresas europeas. Pero admite que se concentra en grandes compañías, que suponen el 11% de la facturación comunitaria y el 6% del empleo de todo el continente.

La preocupación en algunos países también ha aumentado por el cambio en la procedencia del capital extranjero. EE UU ha pasado de ser el origen del 51,3% de la inversión internacional en Europa en 1995 al 41,4% en 2015, según la Comunicación de la CE. En el mismo período el capital japonés ha pasado de representar el 7,7% de la inversión extracomunitaria a menos de la mitad. En cambio, Rusia y China han pasado de representar el 0,2% y 0,3% a convertirse en el quinto y sexto inversor en la UE, respectivamente, con el 2% y el 2,2%.

Superministro de Economía


  • Juncker también anunció durante su discurso del Estado de la Unión su intención de presentar en diciembre una propuesta para fusionar los cargos de comisario europeo de Economía (Pierre Moscovici, en la actualidad) y de presidente del Eurogrupo (Jeroen Dijsselbloem). La nueva figura ejercería como una suerte de “superministro” de Economía, aunque sin poderes reales para vetar los Presupuestos nacionales como desearía Berlín.

  • El presidente de la CE también propone reconvertir el actual Mecanismo Europeo de Estabilidad o fondo de rescate en un Fondo Monetario Europeo, que gestionaría los rescates de países en dificultades sin necesidad del FMI, organismo que se encuentra en proceso de salida de la troika.

  • El discurso sobre el Estado de la Unión de Juncker también intenta zanjar el debate sobre la Europa de dos velocidades, alentado por él mismo con su Libro blanco del pasado mes de febrero e impulsado con entusiasmo por Berlín, París, Roma y Madrid. Juncker, con su sarcasmo habitual, se desmarcó este miércoles de los escenarios que planteó hace seis meses y se decantó por uno nuevo, consistente en una Europa de una sola velocidad en la que todos los países avancen a ritmo similar dentro de la UE, la zona euro y Schengen. Un gesto de buena voluntad hacia los países de Europa Central y del Este, que temían quedarse atrás, pero que parece incompatible con la disgregación política, económica y social que sufre el club desde la crisis de 2008.

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El Ibex rebota desde mínimos de marzo, ¿es sostenible este repunte? | Mercados

Borrón y cuenta nueva, al menos de momento. Tras despedir la semana pasada como el peor índice del Viejo Continente, el Ibex 35 arranca ésta con las pilas cargadas y ganas de recuperar el terreno perdido después de que ayer registrara una subida del 1,9%. Y es que la incertidumbre que se ha generado en las últimas semanas alrededor del referéndum secesionista en Cataluña ha pasado factura a la Bolsa española pese a que el mercado da poca fiabilidad a la independencia.

Hay ganas de comprar entre los inversores y el fondo del mercado es positivo. “La semana pasada, nos hemos enfrentado una pequeña tormenta perfecta por la coincidencia de varios factores no convencionales que las han bloqueado: huracanes, terremoto (México), política (reforma fiscal americana que no llega), confusión de los bancos centrales (saben lo que deben hacer, pero no pueden hacerlo) y fortalecimiento del euro”, explican los expertos de Bankinter en su informe semanal.

La firma de análisis explica que las cosas empiezan a mejorar. “Miami ha sufrido menos de lo que se temía por el huracán y Corea del Norte no lanzó ningún misil el sábado para “celebrar” su fundación en 1948. Con eso, el dólar se aprecia hacia 1,20 y el yen se deprecia hacia 130, lo que significa recuperar algo de normalidad”, recuerda la firma.

Al no haber habido lanzamiento de misil por parte de Corea del Norte este fin de semana, los inversores están optando por cerrar las posiciones defensivas que había acumulado en las últimas semanas y apuestan nuevamente por posiciones de más riesgo. “Esto beneficia a sectores más cíclicos como los bancos. Este sector había sido muy castigado recientemente, por lo que el rebote que está experimentando también tiene un componente técnico importante. Al tener un peso relativo muy alto en el Ibex 35, este índice es de los que mejor se está comportando”, explica Juan José Fernández-Figares, director de análisis de Link Securities.

El hecho de que el huracán Irma haya sido menos potente de lo esperado, que impulsa el precio de las aseguradoras al alza y que los datos de inflación en China apuntan a una economía algo más fuerte de lo esperado en el segundo semestre, lo que beneficia a los valores ligados con las materias primas y los metales, son las otras dos razones que están beneficiando a las Bolsas, recuerdan en Link Securities.

Ausencia de catalizadores negativos

Por su parte, Manuel Pinto, analista de XTB, considera que el selectivo se moverá esta semana entre los 10.000 y los 10.300 puntos, previo paso a recuperar niveles vistos antes del verano. “La falta de posibles catalizadores negativos en la semana entrante donde no encontramos datos excesivamente relevantes, a la excepción hecha de conocer la inflación en la economía americana el próximo jueves, nos deja la oportunidad de tener algo más de tranquilidad que confirme el incremento en los beneficios empresariales, el mayor crecimiento del esperado de las economías europeas, y el apoyo económico del BCE”, añade el experto.

Si es sostenible o no lo dirán los acontecimientos. Ayer el Consejo de Seguridad de la ONU aprobó un paquete “descafeinado” de nuevas sanciones destinadas a contener al régimen comunista de Corea del Norte.Tanto Rusia como China votaron a favor tras eliminarse de la propuesta inicial estadounidense las medidas más drásticas, como el embargo del petróleo o el de los bienes del líder coreano Kim. “Está por ver la reacción de Corea del Norte a estas nuevas sanciones. De haber respuesta por parte del régimen, provocaría una nueva huida de los inversores hacia activos refugio”, advierten los expertos.

Por su parte, desde Renta 4 recuerda que hay que tener cierta cautela en España, ya que “su peor comportamiento relativo frente a los principales índices de la última semana podría continuar en caso de que se mantenga el grado de tensión política interna”.

Aun teniendo en cuenta que el fondo del mercado parece positivo, Renta 4 recuerda que “no hay que obviar que podríamos ver puntos de entrada más atractivos, especialmente con un riesgo geopolítico que se mantiene latente (incremento de tensiones entre Estados Unidos y Corea del Norte)”.

La Fed y elecciones alemanas, otras claves

Más allá de la incertidumbre geopolítica por el problema de Corea del Norte las póximas semanas llegan cargadas de citas relevantes para el devenir de los mercados. La primera de ellas es la reunión del Fed el próximo 20 de septiembre. “Esperamos que el banco central continúe retirando estímulos de forma progresiva en la medida que la economía sigue creciendo de forma sólida apoyado por un mercado laboral robusto. Además, la depreciación del dólar debiera impulsar el crecimiento y apoyar las expectativas de inflación”, explican en Renta 4.

Además, la semana que viene, Alemania celebra elecciones generales, con Merkel habiendo recuperado un liderazgo claro en las encuestas -38% CDU/CSU frente al 23% SPD-. Tras su previsible victoria, los expertos consideran que se podría dar un nuevo impulso a la integración europea, cuestionada tras el brexit, con propuestas tales como la creación de un ministro de Economía y Finanzas para coordinar la política económica de la UE o la transformación del ESM (Mecanismo Europeo de Estabilidad) en un Fondo Monetario Europeo, haciendo la UE más estable para poder reaccionar mejor ante eventos globales.

La renegociación del Nafta con amenazas por parte de Estados Unidos de abandonarlo y las negociaciones del brexit, que continúan adelante y mantienen a la libra bajo presión son otras dos de las citas importantes del calendario político de septiembre.

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Lenovo sueña con su ruta de la seda bancaria | Compañías

El fundador de Lenovo, Liu Chuanzhi, sueña con tejer la Ruta de la seda. A última hora del viernes, la matriz de la compañía, Legend Holdings, anunció que compraría a miembros de la familia real catarí casi el 90% del Banco Internacional de Luxemburgo (BIL) por 1.500 millones de euros. Pero convertir a BIL en un financiador de los planes de Pekín parece una exageración.

Con la operación, Legend, que cotiza en Hong Kong, dice que quiere crecer en el sector financiero europeo. También aspira a ofrecer sus servicios a las compañías que participan en la iniciativa china del Cinturón y la Ruta de la Seda, que reforzará los vínculos del país con el sureste y el centro de Asia, Pakistán, Oriente Medio, Europa y África. El interés de Legend no sorprende: las firmas chinas están muy interesadas en los activos financieros de Occidente. Otras como Anbang, Fosun y HNA ya han invertido en varios bancos y aseguradoras extranjeras. Además, el grupo pagará un precio razonable: 15 veces las ganancias del año pasado o 1,3 veces el valor liquidativo. También tiene sentido aprovechar el potencial del Cinturón y la Ruta de la Seda. China ha puesto interés en controlar los acuerdos extranjeros más arriesgados, en sectores como los deportes y el cine, y este proyecto es una prioridad estratégica.

Sin embargo, BIL es todavía un banco muy europeo. De los 25.700 millones de euros de exposición a créditos de riesgo el año pasado, más del 90% estaban en Europa, y en torno a la mitad en Luxemburgo. China tuvo solo una mención en el informe anual de BIL. El Cinturón y la Ruta de la Aeda se extienden hasta Londres, así que hay ventajas en tener un banco establecido en un centro financiero europeo. Pero BIL tiene poca experiencia en China o en mercados emergentes para aprovecharlas.

Esto no quiere decir que la operación vaya a ser vetada. Las finanzas no están en la lista de sectores problemáticos de Pekín. Y Legend ya ha invertido en la industria, así que no parece una decisión frívola. La cláusula de incumplimiento es muy pequeña: 44,5 millones de euros o el 3% del precio de compra. Esto sugiere que los vendedores están relativamente relajados por la intervención de las autoridades.

Los autores son columnistas de Reuters Breakingviews. Las opiniones son suyas. La traducción es responsabilidad de CincoDías.

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Bitcoin: China prohíbe las colocaciones de criptodivisas | Mercados

El Banco Central del China ha determinado que las colocaciones en el mercado de criptodivisas, llamadas ICO o Initial Coin Offerings, son ilegales y los fondos obtenidos deben ser reembolsados. Se trata de la medida más drástica ante el auge de estas operaciones, extrañas para los no iniciados, en las que una empresa crea una criptomoneda y la vende al público. En lugar de obtener acciones de la empresa, el inversor recibe ‘tokens’ o divisas creadas por la compañía que, en un futuro, podrán tener valor real, en una suerte de crowdfunding respaldado por monedas imaginarias.

La fiebre por las criptodivisas provocada por la subida en vertical de la cotización del bitcoin ha provocado el auge de estas operaciones. Las ICO han captado 1.600 millones de dólares (1.333 millones de euros) en el último año, gracias a inversores empeñados en tener en sus manos virtuales la próxima piedra filosofal, también virtual, por supuesto.

El Banco Popular de China considera que, tras realizar una investigación sobre este mercado, penalizará estrictamente la venta de monedas inventadas y perseguirá posibles irregularidades en las operaciones ya cerradas. Quien haya vendido criptomonedas al público deberá devolver los fondos, si bien el banco no ha determinado cómo. Las plataformas de intercambio no podrán cambiar monedas procedentes de ICOs por moneda tradicional, y los bancos no podrán participar en ellas. 

La medida castiga uno de los mercados más ávidos por criptodivisas, y responde al miedo del supervisora a que la fiebre china por el bitcoin y sus imitadores suponga un riesgo para el sistema financiero. En China han operado 43 empresas que han vendido sus propias divisas. 

El supervisor de los mercados de Estados Unidos, la SEC, ha alertado sobre estas operaciones, aunque no las ha prohibido. Sí ha obligado a que las operaciones se registren.En muchos casos las ICO, vinculadas con frecuencia a aplicaciones que usan la tecnología blockhain, apenas parten de un ‘white paper’ o estudio de mercado, base a partir de la cual comercializan los ‘tokens’. Algunos estudios consideran que el 10% de las ICOs son estafas. 

La decisión del Banco Central, ha provocado una caída del 7% en la cotización del bitcoin, similar a la registrada por otras monedas como Ethereum.

Precisamente hoy Paris Hilton ha anunciado a sus 16 millones de seguidores en Twitter que espera ansiosa participar en una ICO, de una empresa llamada LydiancCoin y que prevé combinar el marketing, la inteligencia artificial y la tecnología blockchain, sin especificar muy bien cómo.  La iniciativa parte de una empresa cuyo consejero delegado estuvo en prisión por un caso de violencia doméstica.

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EE UU pide sanciones más duras para aislar económicamente a Corea del Norte | Mercados

La onda expansiva de la bomba nuclear que el régimen norcoreano probó el domingo amenaza con poner en riesgo una vez más las relaciones comerciales entre EE UU y China. Pyongyang exhibe músculo militar, Corea del Sur responde con ejercicios balísticos y EE UU presiona en el Consejo de Seguridad de la ONU, celebrado este lunes, para que se vote en siete días la aplicación de sanciones más duras que asfixien económicamente al país asiático. Aunque los norteamericanos siguen sin descartar el enfrentamiento militar como única salida. “No buscamos la confrontación militar pero nuestra paciencia no es ilimitada. Corea del Norte está clamando por una guerra con su uso abusivo de los misiles”, señaló la embajadora estadounidense en la reunión.

Poco después de que los 50 kilotones de la bomba de Kim Jong-un hiciese temblar el fondo del océano Pacífico, el secretario del Tesoro estadounidense, Steven Mnuchin, aseguró en una entrevista que todos los que quisieran hacer negocios con Washington tendrían que romper con Pyongyang. Algo que reiteró el presidente Donald Trump a través de su cuenta de Twitter y en lo que insistió la embajadora de EE UU ante la ONU, Nikki Haley.

Si la administración estadounidense persevera en esta idea y el presidente lleva a término sus amenazas, tendrá que romper relaciones comerciales con China, que es el mayor aliado comercial de Kim Jon-un, según las estadísticas de Global Trade Atlas, y, a su vez, el principal comprador de deuda de EE UU.

Y aunque China no es el único socio comercial que comparten Washington y Pyonyang (México, Singapur e India, entre otros, también hacen negocios con Corea del Norte) sí resulta fundamental para los intereses económicos de EE UU.

Además de poseer la mayor parte de la deuda del país norteamericano, China también es su mayor proveedor de bienes. Se trata principalmente de juguetes, teléfonos inteligentes o maquinaria de uso militar que el año pasado se cuantificaron por un valor de 40.000 millones de dólares. En 2016 el comercio entre las dos potencias alcanzó los 650.000 millones de dólares.

Un portavoz chino de Asuntos Exteriores ha asegurado este lunes que no descartan apoyar a la ONU si decide ejecutar un embargo total de las exportaciones de petróleo y derivados a Corea del Norte. Sin embargo, Pekín ha calificado de “injustas” las amenazas de Trump y ha afirmado que es inaceptable que sus intereses “se vean puestos en riesgo” mientras “intentan resolver pacíficamente la situación”.

“Si EE UU decide llevar a término su amenaza, desde luego lo hará con todos menos con China”, asegura Robert Tornabell, profesor emérito de Finanzas Internacionales del ESADE. Tornabell asegura que EE UU sería la principal víctima del cese de relaciones comerciales que plantea el presidente: “No pueden permitirse que China deje de comprar deuda exterior estadounidense, sobre todo ahora que Trump quiere elevarla. Sería una manera de bloquear la economía de su propio país”. 

Este es un nuevo episodio en las relaciones comerciales que mantienen ambas potencias y que se tensaron por última vez en agosto, también bajo la sombra de Kim Jon-un. Entonces, Trump firmó un memorando para investigar si las prácticas chinas atentaban contra la propiedad intelectual de las empresas estadounidenses. El Gobierno chino tomó este movimiento como una medida de presión para conseguir que se involucraran más para frenar a Corea del Norte. Pero la respuesta de Pekín fue cautelosa, apeló a la prudencia de la Casa Blanca y aseguró que protegerían sus intereses.

“No creo que Xin Jinping, secretario general del Comité Central del Partido Comunista de China, deje de ayudar a Corea del Norte por mucho que se lo exija Estados Unidos”, sentencia Tornabell. 

El volumen comercial norcoreano rondó los 6.500 millones de dólares el año pasado, lo que supuso un incremento del 4,7% respecto a 2015, en gran parte gracias al comercio exterior con China. El 85% de las importaciones norcoreanas provienen del gigante asiático y el 83% de las exportaciones lo tienen como destino.

Algunos expertos creen que Pekin sí accederá a un bloqueo temporal de las exportaciones de crudo hacia Corea del Norte, como parte de las presiones para evitar un conflicto en la frontera sur, pero descartan que lo haga permanentemente. Pese a que China es el principal aliado externo de Corea del Norte, en esta ocasión se han dado dos afrentas difíciles de obviar: el terremoto, consecuencia de la prueba nuclear, se dejó sentir en territorio chino y coincidió con la inaguración de la cumbre de países emergentes, con el presidente chino a la cabeza. 

Una sanción de Jinping supondría un duro golpe al régimen de Kim Jon-un, ya que el petróleo y sus derivados son la principal importación del país y resultan fundamentales para mantener operativa la fuerza militar de la que hace gala. “China no dejará de venderle petróleo porque paralizaría el país por completo y lo sufriría la población civil, especialmente ahora que se acerca el invierno”, afirma el profesor de ESADE. Además, iría en contra de sus intereses económicos.

Si la ONU decide aprobar las nuevas sanciones propuestas por EE UU, estas se sumarán a las últimas aprobadas en agosto. En ellas se establecía un bloqueo a las exportaciones norcoreanas de carbón (su principal activo), hierro y plomo o pescados y mariscos. También prohibía aumentar la contratación de trabajadores norcoreanos y cerrar nuevas alianzas empresariales. Estas medidas, también impulsadas por EE UU, suponen un recorte de casi 1.000 millones anuales, casi un tercio del total, en los intercambios comerciales norcoreanos.

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EE UU sopesa suspender el comercio con quien negocie con Pyongyang | Compañías

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, alertó hoy de que evalúa suspender el comercio con cualquier país que haga negocios con Pyongyang e insinuó que no descarta un ataque a Corea del Norte tras el nuevo test del régimen de Kim Jong-un, que ha probado su bomba atómica más potente hasta la fecha.

Al condenar ese último ensayo y tildar a Corea del Norte de nación “al margen de la ley”, Trump también ha reprendido directamente a los gobiernos de Seúl y Pekín, al argumentar que los intentos de “apaciguar” a Pyongyang no están funcionando porque, a su juicio, “¡ellos (los norcoreanos) solo entienden una cosa!”.

“Corea del Norte ha realizado un importante ensayo nuclear. Sus palabras y acciones continúan siendo muy hostiles y peligrosas para Estados Unidos”, subrayó Trump en sus primeros mensajes matutinos sobre la cuestión publicados en su cuenta de la red social Twitter.

Horas más tarde, en otro tuit, Trump reveló que “Estados Unidos está considerando, además de otras opciones, detener todo el comercio con cualquier país que haga negocios con Corea del Norte”.

Mientras, el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven Mnuchin, indicó en una entrevista con la cadena Fox que planea elaborar un borrador con nuevas sanciones para Corea del Norte y ponerlo a disposición de Trump para que lo estudie.

“Podemos hacer mucho para aislarlos (a Corea del Norte) económicamente, mucho más de lo que ya hemos hecho”, enfatizó Mnuchin.

“Vamos a trabajar con nuestros aliados” y con China, pero es necesario “aislar económicamente a Corea del Norte” porque el comportamiento del régimen de Pyongyang es “inaceptable”, agregó el secretario del Tesoro.

Trump ha cuestionado en reiteradas ocasiones los esfuerzos de Pekín para contener a Pyongyang y hoy volvió a señalar, en un tuit, que el régimen norcoreano “se ha convertido en una amenaza y una vergüenza para China, que trata de ayudar pero con poco éxito”.

La novedad son los reproches que ha lanzado hoy a Trump a Corea del Sur, país del que ha dicho que “se está dando cuenta”, tal como él les avisó, de que “sus conversaciones para apaciguar a Corea del Norte no funcionarán”, porque “¡ellos (los norcoreanos) solo entienden una cosa!”.

La reprimenda a Seúl y la amenaza de cortar lazos comerciales coinciden con la publicación en varios medios de que Trump planea retirar a Estados Unidos del acuerdo comercial bilateral firmado con Corea del Sur y que entró en vigor en 2012.

A finales de junio pasado, Trump recibió en la Casa Blanca al presidente surcoreano, Moon Jae-in, con quien abordó precisamente la posibilidad de renegociar ese acuerdo comercial vigente.

La Casa Blanca y el propio Trump han confirmado que hay actualmente un debate sobre el futuro del pacto con los surcoreanos, pero ningún anuncio al respecto por el momento.

Por otro lado, entre las posibles respuestas que evalúa ante el nuevo ensayo norcoreano, Trump no cierra la puerta a un ataque contra el régimen de Pyongyang, o al menos así insinuó hoy.

El presidente salía de una iglesia cercana a la Casa Blanca, donde asistió a un servicio con motivo del Día de Oración por las víctimas del huracán Harvey, cuando un periodista le preguntó si planea atacar Corea del Norte.

“Ya veremos”, contestó Trump escuetamente.

Hace menos de un mes, a comienzos de agosto, Trump ya advirtió a Corea del Norte de que podría responder a sus amenazas con “un fuego y una furia nunca vistos en el mundo”, tras publicarse informes de que Pyongyang había fabricado una cabeza nuclear reducida que puede ser colocada en uno de sus misiles balísticos.

De momento, el mandatario detalló que hoy se reunirá en la Casa Blanca con su jefe de gabinete, el general retirado John Kelly, el secretario de Defensa, James Mattis, y otros líderes militares para analizar el último ensayo norcoreano.

La bomba experimentada hoy por Pyongyang, que provocó un seísmo de 6,3 grados en la escala abierta de Richter, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), es cinco veces mas potente que la nuclear lanzada sobre la ciudad japonesa de Nagasaki en 1945, de acuerdo con los expertos.

Desde hace más de un decenio en el que el padre del actual dirigente, Kim Jong-il, empezó el programa nuclear norcoreano, Pyongyang ha realizado seis test nucleares y dos termonucleares, y amenazado con instalar dichas bombas en misiles balísticos intercontinentales, capaces de llegar a Estados Unidos.

La ONU se reune de urgencia

En este escenario, el Consejo de Seguridad de la ONU se reunirá mañana, lunes, con el fin de analizar la nueva prueba nuclear norcoreana, informaron hoy fuentes oficiales.

La reunión, que se llevará a cabo a las 10.00, hora local (14.00 GMT), fue solicitada por Estados Unidos, Francia, Reino Unido, Japón y Corea del Sur, según informó la misión estadounidense ante la ONU.

La cita se celebrará al día siguiente de que el régimen de Pyongyang aseguró que había detonado “con total éxito” una bomba de hidrógeno que puede ser colocada en la cabeza de un misil intercontinental.

Tres de los países que solicitaron la reunión (EEUU, Francia y Reino Unido) son miembros permanentes del Consejo de Seguridad, mientras que Japón ocupa hasta fines de este año un puesto no permanente en ese órgano, cuya presidencia le corresponde este mes a Etiopía.

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